“La fin ressemble plus à une célébration” pour Sue Bird avant son dernier match à domicile en saison régulière

Un voyage de 21 ans qui a commencé lorsque le Storm a sélectionné Sue Bird avec le premier choix au repêchage de la WNBA en 2002 l’a finalement conduite ici à la veille de son dernier match de saison régulière à Seattle.

Comment dire au revoir après deux décennies ?

Certes, Bird a du mal avec ça.

“Parfois, je me sens délirante”, a-t-elle déclaré. « Dans ma tête, je me dis : ‘Tu réalises qu’il te reste encore un match ?’ Donc, il n’a pas vraiment coulé à certains égards.

Tout lui arrive si vite maintenant. Pendant si longtemps, elle a été la merveille indomptable et sans âge qui a dépassé Father Time grâce à une bonne génétique, un strict respect d’un régime alimentaire, d’un entraînement et d’un régime de récupération prescrits par l’entraîneur Susan Borchardt et un ensemble de compétences unique en une génération qui la complète parfaitement. rôle global sur le Storm en tant que général d’étage de l’équipe.

“Et j’ai eu de la chance”, ajoute Bird.

Mais la fin d’une carrière de joueuse de basket-ball liée au Temple de la renommée, qui a commencé sérieusement au Christ the King High dans le Queens, à New York, et l’a amenée à la célébrité à l’Université du Connecticut où elle est devenue deux fois NCAA. champion, touche à sa fin.

Bien sûr, Bird n’appartient pas uniquement à Seattle. Elle a remporté cinq médailles d’or olympiques historiques et quatre championnats de la Coupe du monde FIBA. Et elle a remporté cinq championnats de l’EuroLeague Women avec différentes équipes en Russie.

Mais ce sont ses 19 saisons avec le Storm – elle a été absente deux ans en raison de blessures – qui ont propulsé Bird au rang d’icône à égalité avec les grands sportifs à la retraite de Seattle, notamment Ken Griffey Jr., Edgar Martinez, Gary Payton et Lauren Jackson.

Le match de dimanche entre le Storm (20-12) et les Las Vegas Aces (22-10), qui a des implications conséquentes en séries éliminatoires, est le dernier match à domicile de Bird en saison régulière, marquant la fin d’une ère dans les sports de Seattle.

“Pour être honnête, je ne sais pas comment je vais gérer le match de dimanche”, a déclaré Breanna Stewart. “C’est un match énorme, mais elle mérite toutes les fleurs, toute cette reconnaissance, toute cette appréciation qu’elle reçoit et continuera de recevoir.”

Jewell Loyd a ajouté : « Je pense qu’il y aura évidemment beaucoup d’émotion. Étaient excités. On va essayer de se concentrer car c’est un gros match, mais c’est aussi le dernier match à domicile de Sue. Nous n’en avons pas vraiment beaucoup parlé.

Les billets pour dimanche se sont vendus il y a des semaines et le Storm a ouvert les niveaux supérieurs de Climate Pledge Arena en prévision de leur plus grande foule de l’année, qui devrait dépasser les 15 000 personnes.

Avec plusieurs anciens joueurs de Storm présents, l’équipe prévoit deux cérémonies d’avant-match et plusieurs hommages vidéo pour honorer Bird, qui est largement reconnu comme le plus grand meneur de jeu de l’histoire de la WNBA.

Voici un aperçu des réalisations statistiques de Bird dans la WNBA : La 13 fois All-Star de la WNBA est la seule joueuse à avoir remporté des championnats de la ligue au cours de trois décennies différentes. Elle est la leader de tous les temps de la ligue pour les passes décisives (3 208) et les matchs joués (576) et elle se classe deuxième pour les trois points (996), troisième pour les interceptions (717) et septième pour les points (6 774).

“C’est une légende”, a déclaré l’entraîneure Noelle Quinn. «Cela veut tout dire vraiment. Je peux aller sur. … Elle a été notre leader sur et en dehors du terrain. Elle est un acte de classe. Elle l’a fait de la bonne façon. Elle a toujours fait passer l’équipe en premier. Elle a représenté cette organisation comme vous le souhaitez et maintenant c’est à notre tour de dire merci et de rendre hommage à l’une des plus grandes joueuses de notre jeu. »

Il y a des années, Jackson, l’illustre coéquipier de Bird dans Storm, a comparé la retraite à la mort, notant que les athlètes meurent deux fois : une fois lorsqu’ils arrêtent de jouer et à la fin de leur vie.

Bird commence à comprendre cette analogie.

“J’assisterai à mes propres funérailles dimanche”, a-t-elle déclaré en souriant. “… Lorsque vous avez joué une longue carrière comme la mienne et que vous avez vraiment l’impression d’avoir tout laissé là-bas et d’avoir accompli les choses que vous vouliez accomplir, la fin ressemble plus à une célébration.”

Contrairement à Jackson, dont la carrière a été interrompue par des blessures et n’a jamais participé à une tournée d’adieu, Bird part à ses conditions, donnant au Storm sa première occasion de dire au revoir à une superstar qui a passé la majeure partie de sa carrière avec la franchise.

Malgré un autre voyage au match des étoiles de la WNBA, Bird, le joueur le plus âgé de la ligue qui aura 42 ans en octobre, a déclaré que cette saison avait été physiquement et mentalement plus difficile que toute autre. Ses 5,9 passes décisives par match se classent au sixième rang de la ligue, mais elle affiche un creux moyen de 7,9 points en carrière et son pourcentage de tirs de 39,8 % est son plus bas depuis 2015.

Au début de la saison, Bird ne savait pas si elle voulait faire grand cas de sa retraite et envisageait de l’arrêter après la saison avec peu de fanfare.

Mais tout cela a changé à la mi-juin avant ce qui allait être son dernier match dans son État d’origine, New York, lorsqu’elle a annoncé sa retraite via les réseaux sociaux.

“Je suis arrivé à un endroit où je me sentais bien et à la seconde où j’ai appuyé sur envoyer sur mon petit Instagram, je me suis senti plus léger”, a déclaré Bird. “Il y avait ce poids dont je ne savais même pas qu’il pesait sur moi.”

Bird a également commenté à quel point il était significatif de recevoir des messages et de partager des souvenirs avec ses pairs de la WNBA. “Je ne l’ai pas fait pour obtenir cela”, a-t-elle déclaré. «Mais cela a été agréable et cela fait partie de ma fermeture. Et cela m’a aidé à avancer quand tout est dit et fait.

Après dimanche, il reste encore beaucoup de saison pour Bird and the Storm, qui ont décroché une place dans les séries éliminatoires et terminent la saison régulière avec un road trip décourageant de trois matchs à Chicago, Minnesota et Las Vegas.

Si les séries éliminatoires commençaient samedi, Seattle serait la tête de série n ° 4 et accueillerait les deux premiers matchs d’une série de premier tour au meilleur des trois contre Washington, tête de série n ° 5.

Le Storm pourrait également glisser vers la tête de série n ° 5, perdre deux matchs consécutifs en séries éliminatoires pour terminer la saison et Bird ne jouerait plus jamais à Seattle.

Mais si les scénaristes hollywoodiens écrivaient ce scénario, Bird mènerait le Storm à son cinquième championnat WNBA avec une performance rappelant ses jours de gloire.

“Je n’ai pas de scénario idéal”, a-t-elle déclaré. « Je l’ai toujours dit et j’y crois vraiment. Le résultat d’un match ou le résultat d’une saison ne va pas faire ou défaire ce que je ressens à propos de ma retraite et ce que je ressens à propos de ma carrière.

« Est-ce que je veux gagner ? Bien sûr. Est-ce que je veux gagner un championnat ? Bien sûr. Mais il n’y a pas de scénario idéal. Tu dois juste y aller et jouer et quoi qu’il arrive, arrive.

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