Kyle Busch s’ouvre sur la famille, la frénésie et les “Big Three”

Il est 10 h 30 et Kyle Busch est déjà debout depuis plus de cinq heures, quelques canettes vides de Rowdy Energy ayant sans doute déjà atteint le bac de recyclage de la maison Busch.

Lennix, deux mois, dort enfin huit heures par nuit, mais ces appels de réveil du nouveau-né à 5 heures du matin peuvent encore piquer – en particulier avec la frénésie de la préparation et de l’emballage de dernière minute avant de partir sur une balançoire du Midwest de 14 jours de course au cours des 17 prochaines pour la carrière naissante de Brexton, 7 ans.

Sans parler de ses responsabilités médiatiques avant de prendre la route pour parler de son travail quotidien d’être l’un des meilleurs pilotes de la NASCAR Cup Series que le sport ait jamais vu.

C’est une petite fenêtre sur le chaos quotidien et sans cesse croissant de la famille Busch, et ils ne voudraient pas qu’il en soit autrement.

“Donc, avant d’être papa, c’était avant 2015. Heureusement pour moi quand j’ai eu 2015, c’était la blessure et puis c’était aussi Brexton, n’est-ce pas ? J’avais donc une sorte de double chose là-bas où je me disais: ‘mec, OK, j’ai vraiment besoin d’avoir une perspective différente sur tout ce que je fais’ », a déclaré Busch à NASCAR.com mardi. «Parce qu’alors, il n’y avait littéralement que moi et (sa femme) Samantha et nous nous attaquions littéralement à tout notre travail. C’était littéralement du travail, du travail, du travail, du travail tout le temps, du travail tout le temps, et vous vous sentiez vidé. Comme si vous aviez littéralement l’impression que vous arriveriez en septembre, octobre et que vous vous disiez, quand cette saison est-elle terminée ? Comme, pouvons-nous déjà avoir terminé? Et c’est à ce moment-là que vous entrez dans la fleur de la saison avec les séries éliminatoires et des trucs comme ça, vous savez, alors j’ai l’impression que maintenant, vous vieillissez aussi, n’est-ce pas? Comme si les jours passaient plus vite. Maintenant, comme je regarde le calendrier hier, c’est le 1er août, et c’est comme, quand est-ce que c’est arrivé ? Donc, vous savez, c’est bien que vous puissiez vous amuser et vivre vos journées et des choses comme ça. Et ne pas avoir peur, vous savez, d’arriver à la fin de la saison ou quoi que ce soit qui vous ressemble vraiment, wow, c’est presque là comme, vache sacrée, c’est déjà arrivé aussi vite.

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Kyle, Samantha et Brexton Busch s'embrassent
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L’une des figures les plus mercurielles et polarisantes de NASCAR, Busch s’est souvent retrouvé entouré d’un maelström d’agitation – cette saison n’est pas différente – mais il est évident qu’il a trouvé un moyen de calmer les vents tourbillonnants autour de lui, et le natif de Las Vegas est tout à fait exact que les choses ont changé en 2015.

À partir de cette année-là, le double champion de la Coupe a remporté les deux titres et effectué 31 de ses 60 voyages en première série au total à Victory Lane. Encore un favori du championnat cette année – il a la quatrième meilleure cote à 8-1, par BetMGM – Busch a également obtenu une moyenne de points de 4,0 (c’est-à-dire en moyenne une apparition annuelle au Championnat 4) de 2015 à 2021.

Ses 10 premières saisons à temps plein avant cela ont connu beaucoup de succès – même en voyant une campagne de huit victoires lors de sa première année avec Joe Gibbs Racing en 2008 – mais les résultats du classement laissaient à désirer, avec une moyenne en dehors du top 10 ( 10.5) dans sa première décennie en Cup.

Une partie de cela, bien sûr, était l’expérience qui est venue avec l’âge et le temps supplémentaire derrière le volant et faire suffisamment de tours à son actif. Cependant, les facteurs les plus importants semblent s’être écartés de la piste et s’adapter efficacement aux exigences croissantes de la vie de « papa » et de « conducteur ».

«Ouais, je veux dire, évidemment juste un régime, une nutrition. C’est une grande partie de celui-ci », a déclaré Busch. «Bien sûr, s’entraîner, être capable de faire ce genre de choses en restant hydraté, tout ce genre de choses. C’est juste toute votre préparation pour entrer dans le week-end. Alors, comment continuez-vous, semaine après semaine, à travers la mouture? Vous savez, je pense qu’une partie de cela repose sur la capacité d’ouvrir votre esprit à d’autres choses. Tout ce que je fais, c’est vivre, respirer, boire, manger, dormir en faisant la course, d’accord, comme même maintenant avec mon fils, il s’agit de faire la course avec lui. Vous devez donc être capable de donner une pause à votre esprit et avoir une chance d’avoir la possibilité de penser à autre chose. Et donc quand vous êtes capable de faire ça, vous savez, cela ne vous sort pas aussi facilement ou aussi rapidement que cela pourrait l’être si vous êtes simplement enraciné dans les tranchées tout le temps, tous les jours.

«Je me dis que ça te fait oublier les choses avec ta femme, aller dîner ou sortir avec des amis. Pouvoir simplement se détendre sur le canapé, regarder des programmes télévisés qui n’ont rien à voir avec ce que nous faisons, vous savez, juste vivre une vie normale, si vous voulez. J’ai envie de vous donner plus d’équilibre, plus de perspective pour ensuite pouvoir revenir et quand vous revenez, vous avez un esprit frais, vous pouvez retourner à votre travail et attaque ton travail. Et, vraiment, mieux comprendre tout cela.

D’après les sons, il aura beaucoup de travail à attaquer au cours des prochaines semaines entre l’incursion de Brexton dans le Midwest, quatre pistes extrêmement différentes pour clôturer la saison régulière d’ici la fête du Travail et, oh ouais, toute cette autre chose à propos de la négociation son contrat actuel expirant avec JGR et son statut potentiel d’agent libre le plus en vogue sur le marché NASCAR depuis peut-être des décennies.

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Kyle Busch prend un selfie avec un fan
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Le premier de ces morceaux arrive dimanche au Michigan International Speedway (15 h HE, USA Network, MRN, Sirius XM NASCAR Radio) – un morceau auquel Busch n’a étonnamment remporté qu’une seule victoire il y a plus de dix ans. Il n’a cependant pas été en reste ces dernières années, avec neuf top 10 consécutifs et des tours menés dans sept de ces courses.

Il n’y a bien sûr aucune garantie, mais partager une cote de 6 contre 1 pour gagner avec le favori de la co-course Chase Elliot indiquerait que cela marque un bon week-end pour sa première victoire dans les collines irlandaises depuis 2011 et la première cette année depuis le triomphe d’avril sur terre presque il y a quatre mois

“J’aimerais penser comme cela. Je veux dire, nous avons été bons là-bas ces derniers temps, vous savez », a déclaré le joueur de 37 ans. « J’ai gagné là-bas en 2011, puis la piste a traversé le repavage. J’étais terrible sur le repave comme, je ne suis juste pas très bon avec les repaves. Mais ça a pris de l’âge et ça s’est un peu amélioré; l’élargissement est certainement bon. Et avec ces voitures, ils vont aimer s’aventurer derrière quelqu’un d’autre devant vous et sortir de leur sillage.

« … J’ai l’impression que pour nous, Joe Gibbs Racing, nos programmes de mile et demi ont été vraiment solides, les Vegas, le Kansas, les Atlantas, les Charlottes, et j’ai l’impression que ce genre de choses va bien avec le Michigan . Et donc je pense que nous pouvons être bons là-bas.

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Comme à peu près toutes les équipes cette année, Busch a connu des hauts et des bas tout au long de 2022 alors que les équipes se démènent pour trouver une prise plus ferme que leurs concurrents sur la poignée de la voiture Next Gen, qui a fait ses débuts en février.

Il a eu des relais remarquables – avec une moyenne de 7,44 sur les neuf courses de Richmond à Gateway – et d’autres… moins que remarquables, sans top 10 et une moyenne de 22,7 sur les sept dernières. Étant donné qu’il s’adapte au sommeil interrompu inextricablement lié à la présence d’un nouveau-né à la maison pendant aussi étant plongé dans la négociation assurément intense de son avenir, ses récents résultats pourraient théoriquement être excusés pour ces raisons.

Mais c’est Kyle Busch, et Kyle Busch ne trouve pas d’excuses.

“Eh bien, j’ai l’impression que si rien ne va pas dans une course, et que nous pouvons simplement courir une course normale, nous sommes parmi les sept premiers chaque semaine, vous savez, en plus des circuits routiers, les Sonomas, les Road Americas, ils ne sont pas sur notre radar comme étant très bons », a-t-il déclaré. “L’Indy Road Course, cependant, le week-end dernier, honnêtement, comme si j’avais dépassé Austin Cindric, avant cet avant-dernier jaune et que je me suis retrouvé à la 10e place. Et puis il a traversé les deux derniers damiers verts et blancs et a obtenu une deuxième place, et j’ai été filé dans l’herbe, alors c’est juste, avez-vous la chance de votre côté ? Oui ou non?

“Mais, vous savez, nous avons un peu foiré avec certains appels de stratégie, et j’ai raté des tête-à-queue dans quelques courses et des choses comme ça, en essayant juste d’obtenir des positions. Et donc, vous savez, nous devrions avoir de meilleurs résultats que ce que nous faisons. L’optique n’est pas aussi bonne parce que les résultats ne le disent pas. Mais la performance a été là de notre côté. Nous avons donc juste besoin d’avoir d’autres bons résultats.

À ce stade, la position de Busch en séries éliminatoires est relativement sûre malgré sa récente baisse sur la feuille de résultats. Nous sommes à 14 vainqueurs avec quatre courses restantes – dont deux sont sur un autre circuit routier et Daytona, qui pourraient tous deux produire des gagnants de jokers – mais il accumule toujours suffisamment de points pour bien dormir la nuit (lorsque Lennix le permet, bien sûr).

Finis les jours de la fin des années 2010 des «Big Three» de lui, Kevin Harvick et son coéquipier Martin Truex Jr., amassant des trophées parmi le trio tandis que le reste du peloton a du mal à le rendre compétitif. Mais il y a toujours un sentiment que Busch a continué d’évoluer depuis, développant méticuleusement ses compétences en tant que pilote de voiture de course tout en composant les choses dans sa vie personnelle pour devenir une personne plus complète – et plus redoutable – dans l’ensemble.

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Même s’il ne serait certes pas dérangé par un retour à de telles périodes de domination, il sait que la parité apportée par la prochaine génération rend ce scénario peu probable… mais une situation sur laquelle il peut toujours capitaliser.

“Je repense à ce que c’était en 2017, 2018, où vous aviez les ‘Big Three’, n’est-ce pas ? Vous aviez Martin Truex Jr. et vous aviez Kevin Harvick. C’était nous tous les week-ends, semblait-il. Et puis, vous savez, Denny (Hamlin) y viendrait, (Joey) Logano y viendrait, quelques autres gars peut-être. Mais j’adore ce thème. Je veux revenir à ces jours. Pouvons-nous ramener cela?

Kyle Busch parle avec Chase Elliott
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“Vous savez, mais vous regardez cette année, et je pense que le thème de cette année est juste la prochaine génération”, a-t-il déclaré. “Ce sont juste les inconnues de tout autour de cette voiture. Et nous essayons tous de l’entourer, de comprendre et d’être compétitifs pour comprendre ce que cette voiture aime et ce qu’elle nécessite. Et il y a beaucoup de choses sur cette chose qui vous feraient penser, ‘OK, eh bien, c’est ce qui a fonctionné avec la vieille voiture.’ Jetez ça par la fenêtre, cependant. Ce cahier a disparu. Je pense donc que c’est un peu la perspective que tout le monde a en quelque sorte en voyant autant de gagnants différents dans cette voiture et en voyant comment chacun… regarde le programme de chacun. Mec, à part les gars de Trackhouse peut-être, vous pouvez voir le foutu tour de montagnes russes que tout le monde fait chaque semaine avec des finitions. Bonne finition, mauvaise finition, bonne finition, mauvaise finition, peu importe. Comme si vous ne pouviez pas vous lancer sauf, Chase Elliott, je suppose, les six dernières semaines. Vous ne pouvez même pas obtenir un top cinq, un top cinq, un top cinq, un top cinq chaque semaine. C’est dur. Et nous essayons tous d’en arriver là. Et vous savez, il n’y a qu’un seul gars qui fait ça. … J’espère qu’ils culminent trop tôt.

Alors, où cela laisse-t-il Busch et l’équipe n ° 18 – ont-ils culminé trop tôt au milieu de la saison régulière? Probablement pas, et avec sa concentration en dehors de la piste en ce moment, il est raisonnable de penser que les meilleurs jours de Busch pourraient encore être devant lui, à la fois dans les 14 courses restantes de 2022 et dans son avenir très incertain en ce moment. sur l’endroit où il courra au-delà de la finale de la saison à Phoenix Raceway en novembre.

Il est tout à fait possible que la dernière course de Busch pour Joe Gibbs soit celle-là, et elle pourrait se terminer avec deux des personnalités les plus en vue de NASCAR hissant la Bill France Cup sur la scène mondiale avant de se serrer la main et de se séparer.

Busch est devenu père pour la première fois quelques mois seulement avant son premier titre de Coupe, et 2022 pourrait s’annoncer comme une campagne tout aussi décorée sur le plan personnel et professionnel. À certains égards, cela a du sens.

«Je ne pense pas (avoir un bébé à mi-saison est) l’arme secrète. Je ne pense pas que ce soit la sauce secrète, mais j’aime où se trouve votre tête », a-t-il déclaré. “Donc, j’espère qu’en 2022, nous pourrons être récompensés par un autre championnat. Ce serait certainement bien. Et avec tout ce qui se passe et se passe en ce moment, évidemment, être capable de gagner et de réussir et d’avoir du succès sur la piste.

“Tout le reste prendra soin de lui-même.”

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