Échangeant des pourboires contre des breuvages, ces stars de la NBA espèrent toucher les bonnes notes dans l’industrie du vin

Au lieu de cela, la conversation tendait vers un sujet entièrement différent : la vinification.

“Venant du monde d’où nous venons, nous sommes les meilleurs. Carmelo Anthony, ‘DWade’ – ils savent qui nous sommes dans le basket”, a déclaré la star retraitée de la NBA. Dwyane Wade tout en se tenant devant des invités lors d’un dîner exclusif célébrant des chefs et des vignerons noirs à l’intérieur de l’hôtel historique Jerome à Aspen, Colorado, la semaine dernière.

C’est dans ce monde – l’industrie vinicole – que Wade, Carmelo Anthony, 10 fois All-Star de la NBA, le gardien des Pélicans de la Nouvelle-Orléans CJ McCollum et d’autres joueurs de la NBA ont revendiqué leur revendication, dans l’espoir de construire un héritage bien au-delà du terrain de basket.

‘Que fait-il?’

Le voyage d’Anthony en tant qu’amateur de vin a commencé comme un voyage solitaire.

“Il n’y avait pas de vin en NBA”, a-t-il expliqué à propos de ses premières années dans la ligue. “Mon voyage se poursuivait depuis [2005], sans même savoir que j’étais en voyage œnologique. Je buvais du vin, j’allais au restaurant, je m’asseyais au bar, je demandais un verre de vin avec [teammates] juste me regarder comme, ‘Mec, qu’est-ce qu’il fait?'”

Anthony a rappelé comment la plupart des joueurs riaient et lui disaient que ce n’était pas une habitude saine.

“Ce n’était pas valorisé. C’était juste méprisé”, a-t-il déclaré. “C’était, ‘C’est mauvais pour toi et tu n’es pas censé boire ça.’ Mais tu pouvais aller boire un spiritueux. Je n’avais pas compris ça.

Carmelo Anthony a commencé à boire du vin en 2005 alors qu'il jouait pour les Denver Nuggets.

Anthony a commencé à comprendre la valeur et la qualité des vins lors de voyages en voiture à Sacramento, en Californie, où il visitait des clubs de vin servant des variétés de la Napa Valley voisine et d’autres parties du monde.

En 2011, lorsqu’Anthony a été échangé des Denver Nuggets aux New York Knicks, son appréciation du vin s’est accrue.

“Cela m’a juste exposé à un tout nouveau monde d’amateurs de vin, de vins différents, de conversations différentes, de palais différents. Et à partir de ce moment-là, j’ai su que c’était un genre auquel je voulais faire partie.”

Lentement, a déclaré Anthony, d’autres joueurs de la ligue ont fini par apprécier la Bourgogne, Bordeaux et le Beaujolais.

Le club de vin le plus exclusif

L’éventuelle explosion de l’appréciation du vin parmi les plus grands basketteurs du monde n’était pas plus évidente qu’à la fin de la saison 2019-20 raccourcie de la NBA à l’intérieur de la bulle d’isolement pandémique de la ligue à Orlando, en Floride.

Sans connexion physique avec le monde extérieur, les joueurs de plusieurs équipes se sont assis ensemble pendant les temps morts, buvant et comparant leurs vins préférés.

Le garde des Pélicans de la Nouvelle-Orléans, CJ McCollum, a fait verser son vin, McCollum Heritage 91, au Food &  Vin classique à Aspen.
McCollum, à l’époque gardien des Portland Trail Blazers, a apporté 84 bouteilles dans la bulle, y compris sa récente sortie McCollum Héritage 91 Pinot noir.
“Je garderais ma chambre d’hôtel à 60 degrés [Fahrenheit] pour maintenir des températures adéquates pour les vins », a déclaré McCollum aux amateurs de vin le week-end dernier Cuisine & Vin Classique à Aspens. “J’irais au lit en pyjama complet et un bonnet de laine avec la petite balle sur le dessus”, a-t-il plaisanté.

Le nouveau vigneron

Le Classic a également été l’événement où Anthony a décidé de présenter le premier mélange millésimé de sa marque de domaine viticole, VII(N)–Le Septième pouvoir. Le vin, Serment de Fidélité, est un Châteauneuf-du-Pape 2017 de la région du Rhône dans le sud de la France.

“J’allais en France tous les étés. De là, j’allais faire un tour des vignobles à Bordeaux, en Bourgogne, j’allais en Champagne”, se souvient Anthony.

“Un de mes amis m’a dit que je devais aller dans le Rhône et à Châteauneuf-du-Pape. Mec, j’adore CDP.

“Une fois que je suis arrivé, j’ai été embrassé. Ils m’ont guidé à travers tout. Ils m’ont guidé à travers toute l’entreprise. Ils m’ont guidé à travers l’industrie. Ils m’ont guidé à travers cette région. Ils m’ont guidé à travers la vinification, juste tout ce que vous pouviez peut-être apprendre. Ils m’ont appris.

Anthony souligne que son vin, qui devient disponible à l’achat à l’automne, n’a pas que son nom sur la bouteille.

“Je ne voulais pas simplement mettre mon nom sur l’étiquette. Mon truc, c’est ce qui se passe dans la bouteille, n’est-ce pas ? La narration derrière les raisins et derrière les vignerons et ce qu’il a vraiment fallu pour construire ce vin, pour créer cet assemblage . C’est ce qui m’importe”, a déclaré Anthony.

“C’est un nouvel héritage pour moi-même.”

Les nouveaux héritages

Anthony, Wade et McCollum ont clairement indiqué à tous ceux qui étaient à portée de voix du Food & Wine Classic que leur réussite dans l’industrie du vin définira leurs marques et leur héritage plus que tout ce qu’ils ont fait sur un terrain de basket.

“Je veux que l’espace soit plus diversifié et je veux que les gens soient plus à l’aise pour explorer le vin, explorer les régions viticoles, mais aussi explorer le processus de construction d’une entreprise viticole. Plus de représentation de haut en bas est mon objectif à la fin de la journée », a déclaré McCollum, qui ce printemps a planté sept acres de vignes de Pommard Pinot noir sur le Vignoble de 318 acres qu’il a acheté en septembre dernier avec Elise McCollum, sa femme, dans la Willamette Valley en Oregon.
La star retraitée de la NBA, Dwyane Wade, a versé son Wade Cellars Blanc aux buveurs de vin du Food &  Vin Classique.
“Je comprends l’importance de ma voix dans cette industrie. Tout ce que j’essaie de faire, c’est de continuer à utiliser ma plateforme, ma voix pour m’assurer que cela [wine industry] devient de plus en plus gros et de plus en plus gros. Nous voulons lancer des traditions », a déclaré Wade, le co-fondateur de Caves Wade dans la vallée de Napa en Californie.

“Ce que j’ai pu établir dans le monde du basket, dans le monde du sport, je l’ai fait”, a ajouté Anthony. “J’ai mis 30 ans dans le basket. Maintenant, je dois créer autre chose dans une autre industrie qui me donnerait une nouvelle énergie, une nouvelle lumière, une nouvelle opportunité.”

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