La carrière de Cam Brate revient en arrière

John Smoltz, le lanceur du Temple de la renommée pour (principalement) les Braves d’Atlanta pendant plus de deux décennies, a suivi un cheminement de carrière inhabituel. Tout d’abord, il a été un partant en tête de la rotation, une étoile à plusieurs reprises, pendant une douzaine d’années dans une équipe de mastodonte des Braves dans les années 1990, culminant avec une saison de 24 victoires de Cy Young en 1996. Smoltz a ensuite raté la saison 2000 en raison d’une blessure, puis est revenu principalement en tant que releveur en 2001.

Smoltz s’est également avéré incroyablement doué pour ce deuxième travail, sauvant 154 matchs sur quatre saisons et remportant presque un autre prix Cy Young en 2002. Puis, brusquement, en 2005, il est revenu au départ et a été une étoile deux fois de plus tout en en moyenne environ 225 manches lancées par saison sur une période de trois ans.

Pour la plupart des lanceurs de la MLB, lorsqu’ils passent du starter à l’enclos des releveurs au cours de leur carrière, c’est un aller simple. Smoltz a en quelque sorte fait marche arrière, à l’âge de 38 ans, et a repris la charge de travail d’un starter, devenant finalement le seul lanceur de l’histoire du baseball avec 200 victoires. et 150 arrêts

Cameron Brate, l’ailier serré de neuvième année des Buccaneers de Tampa Bay, est au milieu de son propre cheminement de carrière unique dans la NFL. Cela ne veut pas dire que Brate a la même importance dans son sport que Smoltz au baseball (bien qu’ils aient le même nombre de bagues de championnat… désolé, fans des Braves). Mais comme Smoltz, sans jamais changer d’équipe, Brate a vu son rôle évoluer vers moins de travail, puis soudainement rebondir vers, apparemment, le statut de starter.

Smoltz a un jour commenté que, ironiquement, son incroyable saison de 55 arrêts en 2002 a fait oublier aux gens tout son excellent travail en tant que starter et supposer qu’il a toujours été censé être un étalon plus proche. Sa deuxième course dans la rotation a démenti cette idée, dont il se sentait sans aucun doute bien. Maintenant, Brate savoure l’opportunité de retrouver sa place de premier plan dans la rotation.

“Au début de ma carrière, on m’a en quelque sorte demandé de jouer à peu près tous les essais pendant quelques années et j’ai vraiment apprécié cette expérience”, a déclaré Brate. “Comme je le disais auparavant, juste entrer dans ce rythme, avoir une bonne idée de cela… c’est un peu plus difficile quand on ne fait que passer, ce qui est un peu ce que j’ai fait ces dernières années. J’ai donc essayé ces deux dernières années de vraiment travailler techniquement sur les trucs du jeu de course. C’est en quelque sorte un point d’attention, essayant juste de m’améliorer chaque jour à ce sujet. Je cherche à faire quelques pas en avant à cet égard. “

Brate est déjà quelque chose d’aberrant en tant qu’agent libre non repêché de Yale qui est non seulement resté dans la NFL, mais a construit une longue carrière. Son temps de jeu et sa production ont culminé au cours des saisons 2016-17, lorsqu’il a commencé 15 matchs et accumulé 105 attrapés pour 1 251 verges et 14 touchés. J’ai joué 66% et 54% des snaps au cours de ces deux saisons, respectivement, dans une équipe dont les autres bouts serrés étaient comme Brandon Myers, Luke Stocker et une recrue OJ Howard en 2017.

Le temps de jeu de Brate a commencé à diminuer en 2018 et il n’a pas joué 50% ou plus des snaps au cours d’une saison depuis. Howard, le premier choix de repêchage, est devenu un point focal, puis en 2020, Rob Gronkowski est arrivé et a eu sa propre renaissance de carrière. Les parts cibles de Brate ont également diminué, bien qu’il soit resté une menace efficace dans la zone rouge et un producteur fiable de prises de touché. Brate est, en fait, le troisième de l’histoire de la franchise à recevoir des touchés, avec 33, et un seul derrière Jimmie Giles pour la deuxième place.

Maintenant, Gronkowski a pris une deuxième retraite et vraisemblablement plus permanente et Howard est allé à Buffalo en agence libre. À l’approche du camp d’entraînement de cette année, le tableau de profondeur des bouts serrés des Buccaneers comprenait Brate et ses 115 matchs en carrière joués plus quatre recrues. Sentant que c’était un peu léger sur l’expérience, le directeur général Jason Licht a signé l’ailier serré vétéran Kyle Rudolph juste avant le début du camp. Rudolph, qui est un bloqueur et un passeur éprouvé, devrait avoir un rôle assez important, mais Brate voit clairement une chance bienvenue de profiter à nouveau des tenants et des aboutissants d’un match entier.

“Les deux dernières années derrière Gronk, – vous savez, c’est un gars qui peut tout faire”, a déclaré Brate. “Il est là-dedans 90% du temps, donc pour moi, je pense que c’est un rôle un peu plus difficile – quand vous ne jouez pas tout le temps et que vous êtes en quelque sorte juste jeté là-bas au troisième essai et que vous devez La couverture de Beat Man et tout ça. Après avoir eu cette expérience, maintenant où je vais probablement être un peu plus utilisé sur les premiers downs, j’adore ça – entrer dans le rythme du jeu. [I’m] ravie de ce défi et impatiente de le relever.”

Todd Bowles a également un nouveau rôle en 2022, car il a été promu de coordinateur défensif à entraîneur-chef en mars pour succéder à Arians, qui est passé à un rôle de soutien. De toute évidence, Bowles a concentré l’essentiel de son attention au cours des trois dernières saisons sur la défense des Buccaneers, mais maintenant il évalue chaque joueur de la liste et il voit un joueur à Brate qui a encore beaucoup à offrir.

“Il est solide, il est extrêmement intelligent, c’est un quart-arrière sur le terrain”, a déclaré Bowles. “Il a de bonnes mains, c’est un excellent coureur de route et c’est un bloqueur très volontaire. Je suis très satisfait de Cam et de tout ce qu’il a fait. Il apporte beaucoup à notre équipe, sur et en dehors du terrain.”

Ce nouveau coup à la part des représentants d’un démarreur arrive à un moment parfait dans la carrière de Brate. Il rapporte qu’il se sent en meilleure santé qu’il ne l’a été depuis environ six ans – il a enfin pu apprendre le golf ! – et cela lui a permis de profiter au maximum de son intersaison et d’être mieux préparé à ce qui lui sera demandé cet automne. Il a travaillé dur sur divers aspects de son jeu, notamment le blocage, et il a déclaré que cela avait rapporté “d’énormes dividendes”.

Cela dit, Brate ne s’attend pas nécessairement à avoir une autre saison de 50 ou 60 prises. Que je ne sois pas dans les cartes pour aucun des bouts serrés des Bucs étant donné le nombre de larges sorties qui vont être des cibles juteuses pour Tom Brady. Ce ne serait pas une surprise, dans l’ère post-Gronk, de voir l’offensive des Buccaneers se transformer davantage en une attaque axée sur le receveur derrière Mike Evans, Chris Godwin, Russell Gage et Julio Jones. C’est très bien avec Brate, qui est juste heureux d’être dans le mix.

“Vous regardez notre liste, notre force réside dans les receveurs, un groupe incroyable de haut en bas”, a-t-il déclaré. “Donc, en tant que bouts serrés, nous n’obtiendrons probablement pas autant de cibles que ces gars-là, car pourquoi me lanceriez-vous quand vous pouvez lancer Julio, Mike et Chris? Nous devons juste toujours être prêts lorsque notre numéro est appelé .Je pense que les entraîneurs font un très bon travail en mélangeant le personnel. Vous ne voulez pas vous fier uniquement à un seul groupe personnel tout le temps – la défense, qui ne leur donne pas vraiment trop de rides quand ils jouent – Je suis sûr qu’ils vont faire du bon travail pour mélanger le personnel, mais il sera intéressant de voir ce que nous faisons, quelle est notre identité en attaque.

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