Kawakami: Jordan Poole dirige la prochaine génération des Warriors

Jordan Poole se transforme en un joueur de 16 matchs en plein essor juste avant le guerriers‘les yeux. En face de la les non-conformistes« Les yeux aussi, même s’ils sont probablement moins enthousiastes à propos du développement.

L’appellation «joueur de 16 matchs», bien sûr, est le raccourci de cette franchise pour un et un seul type de gars: quelqu’un qui peut concrètement aider les Warriors à remporter quatre victoires dans chacun des quatre tours des séries éliminatoires. Quelqu’un qui peut rencontrer le moment. Quelqu’un sur qui compter quand le sol tremble.

Gagnez 16 matchs éliminatoires et vous avez ensuite un défilé, que les guerriers ont accompli trois fois avec d’anciens remplaçants Stephen Curry, Vert Draymond, Argile Thompson autre André Iguodala, qui sont tous les joueurs idéaux pour 16 matchs et qui ont tous été très impatients d’en ajouter d’autres. Ainsi, ils peuvent ajouter plus de trophées.

Kévin Looney a obtenu un crédit associé pour son rôle dans deux de ces titres. Lors de la victoire 126-117 des Warriors vendredi au Chase Center pour monter 2-0 en finale de la Conférence Ouest, il a de nouveau été immense, marquant un sommet en carrière de 21 points et captant 12 rebonds. Mais les Warriors considèrent Looney comme un joueur de 16 matchs depuis un moment maintenant, probablement à partir du moment où ils l’ont jeté là-bas contre Houston lors de la finale de la Conférence Ouest 2018 et il a très bien résisté au passage à James Durcir au cours d’une série épique de sept matchs. André Wiggins est également un élément crucial de tout cela et le prouve à chaque match éliminatoire. Otto Porter Jr. a été extrêmement solide en séries éliminatoires.

Et Poole ? Ça se passe en ce moment. Les guerriers ont besoin que cela se produise maintenant; cette séries éliminatoires, à bien des égards, est à l’aube d’une nouvelle génération de vainqueurs des séries éliminatoires de guerriers. Et cela se produisait certainement vendredi, lorsque Poole a marqué 12 de ses 23 points au quatrième quart et a porté l’attaque des Warriors dans les minutes cruciales pendant que Curry se reposait. Cela se produisait lorsque Poole était sur le terrain avec Curry et cela se produisait même un peu en défense aussi – Poole était un meilleur match plus-26 dans la nuit en 29 minutes.

Cela se passe pour toute la ligue pour en être témoin.

“Les entraîneurs me donnent les clés, et mes coéquipiers me font confiance pour les mettre dans des situations faciles, pour marquer et faire des jeux”, a déclaré Poole par la suite à propos de ses passages avec Curry. “Allez-y et soyez agressif.”

Steve Kerr a dû improviser un peu avec ce groupe pour commencer le quatrième. Damion Lee a été dans cette unité récemment, mais il a été dispersé lors d’un mauvais quart de travail en première mi-temps, alors Kerr s’est tourné vers la recrue Moïse Moody, qui n’avait pas joué une minute significative en séries éliminatoires jusqu’à présent. Que s’est-il passé: Les Warriors ont immédiatement pris leur première avance du match sur un Porter à 3 points pour commencer le quart et ont continué à partir de là. Au moment où Curry est revenu dans le match avec 6:24 à faire, remplaçant Poole, les Warriors avaient une avance de 102-95.

Puis, après ce bon repos, Curry a clôturé le jeu comme seul Curry peut le faire. Les guerriers n’avaient pas à le presser de minutes supplémentaires. Ils pourraient simplement diriger leur deuxième unité là-bas et compter sur Poole. Même lorsque les guerriers avaient Kevin Durant, ils ne pouvaient pas tout à fait le faire comme ça dans les séries éliminatoires parce que cela fonctionnait mieux quand ils maximisaient à la fois Curry et Durant en les jouant ensemble. Ce qui a laissé les Warriors vulnérables de manière prévisible pour commencer les deuxième et quatrième trimestres, lorsque Curry s’est reposé.

Mais pas tellement de nos jours. Poole n’a pas été parfait en séries éliminatoires; il a eu quelques matchs fragiles dans les séries Denver et Memphis, lorsque les défenses ont commencé à devenir plus physiques avec lui. Il pourrait avoir des jeux de shaker dans cette série. Sa défense continue d’être un point d’interrogation. Le point, cependant, est que Poole a forcé les défenses à faire ce genre d’ajustements, et il a élevé son jeu exactement au moment où cela compte le plus.

“J’ai une grande confiance en Jordan”, a déclaré Kerr. «Nous l’avons vu faire cela en permettant à Steph de se reposer, tout en nous donnant ce coup de poing offensif dont nous avons besoin, cette création de tir.

“Jordan a vraiment rempli un rôle qui nous a été difficile à remplir au fil des ans. Les minutes de Steph, quand il est assis, ont toujours été très, très difficiles pour nous. Jordan nous a donc donné une dynamique différente et vraiment importante.

Vendredi soir, contre une bien meilleure version des Mavericks que celle présentée pour le match 1, les Warriors ont semblé confus tôt, ont été criblés par les 3 points des Mavericks et ont pris du retard par 14 à la mi-temps. Les Warriors auraient facilement pu perdre ce match pour égaliser la série. Ensuite, ils se seraient rendus à Dallas pour les matchs 3 et 4 avec une chance que les choses deviennent incontrôlables.

Mais Looney a retenu l’intérieur. Les Warriors ont relevé la défense au troisième quart-temps, qu’ils ont remporté 25-13. Les Mavericks ont cessé de frapper tous les 3 qu’ils ont mis en place et Poole a continué à se précipiter à travers la clé pour voler des layups et trouver ses coéquipiers pour des tirs ouverts.

Il y a même eu des moments où Dallas a semblé perdre sa concentration à 100% sur Curry et Thompson parce que les défenseurs étaient un peu inquiets de ce que Poole pourrait leur faire.

“Absolument, et il est plus que capable en tant que joueur de ballon et meneur de jeu d’en profiter”, a déclaré Curry. «Il y a des moments où moi ou Klay sommes hors du ballon et nous savons qu’ils ne vont pas vraiment nous quitter ou nous aider… et il est incroyable pour en profiter et se rendre à la peinture, des finitions astucieuses.

«Il y a eu quelques moments de transition, je me souviens de la fin du deuxième quart-temps, il descendait du côté gauche. Tout le monde est concentré sur lui et sa vitesse, se rendre au panier, et il m’a trouvé sur l’aile droite et je l’ai renversé.”

Dans l’ensemble, Poole, 22 ans, est le porte-drapeau de la prochaine génération naissante des guerriers, qui comprend James Wiseman (21), Jonathan Kuminga (19) et Moody (19). Et la performance de Poole lors de sa première séries éliminatoires est un signal néon pour la direction, le personnel d’entraîneurs, les vétérans et les jeunes eux-mêmes. Peut-être que les guerriers peuvent prolonger cette course pendant plus de quelques années supplémentaires. Peut-être que lorsque Curry, Klay et Draymond auront besoin de beaucoup plus d’aide qu’ils n’en ont besoin en ce moment, le prochain groupe sera prêt.

“Moses est extrêmement mature, et ce qui le rend spécial, c’est qu’il est prêt à tout moment”, a déclaré Poole. “Pour lui, entrer et intervenir et jouer de grandes minutes lors de la finale de la Conférence Ouest et nous aider à remporter une victoire est énorme.

«Cela revient juste au crédit des vétérinaires, lui donnant la confiance et inculquant la confiance en lui et le personnel d’entraîneurs instillant la confiance en lui et les joueurs. Nous ne sommes tous qu’une unité collective. Criez à Moïse. D’énormes minutes et il nous a aidés à gagner le match, et je suis content qu’il ait pu en faire l’expérience, surtout en tant que recrue, et je ne doute pas qu’il pourra en tirer parti.

Les Warriors ont Wiggins, 27 ans, et Looney, 26 ans, comme hommes d’âge moyen. Ils ont les joueurs classiques de la dynastie, tous dans la trentaine. Ils ont les 22 ans et moins. Et ils ont une tonne d’argent pour financer les coûts salariaux record pour les garder tous.

Ils veulent juste voir ces gars abandonner les victoires en séries éliminatoires, et maintenant ils ne sont plus qu’à deux victoires de la finale de la NBA.

“Nous avons un très bon mélange de jeunes gars et de gars qui sont dans la ligue depuis quelques années et de vétérans qui sont passés par là”, a déclaré Poole. “Juste une situation vraiment spéciale, et je pense que nous le savons et que nous ne tenons pas cela pour acquis. Nous devons juste trouver des moyens de continuer à gagner des matchs.”

Les Warriors ont remporté 10 matchs éliminatoires jusqu’à présent. Six de plus, et ils obtiennent un autre trophée. La pression ne fera que monter. C’est un vieux chapeau pour Curry, Draymond, Klay et Looney, mais c’est un tout nouveau territoire pour Poole et le reste des Warriors de la prochaine génération, qui s’intègrent parfaitement jusqu’à présent.

(Photo: Thearon W Henderson / Getty Images)

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