L’accent devrait être mis sur Chris Paul après l’effondrement inexpliqué des Suns

Les Suns étaient censés être comme les Red Sox de 2004 et les Cubs de 2016.

Ils étaient notre livraison. Nos chasseurs de fantômes. Nos sauveurs du ballon rond.

Ils étaient destinés à briser le cap dans la vallée après une décennie de dysfonctionnement compétitif, qui a suivi une décennie de tourment et de chagrin en séries éliminatoires. Ils avaient une avance de 2-0 dans la série contre les Mavericks en demi-finale de la Conférence Ouest, un adversaire qu’ils avaient battu 11 fois de suite.

D’une manière ou d’une autre, les Suns ont perdu leur emprise, leur composition et quatre des cinq matchs suivants. Les deux derniers résultats étaient complètement embarrassants et émasculants, faisant dérailler l’héritage individuel de chaque artiste notable du groupe. Ils étaient le No. 1 tête de série avec l’avantage du terrain sur la plus grande scène du basket-ball et traîné de 46 points dans la seconde moitié du match 7.

Aucune explication ne nous a été donnée. Les fans investis restent profondément traumatisés. Nous cherchons tous des réponses et des alibis. Tout comme l’effondrement choquant des Cardinals en 2021, le fond est tout simplement tombé de la baignoire. Le gâchis est profond.

Pourtant, les Suns semblent accepter cette élimination choquante, se réconfortant et fiers de leurs exploits en saison régulière. Leur acceptation est à la fois suspecte et troublante. Surtout quand une équipe avec une chimie d’élite et de la profondeur avait très peu de l’un ou l’autre à la fin amère, une équipe où un serviteur-leader distingué, Monty Williams, s’est engagé dans une démonstration très publique d’insatisfaction mutuelle avec Deandre Ayton, et selon plusieurs sources, a eu une sorte de retombées avec le leader vétéran Chris Paul.

Arrêtons de nous focaliser sur Ayton. Comme la plupart des fans le savent, il est un tombeur pratique pour presque tout sur la planète Orange. Si les Suns ont décidé de ne pas le garder ni de lui payer le maximum de dollars, la calomnie ne fait que commencer car ils ont besoin d’un bouc émissaire pratique. Mais Ayton a parfaitement le droit d’être mécontent de la propriété de Sun. Et pour la plupart, il a fait un travail formidable en cachant ses problèmes au travail pour le bien du groupe.

Au lieu de cela, nous devons nous concentrer sur Chris Paul.

Il est clair que quelque chose est arrivé à Paul en plus d’un 37e anniversaire. Il n’a pas vieilli du jour au lendemain. Il n’a pas soudainement succombé à des défenseurs plus grands et mobiles ou à des ruses défensives de l’entraîneur-chef des Mavericks, Jason Kidd. Rappelez-vous, Paul est un joueur du Hall of Fame. Son surnom est “Point Dieu”. Mettez votre main dans son panier à pain pendant un moment, et il déchirera pour une faute automatique. Vous ne battez pas Paul aux échecs de la NBA. Il n’y a pas de défense qu’il n’ait pas vue ou battue.

Ce qui veut dire qu’il a été blessé. Ou il était malade. Ou quelque chose s’est passé entre lui et Williams qui a secoué le groupe dans son cœur.

Je crois que Paul était encore une fois physiquement compromis. Dans la première moitié du match 3, il a établi un pire personnel pour les revirements dans un match éliminatoire. Dans la première moitié du match 4, il a établi un pire personnel pour la plupart des fautes dans la moitié du basket-ball des séries éliminatoires. Il était étrangement détaché et résigné pour la moitié arrière de la série.

Un scribe vétéran de la NBA a rapporté que Paul s’était blessé au muscle quadriceps. Ça a du sens. Parce que Paul n’avait pas l’air d’avoir le jus d’accessoire. Il manquait de rapidité pour se rendre à sa place, ce qui signifie qu’il n’avait pas la capacité de se sentir en contrôle total du jeu, une longueur d’avance sur tout le monde.

Il était très réticent à tirer le ballon, surtout depuis le périmètre, même si son pourcentage de tir est resté très élevé tout au long de la série. Après une troisième défaite à Dallas, il semblait absurdement soulagé d’avoir deux jours de congé avant le match 7. Son langage corporel ne dégageait aucun instinct de tueur.

Pire encore : lorsque l’acte a été fait et l’effondrement complet, personne n’a semblé surpris. Personne ne semblait choqué. Personne n’a semblé consterné par ce qui s’est passé. La fin était parfaitement logique pour eux car ils comprenaient les forces qui ont conspiré pour que cela se produise.

Nous n’avons pas ce luxe. Et il y a de fortes chances que nous ne sachions jamais vraiment ce qui est arrivé à Paul lors de son rappel des séries éliminatoires de Phoenix. Trop de gens pourraient avoir l’air mauvais.

Mais à la fin, l’équipe qui était censée délivrer la vallée de notre passé peu glorieux nous a en quelque sorte donné plus de la même chose et plus encore. Une équipe fanfaronne destinée à engendrer un défilé tant attendu a été huée hors de son terrain au Footprint Center lors du match 7.

C’est parfaitement génial. Et parfaitement Phoenix.

Contactez Bickley à dbickley@arizonasports.com. Écoutez Bickley & Marotta en semaine de 6h à 10h sur la station sportive 98,7 FM de l’Arizona.

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