Garrett Stubbs ne ressemble pas à un receveur typique des ligues majeures, mais il a prouvé qu’il appartenait aux Phillies

LOS ANGELES – À peu près à chaque fois que Garrett Stubbs entre sur un terrain de baseball, il entend des commentaires sur sa taille. Il en a entendu quelques-uns vendredi soir, alors qu’il se tapait des balles dans le champ extérieur du Dodger Stadium. Les fans dans les gradins du champ gauche ont commencé à l’appeler un petit ligueur. Ils lui ont dit qu’il n’était pas assez grand pour jouer dans les ligues majeures. Ils lui ont dit qu’il ne méritait pas d’être là.

La plupart du temps, Stubbs les ignorera. Cette fois, je me suis retourné avec un sourire enjoué.

“Peut-être que si j’avais ta taille, je voudrais méritent d’être ici », a-t-il rétorqué.

Le receveur de secours des Phillies est habitué au jet. Il a toujours été sous-dimensionné. Au cours de sa première année de lycée, il mesurait 5 pieds 2 pouces et 100 livres. Aujourd’hui, il est répertorié à 5-10 et 170 livres, l’un des deux seuls receveurs de la MLB depuis 2010 avec cette construction. Certains joueurs portent leurs uniformes amples par choix. Stubbs porte son uniforme ample parce que c’est ainsi qu’il tombe sur son corps.

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Il sait que sa taille et son poids font de lui une valeur aberrante. Tout au long de sa carrière, Stubbs a été dissuadé non seulement d’attraper – une position généralement occupée par des joueurs plus grands et plus trapus – mais de jouer au baseball tous ensemble. Et pour être juste, il a ses limites physiques. Stubbs ne pourra pas frapper une balle à 110 ou 120 mph. Mais il trouve d’autres moyens de se rendre précieux.

Il déposera une carie ou frappera un lecteur de ligne. Il n’a pas une présence imposante derrière la plaque, mais il a de l’athlétisme, qu’il utilise pour bloquer les balles, bien présenter sa cible et faire en sorte que les lancers soient beaux. Il a la rapidité et la force des bras, ce qui l’aide à éliminer les coureurs de base au deuxième but, et ses mesures de défense en témoignent. En 40 matchs de championnat, il a un taux de vol de 40 %. En 342 matchs de ligue mineure, il a eu un taux de vol de 42 %.

Stubbs a été échangé par les Astros aux Phillies en novembre 2021, sachant très bien qu’il n’aurait pas beaucoup de temps de jeu derrière le receveur partant (et cheval de trait résident) JT Realmuto. Mais il a obtenu une place sur la liste active à l’entraînement du printemps, pour la deuxième fois de sa carrière dans la ligue majeure, et a profité au maximum des opportunités qui lui ont été offertes. Stubbs n’a disputé que sept matchs jusqu’à présent, mais a atteint 0,294/0,333/0,471 au cours de cette période.

Il est rapidement devenu un gars-colle dans le club-house des Phillies. L’équipe de lanceurs l’adore et Stubbs est fier de nouer des relations avec le club. Son ancien entraîneur attrapeur, Ed Herrmann, a toujours souligné l’importance de ces intangibles. Stubbs s’est souvenu et a vécu cette leçon tout au long de sa carrière.

“Il savait que j’étais sous-dimensionné pour mon poste et pour mon sport, mais il m’a dit de me fier aux six pouces entre mes oreilles”, a déclaré Stubbs. « Il s’agit d’être préparé. Il a toujours inculqué que l’utilisation de la bonne technique allait être la force motrice pour moi.

« Pendant un certain temps, je n’ai pas pu lancer le ballon jusqu’au deuxième but. Ed m’a dit de m’assurer que mon jeu de jambes et mon transfert avaient été effectués correctement, puis de faire un saut vers la deuxième base. Donc, je l’ai sauté jusqu’à la deuxième base jusqu’à ma deuxième année ou ma première année de lycée. Juste des choses comme ça. Nous avons réalisé qu’à cause de ma taille, je ne serais pas capable d’accomplir certaines choses que d’autres gars pourraient faire, mais si je faisais tout correctement, je pourrais surmonter ces limites.

Realmuto est fier de commencer beaucoup de jeux, mais il devra prendre un jour de congé à un moment donné. Et quand il le fera, Stubbs reviendra sur le terrain, avec son uniforme affaissé sur ses épaules, et il entendra à nouveau ces moqueries. Le receveur de réserve voit ces moments comme une opportunité – une chance de montrer à ses sceptiques ce qu’il chien faire, plutôt que ce qu’il ne peut pas faire. Une chance de montrer qu’il a sa place, tout autant que les autres receveurs de cette ligue, qui sont plus grands et plus lourds que lui.

“Si je me lance et que je fais ce que je sais que je peux faire, je vais m’en aller personnellement en me sentant bien”, a déclaré Stubbs. “Et puis, plus que probablement, ils auront aussi une perspective différente.”

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