Jase McClellan attaque l’entraînement d’intersaison avant l’année junior

Brad Lester adopte toujours une approche prudente lorsqu’il travaille avec un joueur qui revient d’une blessure. Mais cette tactique a rapidement changé après quelques jours avec Jase McClellan.

Le porteur de ballon de l’Alabama a passé la semaine dernière à travailler avec Lester, un ancien porteur de ballon à Auburn, et devrait s’entraîner les deux prochaines semaines à Lilburn, en Géorgie, avant la reprise du Crimson Tide à la fin du mois. Avant de travailler avec McClellan, Lester a contacté le directeur des services de réadaptation du football de l’UA, Jeremy Gsell, qui a entièrement dégagé le bouchon.

“Son premier jour, je l’ai gardé très, très léger, juste les bases, en lui faisant passer des tests standard que je passerais juste pour voir comment il y travaille”, a déclaré Lester à BamaOnLine. « C’est un processus lent, à mon avis. Mais ensuite, après ces deux premiers jours, une fois que je vois le feu vert et que je suis convaincu que la blessure est complètement guérie, c’est à ce moment-là que je pousse davantage.

« Le jour 1, pour moi, était de revenir. Mais maintenant, nous nous préparons pour le camp et nous le recherchons pour être RB1 le premier jour du camp.

McClellan a subi une blessure au genou de fin de saison lors de la victoire de l’Alabama sur Ole Miss le 2 octobre. Il a pu participer à certaines parties de l’entraînement ce printemps, bien que dans un maillot sans contact, et n’a pas joué au match A-Day du mois dernier. Mais l’entraîneur-chef Nick Saban a déclaré que McClellan et Roydell Williams, qui ont également été écartés par une blessure au genou, “allaient très bien.”

Avant que sa deuxième saison ne soit écourtée, McClellan semblait bien parti pour une année en petits groupes. Il était à égalité pour la tête de l’équipe et s’est classé troisième de la SEC au total des touchés à cinq avant son revers. Le natif d’Aledo, au Texas, s’est précipité pour 191 verges et un touché en 40 courses et a capté 10 passes hors du champ arrière pour 97 verges et trois autres scores.

Cet élément de son jeu fait de lui une arme précieuse et polyvalente dans l’attaque de Tide.

“Je ne savais pas qu’il pouvait si bien attraper le ballon”, a déclaré Lester. «Dans les situations de troisième essai et de ligne de but… quand il s’approche de la ligne de but et qu’il récupère le ballon près de la ligne de but, il fait bouger les choses. Sa troisième capacité à rattraper le champ arrière, sa protection contre les passes est excellente. Ce sont des choses que j’ai toujours examinées pour les demis offensifs parce que, évidemment, si vous êtes un demi offensif au niveau SEC ou ACC, vous pouvez diriger le football.

«Mais ce sont ces autres questions que les entraîneurs se posent sur ce qui fait un coureur complet, et je pense que c’est ce qui a également aidé Najee (Harris). Najee montrant qu’il peut passer protéger et s’aligner dans la fente et attraper le ballon lors des troisièmes essais, c’est ce qui l’a aidé à obtenir son stock de repêchage (up), et je vois beaucoup de cela à Jase.

Entraîneur des porteurs de ballon hors saison, Lester a travaillé avec Harris avant sa saison senior en Alabama en 2020 et a fait de même avec McClellan à la même époque la dernière intersaison. Les points d’attention pour McClellan en 2021 restent les mêmes alors qu’il se prépare pour sa première année.

“Honnêtement, je reste vraiment le même sur ce que nous avons fait l’année dernière parce que j’avais l’impression que l’année dernière, il était sur une excellente piste”, a déclaré Lester. Lui et (Brian Robinson) allaient vraiment bien. J’avais l’impression qu’à un moment donné de la saison, il allait prendre le contrôle du champ arrière, mais la blessure s’est produite. Je lui ai dit : ‘Parfois, les choses arrivent. Il vous reste quelques années. Concentrez-vous simplement, revenez en bonne santé et essayons de nouveau l’année prochaine.

McClellan semble avoir écouté ce conseil et a verrouillé sa formation actuelle.

“Il ne parle pas beaucoup”, a déclaré Lester. « Vous pouvez le voir sur son visage – il a faim. Il veut le poste. Et je l’ai déjà traité. Chaque fois que vous subissez une blessure et que vous devez vous asseoir et simplement regarder et que vous ne pouvez rien y faire, deux choses se produisent : soit vous vous mettez une puce sur l’épaule, soit vous tombez sur le bord du chemin. Je vais vous le dire tout de suite, il a une puce à l’épaule, et il va être prêt à partir. J’ai hâte de le voir jouer l’année prochaine.

McClellan est l’un des six demis boursiers qui seront sur le campus de l’Alabama cet été, avec Williams, Trey Sanders, le transfert de Georgia Tech Jahmyr Gibbs et les étudiants de première année Jamarion Miller et Emmanuel Henderson. Au printemps, Saban a régulièrement déclaré à quel point il était satisfait du poste de porteur de ballon en termes de talent et de profondeur à ce poste.

Même avec un champ arrière bondé, Lester s’attend à de grandes choses de McClellan à l’automne.

“C’est ma prédiction: il va avoir une saison polyvalente de 1 500 ou 1 600 verges”, a déclaré Lester. “Je n’ai aucun doute qu’il peut le faire et qu’il le fera.”

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