La légende de Luka Dončić en Slovénie a atteint de nouveaux sommets de ces éliminatoires

Naturellement, les Slovènes sont obsédés par Luka Doncic; le prodige prodige battant des records de basket-ball à chaque tournant de sa carrière, l’ambassadeur international de leur pays inconnu, le natif de Ljubljana qui affiche fréquemment sa fierté nationale.

Dernièrement, la folie Dončić slovène a atteint de nouveaux sommets. Luka Štucin, un diffuseur de l’une des principales chaînes de télévision du pays, s’en est rendu compte lorsque les e-mails ont commencé à arriver. .

“Tout était Hotmail”, a déclaré Štucin. “C’étaient des personnes âgées qui m’écrivaient.”

La Slovénie a sept heures d’avance sur Dallas, ce qui signifie que les matchs du soir programmés ici commencent au milieu de la nuit là-bas. Pourtant, a déclaré Štucin, ces e-mails lui posaient des questions sur la façon de regarder le NBA: Comment puis-je obtenir votre chaîne câblée ? Et si je n’ai qu’une antenne ?

“Nous savons tous que les grand-mères s’endorment à six heures du soir”, a déclaré Štucin. « Que des mamies veillent pour surveiller Luka, c’est quelque chose de spécial.

Iztok Franko a commencé à écrire les non-conformistes Analyse pour D Magazine basé à Dallas cette saison. Il réside à Ljubljana, la capitale nationale, mais Visité Dallas pour la première fois plus tôt cette année – et ses discussions de groupe se sont enflées de discussions sur Dončić et les séries éliminatoires des Mavericks. Lorsque Dallas a perdu ses deux premiers matchs contre le Soleils de Phénix dernière série, il est devenu une sorte de thérapeute pour les fans inquiets, qui lui ont demandé d’expliquer pourquoi Dončić et son équipe avaient du mal.

“Pour certains (pendant la saison), il y a tellement de nouvelles de Luka, tellement de moments forts de Luka, ils se disent:” Oh, c’est juste une chose de plus “”, a-t-il déclaré. “(Mais en séries éliminatoires), ils connaissent le contexte, ils savent que c’est important.”

Lorsque les Mavericks jouent des matchs l’après-midi, qui commencent pendant les heures de grande écoute à l’étranger, Štucin a déclaré que l’émission reçoit des cotes d’écoute plus élevées que tout autre sport nord-américain – et même les ligues de football européennes. Pourtant, ce qui se passe en ce moment a engagé ce petit pays au-delà de tout ce qu’il a vu.

Štucin est interrogé sur Dončić partout où il va, en particulier lorsque les gens le découvrent ou le reconnaissent en tant que diffuseur sportif.

“Vous rencontrez quelqu’un pour la première fois et il vous demande ce que vous pensez de Luka”, a-t-il déclaré. “Vous rencontrez quelqu’un que vous n’avez pas vu depuis 10 ans, et il vous pose des questions sur Luka. Barmans, ils vous posent des questions sur Luka. Au centre commercial qui achète des chaussures, ils te posent des questions sur Luka.

Lorsqu’il a lancé son podcast de basket-ball, appelé “Dvokorak”, lui et ses co-animateurs Tilen Lamut et Matija Kosmač voulaient éviter de parler exclusivement de Dončić. Dernièrement, même eux ne peuvent pas l’éviter.

“Avec Luka, c’est tout le pays qui parle de lui depuis très, très longtemps maintenant”, a déclaré Damir Rađenović, directeur marketing de la Fédération slovène de basket-ball. « Cela dure depuis cinq, six, sept ans. Être aussi talentueux, aussi bon en basket-ball et être ce genre de personne dont tout le pays parle constamment depuis tant d’années, je pense que cela montre à quel point Luka est spécial à tous égards.


Quand il était plus jeune, Franko restait debout pour les matchs tôt le matin. Ces jours-ci, il préfère se réveiller à 7 heures du matin pour les revoir tranquillement, plusieurs heures après qu’ils aient fini.

“(C’est) un processus sur l’application NBA”, a-t-il déclaré en riant. “Vous devez masquer les scores, mais vous ne devez pas regarder tout l’écran au cas où.”

L’écriture de basket-ball de Franko l’a rendu moins capricieux lorsqu’il regarde des sports, mais même sa routine était inefficace le matin après le match 7 des Mavericks contre les Phoenix Suns. Il s’est retrouvé réveillé à 5h30 et, réalisant qu’il ne pourrait pas se rendormir, a alors commencé à regarder le match.

Pourtant, pour chaque Franko, et pour chaque Slovène qui se contente de ne regarder que les meilleurs moments du matin, il y en a beaucoup d’autres comme Jure Drakslar, qui n’a pas pu résister à se réveiller au milieu de la nuit pour voir Dončić tenter de faire sa première conférence. finales. Même s’il se trouve actuellement à des centaines de kilomètres de son pays natal, travaillant comme entraîneur de force et de conditionnement physique pour le club russe UNICS Kazan, Drakslar est devenu tout aussi obsédé par la course d’après-saison de Dončić.

Pour lui, c’est encore plus personnel que de partager la nationalité avec Dončić. Il y a deux étés, avant le redémarrage de la NBA dans la bulle d’Orlando, Drakslar travaillé avec Dončić en attendant que les matchs reprennent. Ce qui l’a alors frappé, c’est la joie omniprésente de Dončić, un sentiment persistant qui a imprégné presque chaque séance d’entraînement.

“Il est juste amoureux du basket-ball”, a déclaré Drakslar. “Au départ pour moi, c’était une grosse surprise.”

Lorsque Dončić a rugi à sa première mi-temps de 27 points contre les Suns, souriant après chaque tir, Drakslar n’a pas pu s’empêcher de sourire. “Surtout quand vous le connaissez un peu”, a-t-il dit, “vous ne pouvez pas faire quelque chose de différent.” Il a envoyé un texto à Luka Rupnik, un joueur de l’équipe nationale slovène et un ami proche de Dončić, qui à un moment donné lui a envoyé un message : “C’est tellement drôle.” C’était un sentiment que toute la Slovénie avait.

Lors des séries éliminatoires précédentes, les Slovènes ont été captivés par Dončić retourne la bouteille d’eau sans soucis. Cette dernière série, c’est la façon dont Dončić a réagi à la provocation à laquelle ils se sont accrochés. “Il semblait qu’ils l’avaient rendu fou, et c’est ce sur quoi Luka prospère”, a déclaré Štucin. “Une fois Devin Booker a dit: “La spéciale Luka”, c’était fini.”

Les discussions de groupe de Franko faisaient écho à ce même message. Ils l’ont énervé, le sentiment a été – ils l’ont demandé. Il y a une telle confiance en Dončić que les amis de Franko ne pouvaient pas être convaincus que Dončić ne perdrait pas 40.

“Ce qui m’a impressionné, c’est à quel point c’était facile”, a déclaré Štucin. “Il secouait la tête, comme, ‘Tu ne peux pas me garder, tu ne peux pas me garder.’ Nous avons été impressionnés, et c’est vraiment difficile pour lui de nous impressionner.”


Dončić est peut-être déjà le plus grand athlète de ce pays, ce qui n’est pas quelque chose à prendre pour acquis. Les exploits sportifs de la Slovénie dépassent de loin sa population de 2 millions d’habitants : leurs athlètes ont remporté des courses du Tour de France, des Coupes Stanley, des médailles d’or olympiques, Série A titres et plus au cours de la dernière décennie seulement. Il est difficile de comprendre comment ce pays se rallie à ses réussites sans visiter.

Mais la trajectoire de Dončić est quelque chose de différent. Aucun de leurs athlètes n’a été aussi vite aussi bon, aussi talentueux, aussi aimé. Jamais auparavant même les grand-mères ne se sont réveillées au milieu de la nuit pour le regarder. C’est Štucin qui m’a dit, sans détour, que Dončić était déjà le meilleur du pays. “Je pense que ce n’est même pas proche, mec”, a-t-il déclaré. Il est incontestable que Dončić est sur le point de laisser tomber tout le monde.

Dončić et les Mavericks ont perdu le premier match de la finale de conférence, une défaite sans inspiration 112-87 contre le Guerriers de l’État d’ormais il y aura toujours des Slovènes réveillés à 3 heures du matin pour regarder le match 2. Et ceux qui l’ont suivi le plus près n’ont jamais douté que ces moments viendraient.

“Je ne sais pas quoi vous dire, sauf que nous vous avons prévenu”, a déclaré Rađenović avec amusement. «Nous vous avons dit ce qui allait se passer lorsque Luka a été repêché. Et je suppose que seul un petit nombre de personnes nous ont cru ici en Europe. Mais nous n’avions qu’à attendre.”


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(Photo : Christian Petersen / Getty Images)

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