La course folle des Rangers en séries éliminatoires se termine à Windsor

WINDSOR – La série éliminatoire Cendrillon de Kitchener est terminée.

Les courageux Rangers, septièmes têtes de série, qui ont joué les spoilers contre les Knights de London au premier tour des séries éliminatoires, n’ont pas pu maintenir la magie contre les Spitfires de Windsor, les mieux classés, et ont été éliminés depuis les séries éliminatoires.

La fin est survenue samedi soir dans une défaite serrée de 3-2 au centre de la WFCU lors du cinquième match de la demi-finale au meilleur des sept de la conférence de l’Ouest de la Ligue de hockey de l’Ontario.

« Sur le moment, ça pue évidemment », a déclaré le directeur général et entraîneur-chef de Kitchener, Mike McKenzie. “Ce n’est jamais facile de terminer sa saison. Ces émotions sont fraîches. Mais quand vous en retirez les émotions et que vous repensez à toute l’année et au chemin que nous avons parcouru, je suis super fier du groupe.

Les Rangers menaient 2-0 à mi-parcours du match de samedi, mais n’ont pas pu contenir les Spits, qui se sont ralliés pour trois buts pour couronner la victoire et passent maintenant pour un tir à la couronne de la conférence contre les Flint Firebirds.

Pendant ce temps, les Bulldogs de Hamilton affronteront le bataillon de North Bay lors de la finale de conférence de l’Est de l’OHL.

Un groupe de Rangers naturellement dévasté s’est effondré autour du gardien Pavel Cajan après l’affrontement. Le gardien tchèque a fait sa part en réalisant 40 arrêts dans le match incontournable contre l’offensive la plus puissante de l’OHL.

De l’autre côté de la glace, c’était une scène différente.

Les Spitfires jubilaient alors qu’ils célébraient leur victoire dans la série en harcelant Matt Onuska, originaire de Waterloo. Le gardien, acquis lors d’un échange de mi-saison avec Londres, a arrêté 30 tirs, dont une folle rafale dans la dernière minute avec Cajan sur le banc pour un attaquant supplémentaire.

Le vétéran défenseur Andrew Perrott a marqué le but vainqueur sur un tir sur réception en supériorité numérique à mi-chemin de la troisième période.

“Ce fut une excellente course”, a déclaré McKenzie. «Nous avons trouvé un moyen d’accéder au deuxième tour et de faire du bruit. C’était excitant d’en faire partie et les joueurs méritent beaucoup de crédit pour s’y être tenus.

Les Rangers visaient haut et cherchaient à devenir le premier club classé septième à passer le deuxième tour des séries éliminatoires depuis que la ligue est passée à son format actuel de 16 équipes en 1999.

Et ils ont donné de l’espoir aux fans dès le début en éliminant leurs rivaux les London Knights en sept matchs dans une série de quarts de finale émouvante de la conférence ouest. Ce n’était que la septième fois au cours des 23 dernières années qu’une septième tête de série éliminait une double tête de série.

Kitchener a frustré les gros canons de London et a limité Luke Evangelista, meneur de buts de la saison régulière de l’OHL, à seulement deux marqueurs dans la série.

On ne peut pas en dire autant du haras de Windsor et du champion marqueur de l’OHL, Wyatt Johnston.

Le choix de première ronde des Stars de Dallas a fait son chemin avec les Rangers et a eu un trio de matchs à quatre points dans la série des demi-finales tout en terminant avec 16 points sur 23 buts en cinq matchs.

Les départs n’ont jamais été un problème pour les Rangers.

Ils ont mené après la première période dans quatre des cinq matchs. Protéger ces pistes était le problème, en particulier dans la deuxième strophe où Windsor a dominé Kitchener 14-2.

Windsor a devancé Kitchener 6-5 dans le match 1 avant de perdre 4-2 dans le match 2. Les Spits ont remporté une victoire déséquilibrée 6-2 dans le match 3 et ont doublé les Rangers 6-3 dans le match 4 à l’Aud pour mettre la main sur la série. .

Le match de samedi a marqué la fin d’au moins trois Rangers.

Les vétérans Michael Petizian, Navrin Mutter et Justin Nolet ont tous vieilli hors de la ligue tandis que Cajan peut devenir pro.

Petizian a été un choix de cinquième ronde en 2017 et a disputé cinq saisons avec les Rangers. Si la pandémie n’avait pas été anéantie la saison dernière, il aurait pu terminer troisième de l’histoire de l’équipe dans les matchs de tous les temps.

En fait, il s’est habillé pour 230 matchs en saison régulière et a gardé son meilleur pour la fin en menant le club en marquant cette saison avec 34 buts et 37 passes décisives.

Petizian est un gars calme qui a montré l’exemple et a porté l’équipe sur son dos tout au long du tronçon et jusqu’aux séries éliminatoires.

Nolet a été une excellente trouvaille de McKenzie et est venu aux Rangers dans un échange hors saison avec le Sarnia Sting pour un choix de repêchage de huitième ronde dans ce qui ressemble maintenant à un accord embarrassant à sens unique en faveur de Kitchener.

Le natif de Mississauga a été acquis pour son expérience et est devenu l’un des arrière-gardes les plus fiables de l’équipe et a enregistré certaines des plus grandes minutes de l’équipe.

Mutter a également rejoint les Rangers par échange dans le cadre de l’échange qui a envoyé Arber Xhekaj aux Bulldogs de Hamilton juste avant la date limite des échanges de l’OHL au début de janvier.

Kitchener cherchait à faire revenir un vétéran avec un peu de confiture dans le commerce pour remplacer le jeu physique de Xhekaj et Mutter n’a pas déçu.

L’espoir des Nashville Predators a effectué des contrôles tonitruants et était suffisamment polyvalent pour jouer sur la première ligne ou dans un rôle de contrôle.

Cajan était le seul choix de l’équipe (41e au total) lors du repêchage d’importation de la Ligue canadienne de hockey 2020.

Il était censé faire ses débuts avec l’équipe la saison dernière, mais tout le calendrier a été annulé en raison de la pandémie.

Ses chiffres en saison régulière – 3,61 buts contre et un pourcentage d’arrêts de 0,901 – ne sautent pas aux yeux, mais ne racontent pas toute l’histoire. Le natif tchèque a terminé quatrième de la ligue pour les tirs (1 566) et les arrêts (1 406) malgré seulement 44 matchs.

L’OHL ne garde pas une trace des sauvegardes des temps forts, mais si c’était le cas, Cajan serait proche ou en haut de la liste.

“Ils nous manqueront beaucoup”, a déclaré McKenzie. “C’est dur. Ce sont tous des gars formidables qui vont passer à autre chose et faire de grandes choses, j’en suis sûr.

Kitchener peut retourner trois gardiens, six défenseurs et 13 attaquants la saison prochaine. Et cette liste ne comprend aucun des choix de repêchage de cette année, de nouveaux joueurs importés ou plusieurs espoirs américains repêchés intrigants qui, jusqu’à présent, ont joué au sud de la frontière.

Le kilométrage accumulé lors des séries éliminatoires ne profitera qu’à l’équipe de l’année prochaine.

“Je pense que c’est énorme”, a déclaré McKenzie. « C’est une expérience que vous ne pouvez pas accumuler lors d’un entraînement ou faire un exercice. C’est une expérience pratique et réelle. Il n’y a qu’une seule façon de l’obtenir et c’est d’y participer. Je pense que c’est vraiment bon pour leur développement et que cela ne peut que nous rendre meilleurs à l’avenir.

Windsor 3, Kitchener 2

Première période

1. Kitchener, Sop 1 (Nolet, Rehkopf) 5:13

2. Kitchener, Hollett 1 (Mutter, Swick) 16:41

Sanctions : Zidlicky, Kit (ébauche), O’Flaherty, Wsr (ébauche) 2:29, Henault, Wsr (ébauche), Swick, Kit (ébauche), Valade, Kit (contre-vérification) 10:05, Abraham, Wsr (coupe) 13:57, DeAngelis, Wsr (ébauche), Serpa, Kit (ébauche), Perrott, Wsr (ébauche)

Deuxième période

3. Windsor Hénault 3 (Johnston, Cuylle) 11h35

4. Windsor, Renwick 2 (Abraham, D’Amico) 19:14

Sanctions : Mutter, Kit (accroche) 5:56, Valade, Kit (aveugle) 17:04

troisième période

5. Windsor, Perrott 5 (Johnston, Henault) 10:04 (pp)

Sanctions : Renwick, Wsr (couper) 1:02, Perrott, Wsr (brut), Martin, Kit (brut) 5:04, Mutter, Kit (tenant) 9:17

Gardiens : Cajan, Kit (L3-4-0-0), Onuska, Wsr (W8-2-1-0)

Tirs au but

Kit : 13-4-15=32

Wsr : 13-20-10=43

Arbitres : Drew Jackson, Morgan MacPhee

Juges de lignes : Scott Lawson, André Grougrou

présence: 4 470

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