Hugh McElhenny, porteur de ballon du Temple de la renommée de la NFL, décède à 93 ans

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Hugh McElhenny, porteur de ballon du Temple de la renommée et l’un des coureurs les plus insaisissables et les plus excitants de la NFL des années 1950, est décédé le 17 juin à son domicile près de Las Vegas. Il avait 93 ans.

la Temple de la renommée du football professionnel a annoncé sa mort dans un communiqué, mais a fourni plus de détails.

En tant qu’universitaire américain à l’Université de Washington et pendant plus d’une décennie dans la Ligue nationale de football, M. McElhenny était connu comme l’un des joueurs les plus dynamiques et charismatiques de sa génération. Il était doué en tant que porteur de ballon, receveur et retourneur de coups de pied et a été la recrue de l’année de la NFL en 1952 et un all-pro de la première équipe à deux reprises.

Repêché par les 49ers de San Francisco en 1952, M. McElhenny a mené la NFL en verges par course (7,0) lors de sa saison recrue et a eu la plus longue course de la ligue depuis la mêlée (89 verges) et le plus long retour de botté de dégagement (94 verges). Il a marqué 10 touchés : six en se précipitant, trois sur des réceptions de passes et un sur un retour de botté de dégagement. Après avoir marqué cinq touchés en un match contre les Bears de Chicago lors de sa première année, M. McElhenny a reçu un surnom qui lui est resté tout au long de sa carrière : le King.

“Lorsque Hugh a rejoint les 49ers en 1952”, a déclaré Lou Spadia, le directeur général de l’équipe à l’époque, “il était douteux que notre franchise puisse survivre. McElhenny a levé tous les doutes. C’est pourquoi nous l’appelons notre sauveur de franchise.

À San Francisco, M. McElhenny était considéré comme l’étoile la plus brillante du “Million-Dollar Backfield” des 49ers, qui comprenait le quart-arrière YA Tittle, l’arrière Joe Perry et le porteur de ballon meurtri. John Henry Johnsonqui sont tous entrés plus tard au Pro Football Hall of Fame.

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M. McElhenny, qui avait une belle apparence de star de cinéma, mesurait 6 pieds 1 pouce, pesait environ 200 livres et a joué une grande partie de sa carrière sans masque facial. Lors d’un match en 1952, il a capté une passe de Tittle près du milieu de terrain en défense arraché son casquemais M. McElhenny a continué à courir tête nue vers le bas pour un gain de 40 verges.

Son coéquipier Perry l’a qualifié de meilleur coureur de terrain brisé qu’il ait jamais vu. M. McElhenny avait une longue foulée, des genoux hauts et pouvait changer de direction avec une agilité de lapin. Son style de course aimait ceux des grands noms de la NFL, Gale Sayers et Barry Sanders.

“Mon attitude en portant le ballon était la peur”, a dit un jour M. McElhenny. “Pas une peur de se blesser, mais une peur d’être pris par derrière et abattu et de m’embarrasser ainsi que mes coéquipiers.”

Il était remarquablement rapide pour un joueur de son époque et pouvait dépasser les défenseurs avec une pointe de vitesse ou les laisser s’étendre avec un mouvement trompeur.

“Je n’ai jamais été une personne qui appréciait le contact corporel, alors j’ai toujours essayé de l’éviter autant que possible”, a-t-il déclaré dans une production de NFL Films. “Et c’est peut-être la raison pour laquelle j’ai couru comme je l’ai fait.”

M. McElhenny a peut-être connu son meilleur départ en une saison en 1954, menant la ligue au sol avec 515 verges lors des six premiers matchs des 49ers, pour une moyenne de 8 verges par course. Mais il s’est séparé de l’épaule et a raté le reste de la saison. Il a gagné un record en carrière de 916 verges au sol en 1956. (Les saisons de la NFL consistaient en 12 matchs à cette époque.)

En 1961, les Vikings du Minnesota ont sélectionné M. McElhenny dans le repêchage d’expansion, et il a montré des éclairs de son ancien moi. Il a gagné 570 verges au sol, capté 37 passes, renvoyé un botté de dégagement de 81 verges pour un touché et a été choisi pour le Pro Bowl.

Échangé aux Giants de New York en 1963, il a retrouvé Tittle, son ancien quart-arrière, et a joué dans la défaite 14-10 des Giants contre les Bears de Chicago lors du match de championnat de la NFL. Sa dernière saison est venue avec les Lions de Detroit en 1964.

Lorsqu’il a pris sa retraite, les 11 375 verges polyvalentes de M. McElhenny – de la course, de la réception de passes et des coups de pied retournés – étaient les troisièmes de l’histoire de la NFL. Il a été intronisé au Pro Football Hall of Fame en 1970 et le Temple de la renommée du football universitaire en 1981. Les 49ers ont retiré son maillot n ° 39 en 1971.

Hugh Edward McElhenny Jr. est né le 31 décembre 1928 à Los Angeles. Son père était distributeur de distributeurs automatiques et sa mère était femme au foyer.

En tant qu’athlète au lycée à Los Angeles dans les années 1940, il a établi un record national dans les haies hautes et des records d’État dans les haies basses et le saut en longueur. Il pouvait courir le 100 verges en 9,6 secondes. Il a brièvement fréquenté l’Université de Californie du Sud avant de devenir une vedette du football au Compton Junior College de Los Angeles.

M. McElhenny a ensuite joué pendant trois ans à l’Université de Washington, où il a établi un record d’équipe en se précipitant pour 1 107 verges en 1950 – un total qui n’a été dépassé qu’en 1978. Il a gagné 296 verges au sol contre l’État de Washington en tant que junior, toujours record d’un seul match des Huskies.

Au cours de sa saison senior, il a renvoyé un botté de dégagement de 100 verges contre le sud de la Californie, simulant un autre futur membre du Temple de la renommée, Frank Gifford, sur le jeu. Même si l’équipe de Washington de M. McElhenny n’a remporté que trois matchs en 1951, il était un All-American par consensus.

En 2004, M. McElhenny a admis qu’il avait accepté des paiements au noir de supporters de football à Washington.

“Je sais qu’il était illégal pour moi de recevoir de l’argent, et chaque mois, je recevais de l’argent”, a-t-il déclaré au Seattle Post-Intelligencer en 2004. “Je sais qu’il était illégal de recevoir des vêtements, et j’en recevais tout le temps dans les magasins.

“Je recevais un chèque tous les mois, et il n’était jamais signé par la même personne, donc nous ne savions jamais vraiment de qui il provenait. Ils investissent en moi chaque année.

Après sa carrière de joueur, M. McElhenny était un diffuseur pour les 49ers et faisait partie d’un effort infructueux pour amener une franchise NFL à Seattle. (Il ne faisait pas partie de l’organisation des Seahawks de Seattle, qui est entrée dans la NFL en 1976.) Il est ensuite devenu un cadre de la Washington Transit Authority à Seattle.

Son épouse depuis 70 ans, l’ancienne Peggy Ogston, est décédée en 2019. Les survivants comprennent deux filles; à soeur; quatre petits-enfants; et huit arrière-petits-enfants.

M. McElhenny, qui a déclaré que son salaire le plus élevé en tant que joueur était de 25 000 $, a déclaré que le football moderne était devenu trop complexe à son goût.

“C’est tellement compliqué”, a-t-il déclaré au San Francisco Chronicle en 2020. “Ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire lorsque vous vous attaquez à un gars – parfois j’ai l’impression que vous n’êtes même pas censé toucher quelqu’un. Et il y a trop de retards [for replays]. “Le jeu était beaucoup plus simple à mon époque, mais je pense que c’était tout aussi amusant à regarder.”

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