La centenaire de Melbourne, Joan Smurthwaite, se retire du jeu de cartes après huit décennies de compétition

C’est l’un des jeux de cartes les plus populaires au monde, et il est sur le point de perdre l’un de ses concurrents les plus anciens, les plus anciens et les plus féroces.

Le jeu s’appelle le bridge et le joueur est Joan Smurthwaite, 106 ans, de Melbourne.

Elle prend officiellement sa retraite vendredi, huit décennies après avoir appris à jouer au jeu de stratégie compétitif.

La centenaire a joué deux fois par semaine au Melbourne Bridge Club de Kew pendant environ 30 ans mais a décidé de poser ses cartes pour de bon.

“Ces derniers temps, la vie est devenue plus difficile pour moi et j’ai du mal à me déplacer”, a-t-elle déclaré à ABC Radio Melbourne.

“Et je pense juste que même si l’esprit est bien disposé, la chair est faible.”

Compétition et amitiés

Mme Smurthwaite dit que le jeu de cartes a toujours été une grande partie de sa vie.

Il est joué par quatre joueurs en deux paires, où les partenaires sont assis l’un en face de l’autre sur une table.

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Les équipes collectent des points pour des mouvements particuliers, et les joueurs avec le plus de points gagnent.

Les joueurs s’affrontent pendant trois heures au Melbourne Bridge Club, qui organise plusieurs sessions par semaine.

“Vous avez besoin que votre cerveau fonctionne bien. Il y a tellement de conventions et de règles avec le bridge”, a déclaré Mme Smurthwaite.

Ayant appris à jouer dans la vingtaine, Mme Smurthwaite a développé ses compétences en lisant des livres sur le jeu et en ayant de “bons partenaires de jeu”.

Elle l’a vu changer depuis ses débuts, quand elle disait que les gens jouaient en solo et que “ce n’était pas si populaire”.

Une femme soufflant un gâteau d'anniversaire 100e avec des dizaines de personnes autour d'elle
Mme Smurthwaite fête son 100e anniversaire avec le Melbourne Bridge Club.(Fourni : Ian Mansell)

Mais ce qui l’a fait revenir, c’est la nature compétitive du jeu et les grandes amitiés qu’il a favorisées en cours de route.

“Mon mari était banquier et nous nous déplacions de ville en ville”, a-t-elle déclaré.

Alors qu’elle a apprécié ses décennies de jeu, la pandémie de COVID et la fermeture du club ont diminué son désir de concourir.

“Lorsque le club de bridge a fermé pendant deux ans, j’ai semblé avoir perdu tout intérêt à jouer”, a-t-elle déclaré.

joueur “joyeux”

Alors que Mme Smurthwaite insiste sur le fait qu’elle n’est “pas une très bonne joueuse”, le directeur du Melbourne Bridge Club, Ian Mansell, a déclaré qu’elle et son partenaire gagnaient généralement.

“C’était une joueuse très amicale et joyeuse”, a-t-il déclaré.

Une photo d'une femme à côté d'un gâteau en forme de
Mme Smurthwaite sonne son 104e anniversaire au club.(Fourni : Ian Mansell)

M. Mansell dit que Mme Smurthwaite fait partie d’un certain nombre de joueurs plus âgés qui ont cessé de jouer.

Le club de bridge compte actuellement environ 250 membres âgés de 30 à 100 ans, mais comptait 420 joueurs avant la pandémie de COVID.

Le club organise des sessions plusieurs fois par semaine et souhaite attirer davantage de participants de tous âges.

M. Mansell dit que Mme Smurthwaite nous manquera.

“Nous avons un grand nombre de membres et ils continuent à jouer, donc nous survivrons sans elle”, a-t-il déclaré.

“Mais le défi, je pense, sera légèrement diminué.”

“Pas de problème” pour quitter le club

Mme Smurthwaite est catégorique : elle ne jouera plus à un autre jeu, même en privé.

“Il n’y a pas beaucoup de bridge privé. C’est principalement dans un club parce que c’est très compétitif”, a-t-elle déclaré.

Lectrice vorace, elle attend avec impatience d’avoir plus de temps pour se plonger dans un roman.

“Quand le soleil brille à travers les grandes fenêtres et que je regarde mon jardin avec un bon livre, c’est à peu près aussi près du paradis que possible.”

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