En regardant les Buckeyes dans le College Football Hall of Fame

Pendant l’intersaison de football (surtout après la fin du basket-ball universitaire), nous, les fans, portons notre attention sur les nouvelles de recrutement (et les rumeurs). Il se passe beaucoup de choses, y compris l’engagement des Buckeyes du quart-arrière cinq étoiles Dylan Raiola dans la classe 2024.

Je suis sûr que, dans le cas de Raiola, il a été impressionné par le grand ouvert, le mieux classé état de l’Ohio l’attaque et l’entraînement du quart-arrière / receveur de Ryan Day et Brian Hartline. Il doit être ravi de faire partie d’un tel succès.

Les recrues examinent également les installations, le campus, les programmes universitaires et la réputation. Les lycéens sont récompensés par le nombre de championnats nationaux et de conférence, les récipiendaires du trophée Heisman et tous les Américains. Les recrues sont préoccupées par la façon dont elles s’entendent avec les entraîneurs, avec les autres joueurs. Comment le programme “se sent”. Mais tous ceux qu’un programme comme l’Ohio State recrute regardent également au-delà de l’université et se tournent vers une carrière dans le football professionnel.


Les Buckeyes vendent la capacité de leur programme à placer des joueurs dans la NFL en citant les récents brouillons de la NFL, le nombre d’anciens Buckeyes actuellement dans la ligue et les carrières professionnelles exceptionnelles des joueurs professionnels de l’OSU. Soit dit en passant, il y a 10 anciens Bucks (dont l’un est le dirigeant de NFL Films, Ed Sabol) au Temple de la renommée du football professionnel, à Canton, Ohio, se classant derrière seulement notre Dame et Southern Cal avec 13 chacun, et TTUN, qui en a 11.

Au cours du tournoi de basket-ball de la NCAA cette année, il y avait une publicité de Wendy’s diffusée toutes les quatre minutes environ, celle où un Reggie Miller détendu corrige le jeune employé de Wendy’s faisant l’introduction de Miller. Miller lui fait ajouter “Hall of Famer” à la liste des distinctions. Hall of Fame : c’est important pour les joueurs – et pour les recrues.

Et, comme nous le savons, il y a un College Football Hall of Fame, à Atlanta, en plus du professionnel. Combien y a-t-il de Buckeyes dans le Collège H de F ? 26. Le même nombre que le Michigan et loin derrière les 31 de Southern Cal et les 45 de Notre Dame. Le top dix est quelque peu surprenant. L’Oklahoma et l’Alabama sont dans le top dix – mais à peine. Devant les deux équipes se trouvent les bêtes de l’Est, Yale et Princeton, avec Pitt également dans le top dix. Même moi, je suis trop jeune pour me souvenir des programmes de l’Ivy League remportant des championnats nationaux ou de la ligne «Champions de l’Ouest» dans une chanson de combat des Big Ten qui a du sens.

Keith Byars a été le dernier Buckeye à être intronisé, car il faisait partie de la double classe COVID-19 de 2020 et 2021 qui a officiellement rejoint le Hall en décembre 2021. Les étudiants de deuxième année et les juniors du secondaire ne connaissent peut-être pas Byars, mais, s’ils sont compte tenu de l’OSU, ils le feront assez tôt. En utilisant le Hall of Famers comme exemple, l’État de l’Ohio peut se vanter de son nombre et de sa qualité car il promeut la renommée et la gloire (ainsi que la perspective de richesses futures).


Alors, qui sont ces 26 ? Je connaissais la plupart d’entre eux, même si certains des premiers monteurs de ligne – Gomer Jones, Gust Zarnas, Warren Ambling – ne m’ont rien dit. Intéressant pour moi, alors que je réfléchissais à la liste illustre, étaient les positions que ces Hall of Famers ont jouées. Sur les 26 au total, 21 ont vraiment fait le Hall en fonction de leur jeu offensif. (Oui, je me rends compte que beaucoup de joueurs, même dans les années 1950, jouaient des deux côtés du ballon.)

Neuf des joueurs offensifs étaient des joueurs de ligne. Deux autres ont été étiquetés comme des fins, bien que je ne sois pas sûr que nous les appellerions « récepteurs » aujourd’hui. Jim Houston pourrait être qualifié d’ailier rapproché ces jours-ci, mais il a probablement joué au moins autant d’ailier défensif que d’ailier offensif, où il était principalement un bloqueur, un autre joueur de ligne qui se trouvait être éligible pour les passes. Et Wes Fesler a occupé divers postes et a eu une longue et distinguée carrière d’entraîneur. Les Horvath et Rex Kern sont les seuls intronisés au quart-arrière de Buckeye (mais je m’attends à en voir d’autres intronisés au cours de la prochaine décennie).

Running back est la position qui se démarque, tout comme les noms. On les connaît (presque) tous : Keith Byars, Howard (Hopalong) Cassady, Bob Ferguson, Eddie George, Archie Griffin, Chick Harley, Vic Janowicz. Et Gaylord Stinchcomb, qui a porté le ballon pour les Bucks de 1917 à 1920. Il ne fait aucun doute pour moi que le rapport des demis offensifs aux quarts et receveurs illustre deux faits : 1). que l’État de l’Ohio a toujours été plus une équipe qui court qu’une équipe qui passe et 2.) le jeu offensif a vraiment radicalement changé au cours des vingt dernières années. En parlant de vingt ans, il y a un long décalage entre les années de carrière collégiale d’un joueur et l’année d’intronisation H of F. Dans le cas de Byars, par exemple, il a joué de 1982 à 1985 et a été intronisé en 2020.


En franchissant la ligne de mêlée et en regardant les cinq joueurs défensifs, nous sommes frappés par les secondeurs. Jack Tatum, l’un de mes Buckeyes préférés, est le seul arrière défensif du Temple de la renommée, et Jim Stillwagon est le seul joueur de ligne défensif. Étrange.

Les trois secondeurs font probablement encore trembler les arrières adverses. Randy Gradishar et Tom Cousineau ont joué dans les années 1970, et Chris Spielman était un Buckeye dans la décennie suivante. Encore une fois, notez le laps de temps jusqu’à l’intronisation, puisque Gradishar a été élu au Hall en 2001, Spielman en 2009 et Cousineau en 2016. En gardant ce décalage à l’esprit, nous pourrions espérer voir AJ Hawk, Andy Katzenmoyer, James Laurinaitus, Ryan Shazier, Matt Wilhelm, Darron Lee, Raekwon McMillan ou Rick Middleton sont élus au Hall. Secondeur U ?

Regarder tous ces secondeurs rappelle les secondeurs actuels de Buckeye. L’un d’entre eux rejoindra-t-il les rangs de ces immortels Buckeye ? En effet, qui sera le prochain intronisé de l’Ohio State ?

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