Et si Steve Nash n’avait jamais quitté les Dallas Mavericks ?

Après six saisons couronnées de succès avec le Dallas Mavericksen 2004, Steve Nash est parti pour le Soleils de Phénix. Son mandat à Dallas comprenait deux apparitions au All-Star Game et a été nommé deux fois dans l’équipe All-NBA. Les Mavericks ont fait la finale de la Conférence Ouest en 2003 avec Nash en tête de leur attaque.

Mark Cuban a refusé d’offrir un nouveau contrat à Nash en raison de préoccupations concernant sa santé dans la trentaine. “Je suis vraiment triste de quitter mes coéquipiers, mais je suis content d’aller quelque part où ils me voulaient vraiment”, Nash dit à l’époque. Nash a ensuite remporté des MVP consécutifs avec les Suns.

Les choses ont fonctionné pour les Mavericks. Ils sont allés en finale en 2006 et ont remporté un championnat en 2011. Mais nous nous demandons tous encore : et si Nash n’avait jamais quitté Dallas ?

Il y a des choses faciles à dire. Nash ne remporte probablement jamais de prix MVP s’il reste à Dallas. Malgré son incroyable talent, il n’aurait aucun moyen de mettre le genre de chiffres nécessaires pour gagner MVP. L’offensive des Mavericks tournerait toujours autour de Dirk Nowitzki, peu importe à quel point Nash s’est amélioré. Avec sa taille et ses compétences, Nowitzki était le joueur le plus élitiste.

“Parfois, vous pensez que Nash, le joueur qu’il a développé, est devenu à Phoenix était incroyable. Je pense que les athlètes qu’il avait autour de lui, nous n’en avions pas ici. Il a été deux fois MVP. Ce système et ce qu’ils avaient autour de lui étaient absolument parfaits… » Nowitzki dit des années plus tard.

Les Mavericks n’auraient peut-être pas non plus remporté de championnat. Au cours des six années de Nash à Dallas, les Mavericks n’ont atteint qu’une seule fois le troisième tour des séries éliminatoires. Dallas trouvera le succès dans les années suivantes en entourant Nowitzki de quatre autres joueurs capables de défendre à un niveau élevé. La défense n’a jamais été la force de Nash ou Nowitzki.

Au fur et à mesure que les séries éliminatoires progressent, les équipes deviennent plus aptes à attaquer les faiblesses du côté défensif. Vous pouvez vous en sortir avec un défenseur moyen, surtout s’il a de la taille. Mais si deux des cinq joueurs sur le terrain peuvent être exposés en défense, l’attaque a trop d’options. Et malgré leur capacité à marquer, Nash et Nowitzki ont rendu difficile pour les Mavericks d’obtenir des arrêts constants en défense contre les équipes d’élite dans les derniers tours des séries éliminatoires.

Peut-être que les Mavericks finiront comme les Jazz de l’Utah ces derniers temps, flamboyant encore et encore dans les séries éliminatoires tout en s’accrochant au rêve que la continuité leur donnerait un avantage. Mais nous aurions beaucoup d’histoires amusantes de Nowitzki et Nash sur le terrain ensemble, ainsi qu’en ville. C’est-à-dire jusqu’à ce que Nash soit échangé parce que ça ne fonctionnait tout simplement pas.

C’est le problème, lorsque nous imaginons ces scénarios « et si », nous avons tendance à nous pencher vers le positif. Non seulement cela fonctionne pour tout le monde, mais cela fonctionne presque comme un conte de fées. Nash et Nowitzki ne gagnent pas qu’un seul championnat ensemble, ils en gagnent trois. Nash prend sa retraite et prend la relève en tant qu’entraîneur, et ils gagnent un autre couple. Etc.

Et si Nash restait, et que les choses s’arrangeaient avec ta copine d’université, et que ton meilleur ami n’avait jamais déménagé, et que tu prenais ce travail avec la startup qui a décollé. Le fait est que ça ne marche presque jamais comme tu le penses. Le fait que les Mavericks aient terminé leur conte de fées en 2011 est incroyable en soi. C’est une chose rare dans le sport.

Nash aurait continué à mettre des chiffres à Dallas. Lui et Nowitzki auraient gagné beaucoup de matchs ensemble. Et peut-être qu’un an, les choses se seraient cassées pour eux. Les deux auraient tenu ensemble le trophée Larry O’Brien, souriant, rayonnant de fierté devant ce qu’ils avaient accompli. Une fin que seul Hollywood pourrait écrire. Et si cela était arrivé.

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