LA Teen Shiraz Benisty joue aux Jeux Maccabiah 2022

En juillet, environ 10 000 athlètes juifs du monde entier arriveront en Israël pour les 21e Jeux Maccabiah annuels, une célébration de l’unité et de la culture juives à travers des compétitions sportives. Le concours se déroule du 12 au 26 juillet.

La délégation des États-Unis comprend 246 Californiens ; 153 sont de la région de Los Angeles et 35 de San Diego.

Parmi les Angelenos se trouve Shiraz Benisty, âgée de 14 ans, qui a été sélectionnée pour l’équipe de volley-ball de plage 16U (16 ans et moins) de l’équipe américaine, ainsi que Brea Upton, 16 ans, de San Diego. “C’est un assez grand honneur”, a déclaré Benisty au Journal.

Essais ont été menées partout aux États-Unis, avec seulement quatre athlètes sélectionnés dans la catégorie de Benisty.

“J’ai recommandé Shiraz pour les jeux Maccabiah parce qu’elle s’est engagée à améliorer son jeu et qu’elle travaille constamment pour être la meilleure version d’elle-même sur et en dehors du terrain”, a déclaré Aaron Wexler, propriétaire du WestCoast Volleyball Club. “En tant qu’ancien des Maccabiah Games, je me sens honoré d’être maintenant en mesure de recommander des joueurs qui, selon moi, pourraient non seulement passer un bon moment aux jeux et sur les sites historiques d’Israël, mais pourraient également représenter les valeurs de l’équipe États-Unis. »

Étudiant en deuxième année au lycée de Santa Monica, Benisty joue à la fois au volleyball en salle et au volleyball de plage depuis plus de six ans par le biais du Westcoast Beach Volleyball, du Santa Monica Volleyball Club et de la ville de Santa Monica.

Benisty a commencé à jouer au volley-ball en salle à l’école primaire. Puis, pendant COVID, elle est passée au beach-volley, qu’elle a trouvé qu’elle appréciait encore plus. Benisty mesure 5’3″, donc pour le volley-ball en salle, elle doit être dans des positions pour les joueurs plus petits.

plage [volleyball] me permet de jouer chaque partie du jeu », a-t-elle déclaré. “Je suis plus impliqué dans la dynamique.”

Son coéquipier Upton mesure 5’10” et, à eux deux, couvre toutes les bases. En fait, Benisty considère sa taille comme un avantage.

“Je peux aller plus vite, [and] il y a différentes choses qui peuvent être contournées », a-t-elle déclaré. “Cela ne m’empêche pas de grandir en tant que joueur.”

La plus grande compétition sportive juive au monde, organisée dans la tradition et les valeurs de Maccabi, les “Jeux olympiques juifs” se déroulent tous les quatre ans en Israël.

La plus grande compétition sportive juive au monde, organisée dans la tradition et les valeurs de Maccabi, les “Jeux olympiques juifs” se déroulent tous les quatre ans en Israël. Comme il vise à renforcer le lien des concurrents avec Israël et leur judaïsme, une partie de l’événement consiste à découvrir les traditions et les sites du pays.

L’athlétisme se pratique en famille. (de gauche à droite) la sœur de Shiraz, Mattan Benisty, 16 ans (hockey), son frère Ari Benisty, 12 ans (basketball) et son cousin Zevi Asner, 15 ans (hockey), joueront tous aux Jeux nord-américains Maccabi à San Diego cet été, ainsi que Shiraz Benisty, 14 ans (volley-ball en salle).
Crédit photo : Haschmonit Asner

Fille d’Anne-Marie Asner et d’Eran Benisty, Shiraz a grandi en parlant l’hébreu et en rendant visite à ses grands-parents en Israël, où son père a grandi.

“J’ai hâte de visiter Israël sous un angle différent”, a-t-elle déclaré. “Nous avons une semaine complète à voyager et à en faire l’expérience.”

Benisty s’entraîne quatre à cinq fois par semaine et parvient à maintenir de bonnes notes et de fortes valeurs juives. Elle est un membre actif de sa communauté juive; elle participe au Beth Shir Shalom Youth Group et a fréquenté l’école hébraïque de la synagogue de Santa Monica jusqu’à sa bat mitzvah en août 2020.

À l’école, Benisty aime l’histoire et est impatient d’en savoir plus sur les sciences de l’environnement en tant que cheminement de carrière possible. Elle veut rendre le monde meilleur : le judaïsme est très lié à l’environnement et elle aussi.

Lorsqu’on lui a demandé comment elle pense que le fait d’être juive l’influence en tant que personne, Benisty a répondu: «Cela me donne juste envie de faire plus de la bonne chose. De plus, il y a un niveau de soins pour [and helping] les autres.” Et son message aux autres jeunes, qu’ils soient ou non des athlètes, est de ne laisser rien qui puisse sembler être un désavantage se mettre en travers de votre chemin.

Benisty n’est peut-être pas la plus grande joueuse de volley-ball, mais cela ne l’empêche certainement pas de donner le meilleur d’elle-même, d’apprécier le sport et de découvrir tout ce qu’il a à offrir.

Elle a déclaré: “Je suis très excitée et reconnaissante à tous ceux qui ont rendu cette opportunité possible.”

Apprenez-en plus sur Shiraz Benisty et les autres athlètes de cette année sur MaccabiUSA.com.

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