Ella Conolly sur sa première victoire EWS et se remet d’une blessure

Ella Conolly a connu les montagnes russes d’une saison jusqu’à présent en 2022. Gagner le premier tour à domicile, monter à nouveau sur le podium au deuxième tour et se casser le coude au troisième tour, ça a été une course folle.

Nous avons rencontré la coureuse Cannondale avant EWS Whistler pour réfléchir à son année jusqu’à présent, à sa récupération après une blessure et à ses projets de retour à la course.

SAP : Remontons les pendules au début de la saison. Comment vous sentiez-vous avant EWS Tweed Valley ?

Elle: Avant la Tweed Valley, je passais juste un très bon moment sur mon vélo, ce qui pour moi est toujours un très bon signe. En début de saison, il est difficile de savoir si vous êtes bien préparé et à quel rythme vous allez par rapport à vos concurrents. Cependant, je pense que je savais en moi-même que je roulais avec plus de confiance que jamais auparavant.

SAP : Pourriez-vous mettre le doigt sur ce qui a contribué à ce sentiment de confiance ?

Elle: Avant la saison 2022, j’ai trouvé un meilleur équilibre entre l’entraînement et la vie que je ne l’avais fait auparavant. J’ai eu des moments où je roulais juste et des moments où je m’entraînais. Je pense que cet équilibre a vraiment aidé.

SAP : Comment s’est passée la journée de course pour vous ? Saviez-vous que vous étiez sur une course gagnante?

Elle: Ma deuxième place sur la Pro Stage de samedi a été une surprise. Ma course était douce, mais pas particulièrement rapide, alors quand je me suis classé deuxième juste derrière Isabeau Courdurier, ça a été un peu un choc.

Je n’ai pas du tout vérifié les temps dimanche, mais les gens n’arrêtaient pas de me dire des choses qui donnaient l’impression que j’allais bien. Malgré cela, je voulais rester concentré sur ma circonscription plutôt que sur le résultat.

SAP : En franchissant la ligne d’arrivée pour la première place, avec juste Isabeau Courdurier à venir, pensiez-vous que vous en aviez fait assez pour remporter la victoire ?

Elle: Eh bien, j’ai entendu dire que c’était serré entre Bex Baraona et moi, alors quand je suis descendu et que je suis allé plus vite qu’elle, je ne pouvais pas y croire. La pensée s’est produite – peut-être que je venais de gagner mon premier EWS !?!

SAP : Commençant la saison par une victoire à domicile, le premier tour n’aurait pas pu mieux se dérouler. Comment cela vous a-t-il amené à venir à Petzen-Jamnica ? Y avait-il une pression supplémentaire sur vos épaules ?

Elle: Je ne pense pas que la victoire ait trop changé. Je pensais que cela mettrait beaucoup de pression sur moi pour gagner à nouveau ou enlèverait toute la pression car j’avais finalement gagné un EWS. Pour être honnête, il n’a fait ni l’un ni l’autre. J’ai essayé de considérer Petzen-Jamnica comme une course parmi d’autres et j’ai aimé faire du vélo.

SAP : Petzen-Jamnica a livré des étapes physiques massives dans une chaleur torride. Pensiez-vous qu’un podium était sur les cartes?

Elle: Bref, je ne pensais pas monter sur le podium là-bas – j’ai chuté trois fois dans la première étape des essais. Peut-être que je suis entré avec un peu plus de confiance que d’habitude, mais c’était tellement glissant et je n’arrêtais pas de me laver dans les virages. J’ai également chuté lors de la première étape de la course, j’ai donc été vraiment surpris de terminer la journée en troisième position.

Je pense qu’il est important de se rappeler que tout le monde est dans la même situation. Si vous trouvez cela difficile, il est probable que tout le monde le soit aussi et cela m’a appris à continuer à pousser même si vous sentez que ça ne va pas dans votre sens.

SAP : Les choses ont pris une tournure inattendue lors des essais lors de la manche suivante à Val Di Fassa Trentino. Qu’est-il arrivé?

Elle: Il y avait un coin avec une entrée de promenade, puis un autre avec un pas de racine dans la sortie. Vous pouviez contourner le premier virage avec un peu de vitesse parce que la promenade vous emmenait sur les racines, mais le virage suivant était vraiment enraciné.

La piste était vraiment humide et je ne savais pas si je devais prendre le risque à l’entraînement car elle s’assécherait probablement le jour de la course, mais j’ai décidé de l’essayer correctement. Je suis entré et ma roue avant a glissé dans le deuxième virage, me jetant par-dessus les barres sur une marche enracinée. C’était une grosse chute et j’ai tendu les bras. J’ai tout de suite su que je m’étais cassé le coude.

SAP : Vous avez déjà dû faire face à une blessure au coude. Pensez-vous que l’expérience passée a aidé ou entravé votre vision mentale pendant le processus de rétablissement ?

Elle: Ouais, je m’étais cassé l’autre coude il y a quelques années et je pense que cette expérience passée a affecté négativement mon état d’esprit. Je n’avais pas beaucoup de réseau de soutien à l’époque et j’ai vraiment eu du mal à me remettre de cette blessure. Je suppose que je ne croyais pas qu’il était possible de remonter si vite sur un vélo car la dernière fois avait pris si longtemps.

SAP : Après un début de saison aussi exceptionnel, a-t-il été difficile de rester patient et de prendre le temps nécessaire pour bien guérir ?

Elle: C’était vraiment éreintant parce que j’ai finalement senti que j’étais là où je devais être – à l’extrémité pointue du champ EWS. Je suis entré dans le processus de récupération dans le but d’être de retour sur un vélo à temps pour Whistler, mais l’idée de pousser mon coude trop tôt et de faire plus de dégâts était horrible. Pour être honnête, le plus dur est de rester patient maintenant que je suis de retour sur la moto.

SAP : Vous êtes-vous mis sous pression pour reprendre la course ? Qu’est-ce qui se passe dans la décision de courir?

Elle: Tout d’abord, je dois me sentir suffisamment fort pour franchir toutes les étapes en toute sécurité. J’aurai une assez bonne idée d’où j’en suis en termes de force pendant l’entraînement. Si ma force est bonne, cela dépendra un peu de la vitesse à laquelle je me sens. Je ne suis pas vraiment intéressé à risquer davantage de dégâts pour un résultat médiocre, donc je préfère lui donner une semaine de plus que courir pour un résultat dont je ne serai pas fier.

SAP : Nous sommes ici à Whistler pour le quatrième tour de l’EWS. Quel est ton objectif pour la semaine ?

Elle: Mon objectif ultime est juste d’essayer de revenir au point où j’étais au début de la saison, de me sentir heureux et confiant et de m’amuser sur mon vélo. Que j’arrive à ce moment-là pour courir ou peu importe. Si je me sens comme ça pour le reste de la saison après cette manche, c’est un très bon endroit où être.

SAP : Enfin, quel est l’apprentissage le plus important que vous ayez tiré de la saison jusqu’à présent ?

Elle: Je suppose que j’ai réalisé l’importance d’avoir une certaine confiance en soi. Je ne m’attendais pas à gagner dans la vallée de la Tweed, je ne m’attendais pas à terminer troisième à Petzen-Jamnica et je ne m’attendais pas à revenir si tôt après m’être cassé le coude. Peut-être que si je croyais un peu plus en moi, ça aiderait.

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