La NFL fait appel de la suspension de six matchs proposée par Deshaun Watson

La NFL fait appel de la décision d’un agent disciplinaire de suspendre bruns de cleveland stratège deshaun watson pour six matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la liguedonnant au commissaire Roger Goodell ou à une personne qu’il désigne le pouvoir d’imposer une peine plus sévère.

L’ancienne juge fédérale Sue L. Robinson a rendu sa décision lundi après que Watson a été accusé par deux douzaines de femmes au Texas d’inconduite sexuelle lors de traitements de massage alors qu’il jouait pour le Texans de Houston.

Dans son rapport de 16 pages, Robinson a décrit le comportement de Watson comme “plus flagrant que tout autre auparavant examiné par la NFL”.

La punition de Robinson – dans son premier cas depuis qu’elle a été nommée conjointement par la ligue et la NFL Players Association – était bien en deçà de la suspension indéfinie d’au moins un an demandée par la ligue.

Ainsi, la NFL a exercé mercredi son droit d’appel, conformément à la convention collective.

Le syndicat des joueurs a jusqu’à vendredi en fin de journée pour répondre par écrit. Le syndicat pourrait contester la décision d’appel devant la Cour fédérale, ouvrant la voie à un combat prolongé.

C’est la première fois depuis la signature de la nouvelle convention collective en 2020 que la ligue et la NFLPA se sont tournées vers un agent disciplinaire nommé conjointement pour déterminer les violations de la politique de conduite personnelle. Dans le passé, Goodell a servi de juge et de jury pour imposer des sanctions aux joueurs.

En faisant appel, la NFL rend ce pouvoir à Goodell, qui peut choisir une autre personne pour imposer n’importe quelle punition.

Un responsable de la ligue a déclaré à l’Associated Press avant que l’audience disciplinaire de trois jours de Watson ne conclue en juin que la NFL voulait éviter un appel.

Mais la ligue en a procédé à un au milieu d’un contrecoup de certains fans. D’autres facteurs incluent l’absence de remords de Watson, que Robinson a noté dans son rapport.

La NFL a plaidé pour une sanction sans précédent et voulait infliger à Watson une amende d’au moins 5 millions de dollars, a déclaré à l’AP une personne familière avec les discussions sous couvert d’anonymat car l’audience était privée.

Watson, qui a joué quatre saisons avec les Texans avant de s’absenter la saison dernière puis d’être échangé à Cleveland en mars, a récemment réglé 23 des 24 poursuites intentées par les femmes qui ont allégué du harcèlement sexuel ou des agressions lors de massages en 2020 et 2021. Deux grands jurys au Texas a refusé d’inculper Watson sur les plaintes pénales déposées par 10 des femmes.

Robinson a conclu que Watson avait violé trois dispositions de la politique de conduite personnelle : agression sexuelle ; conduite présentant un danger réel pour la sécurité et le bien-être d’une autre personne ; et une conduite qui compromet ou met en danger l’intégrité de la NFL.

Elle a refusé de suspendre Watson pendant une année complète sur la base des précédents et de la politique actuelle de la ligue. Mais Robinson a conclu qu’une suspension plus longue pourrait être justifiée si elle était déjà décrite dans la politique de conduite personnelle.

“Bien qu’il puisse être tout à fait approprié de discipliner plus sévèrement les joueurs pour comportement sexuel non violent, je ne pense pas qu’il soit approprié de le faire sans préavis du changement extraordinaire que cette position laisse présager pour la NFL et ses joueurs”, a écrit Robinson dans son rapport.

Watson a continué à s’entraîner avec les Browns en attendant la résolution de son cas, ce qui a soulevé des questions sur la gestion par la ligue du comportement des joueurs hors terrain, les incohérences dans sa politique de conduite personnelle et son soutien global aux femmes.

Les Browns ont également été dans un état d’incertitude, ne sachant pas quand ni si Watson pourra jouer cette saison.

Cleveland a échangé trois choix de première ronde à Houston pour le triple QB du Pro Bowl et l’a signé pour un contrat de 230 millions de dollars sur cinq ans.

Watson ne perdra que 345 000 $ si la suspension reste inchangée car son salaire de base cette saison est de 1,035 million de dollars.

Reportage par Associated Press.


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