“Fun times”: le manager du champion des World Series, Bruce Bochy, se souvient de la saison 1989 avec les Spokane Indians

Cela fait longtemps que Bruce Bochy n’est pas revenu à Spokane.

“La dernière fois, c’était l’année où j’ai réussi ici, en 1989”, a-t-il déclaré jeudi au stade Avista. “Ça fait du bien d’être de retour.”

Le retard n’a rien à voir avec la ville. Bochy a été très occupé au cours des 33 années suivantes.

Le triple manager champion des World Series des Giants de San Francisco et des Padres de San Diego était en ville la semaine dernière dans le cadre de ses fonctions de conseiller spécial auprès de l’organisation des Giants. Il était ici pour observer les perspectives des Giants avec les Eugene Emeralds, qui étaient en ville pour une série de six matchs contre les Indians de Spokane.

“Beaucoup de bons souvenirs ici”, a déclaré Bochy. « Beaucoup de moments de plaisir. C’était mon plan, regarder notre club d’Eugene jouer (à Spokane) afin que je puisse en quelque sorte remonter dans le passé.

Bochy a déclaré qu’il avait un peu parcouru la ville en voiture et que bien que beaucoup de choses aient changé à Spokane depuis 1989, une chose n’a pas changé.

“La seule chose dont je me souviens très bien, c’est ce stade de baseball”, a-t-il déclaré. « Vous savez, c’est un super stade de baseball. Ça n’a pas beaucoup changé – ce que j’aime. Vous avez le caboose là-bas dans le bon champ, mais c’est un stade approximatif qui me rappelle de bons souvenirs. Nous avons eu une bague de cette saison, et j’ai toujours cette bague.

Bochy a mené les Indiens à un record de 41-34 en 1989 et a remporté le championnat de la Ligue du Nord-Ouest pour la troisième année consécutive.

Bien qu’il n’ait passé qu’une saison à Spokane, beaucoup de souvenirs se sont démarqués pour Bochy.

« Je vais commencer par le regretté Kevin Towers, repose son âme. Nous étions coéquipiers. Il était mon entraîneur de lanceurs cette année-là et est finalement devenu mon patron, mon directeur général (avec les Padres). C’était un été où nous nous sommes beaucoup amusés ensemble.

“C’était la première année où nous étions tous les deux entraîneurs et nous avons donc vraiment beaucoup ri pendant les trajets en bus et sur le terrain. Mais aussi, votre première année de gestion est similaire à celle d’un joueur de première année. Ce fut une formidable expérience d’apprentissage.

Bochy a distingué quelques joueurs de cette équipe qui se sont démarqués dans ses souvenirs.

“Bien sûr, vous avez Dave Staton, quelle année il a eue. C’était une équipe de démolisseurs composée d’un seul homme. Nous avions une bonne équipe tout autour. Nous avions un lanceur, Rick Davis, qui a eu une grosse année pour nous et qui s’est retrouvé sur le monticule lorsque nous avons remporté le championnat à Medford.

Staton a réussi 17 circuits avec 72 points produits pour les Indiens cette saison-là en 70 matchs tandis que Davis est allé 9-2 avec une MPM de 1,35 en 15 matchs.

Bochy était très reconnaissant du soutien qu’il a obtenu à Spokane, des fans au front office.

“Ils se sont très bien occupés de nous”, a-t-il déclaré. “Bobby Brett – c’était super de travailler pour lui. Il a vraiment mis les joueurs à l’aise et Tom Leip, Dieu ait son âme, nous l’avons perdu trop jeune aussi. Mais nous avons vraiment eu un bon groupe ici, beaucoup de plaisir.

«Il y a beaucoup d’histoire ici et cela remonte à AAA, remonte aux Dodgers, remonte à Tommy Lasorda, vous savez? Donc, lorsque vous êtes sur ce terrain, j’espère que vous ressentez cela en tant que joueurs. Ce champ a eu beaucoup de joueurs formidables.

Bochy, 67 ans, se demande à quel point le joueur moderne apprécie ce genre d’histoire dans le jeu.

“Parfois, je pose cette question, mais, vous savez, vous seriez surpris du nombre de personnes qui connaissent l’histoire de certains de ces stades de baseball ou même du jeu en général.

«Mais encore, certains (des joueurs) n’avaient pas entendu parler de beaucoup de gars qui ont joué ici comme (Steve) Garvey. Espérons qu’ils connaissent Tommy (Lasorda). Mais cela fait partie de notre travail – leur rappeler et parler du privilège et de l’honneur que c’est de jouer sur ce terrain car il a été partagé avec les Hall of Famers.

Bien qu’il ait pris sa retraite de la MLB, Bochy est toujours impliqué dans le jeu de différentes manières. Ses tâches avec les Giants consistent à assister à l’entraînement de printemps et à se rendre quelques fois par an chez les affiliés pour fournir une caisse de résonance aux entraîneurs et aux joueurs à chacun des arrêts.

“Plus que tout, j’observe juste, je parle aux entraîneurs”, a-t-il déclaré. « Je suis là si les joueurs veulent parler, et j’aime apprendre à les connaître. Je regarde leurs progrès, j’espère aider avec le processus d’évaluation.

« Je me rends juste disponible. Mais je suis égoïste – j’adore regarder ces gars jouer. J’adore regarder le match et m’asseoir là-haut (dans les gradins). Vous savez, cela me donne une meilleure appréciation des scouts et de ce qu’ils font. Mais aussi, regarder les joueurs faire des améliorations et grandir en tant que joueurs et personnes.

Bochy trouve revigorant de travailler avec les ligueurs mineurs.

“Vous leur racontez des histoires, vous savez, sur les World Series ou quoi que ce soit, et j’espère qu’ils obtiendront un peu d’informations privilégiées sur la façon dont tout s’est passé. Mais oui, juste des choses comme ça. C’était amusant de se connecter avec certains d’entre eux.

Bochy attend avec impatience son autre projet de baseball qui l’attend – diriger l’équipe de France en la qualification de la Classique mondiale de baseball en septembre.

Avant que la pandémie ne frappe, Bochy était en Arizona pour aider l’équipe de France à se préparer pour le WBC. Deux ans plus tard, il est de retour pour une autre chance.

Bochy est l’un des sept joueurs de la MLB à être né en France (Bussac-Forêt, Charente-Maritime), où son père, le sergent-major Gus Bochy, était alors en poste dans l’armée américaine.

“Je ne suis pas français, mais quand même, quand on est né là-bas, on a l’impression d’avoir une connexion.”

Il a déclaré que contrairement à il y a deux ans, la liste de France est toujours très présente.

“J’ai accepté d’aider il y a quelques années et cela a été annulé”, a-t-il déclaré. «Nous nous sommes sentis comme, mon Dieu, nous les avions prêts.

“Certains des joueurs que nous avions disponibles la dernière fois sont en fait dans la cour des grands”, a-t-il déclaré. « Et donc, ça va être un défi. Mais probablement aussi important que tout est si je peux aider à promouvoir le baseball de quelque manière que ce soit en France, et vous savez, et les amener à avoir une compréhension et une passion pour cela, alors j’ai fait mon travail.

Outre ses responsabilités de baseball, Bochy passe la plupart de son temps avec sa famille.

“J’ai trois petits-enfants maintenant”, a-t-il déclaré. “J’ai un enfant de 4 ans et demi qui m’occupe. Il vient à la maison et dit ‘Papa, on pêche ou on joue au golf aujourd’hui ?’ Il ne me laisse pas m’asseoir trop longtemps.

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