Devin Booker dit que les Phoenix Suns sont “verrouillés” avant le match 7

PHOENIX – Dans l’avion du retour à la maison après avoir perdu contre les Mavericks de Dallas lors du sixième match des demi-finales de la Conférence Ouest, la star des Suns Devin Booker rejoint un jeu de cartes avec des coéquipiers Chris Paul autre Jae Crowder et ont discuté de leur défi Game 7 à venir.

Paul a disputé sept matchs 7 auparavant, allant 3-4 au total mais perdant ses trois derniers. Crowder a été en deux, les séparant, avec une défaite au premier tour en 2014 lorsqu’il a joué pour les Mavericks et une victoire au deuxième tour en 2017 en tant que membre des Boston Celtics.

Pour le booker de 25 ans, dimanche sera son premier. C’est une opportunité qu’il savoure.

“J’aime venir ici avec tout le monde enfermé, de haut en bas depuis le front office regardant à travers les fenêtres – vous pouvez sentir leur comportement”, a déclaré Booker après l’entraînement samedi au Verizon 5G Performance Center. “C’est pourquoi nous pratiquons ce sport. Nous pensions que quelque chose se passait là-bas [in terms of pressure] pendant la saison régulière, essayant de battre le record de franchise, et c’est une toute autre bête.”

Jusqu’à présent, la série a semblé radicalement différente selon l’emplacement. Lors des trois matchs à domicile des Suns au Footprint Center, ils sont allés 3-0, gagnant par une moyenne de 19 points. Cependant, lors de leurs trois matchs sur la route à l’American Airlines Center, ils sont allés 0-3, perdant en moyenne 15,3 points.

Établissant le record de la franchise en victoires en allant 64-18 en saison régulière, Phoenix a remporté le No. 1 tête de série en séries éliminatoires et le droit de jouer n’importe quel match décisif 7 dans leur maison.

“Si vous regardez simplement l’histoire de la ligue, l’avantage du terrain, c’est un vrai dicton”, a déclaré Booker. “C’est toujours difficile de gagner sur la route. Je pense que le confort de jouer [41] matchs ici plutôt que deux sur la route et juste jouer devant nos fans. Je suis sûr que ça va être tapageur là-dedans. Ça va être excitant, ça va demander beaucoup d’énergie. Alors, j’ai hâte d’y être.”

L’entraîneur des Suns, Monty Williams, a déclaré que son équipe avait utilisé l’entraînement du samedi comme une journée de “nettoyage” pour se préparer au match décisif. Deux points d’emphase majeurs : prendre soin du basket et garder la ligne des 3 points. Lors des trois défaites de Phoenix dans la série, les Suns ont enregistré en moyenne 18,7 revirements, contribuant aux Mavs avec une moyenne de 16,3 points à 3 points dans ces matchs.

Comme Booker, Williams ne pouvait cacher son anticipation.

“Vous pouvez le sentir”, a déclaré Williams. “Depuis le moment où nous savions que nous allions être dans un match 7 jusqu’à maintenant, le gymnase est rempli d’intensité. Et c’est comme ça que le basket-ball des séries éliminatoires devrait être.”

Entre l’entraînement de samedi et l’annonce de dimanche, les Suns devront trouver un moyen de passer le temps sans laisser la pression d’un match potentiellement de fin de saison les atteindre.

“Je vais me faire faire les ongles tout de suite. Prends soin de moi un peu. Fais mes pieds”, a déclaré Crowder. “J’essaie juste de cocher mes cases. Assurez-vous simplement où mon corps doit être, examinez le plan de match, les ajustements que nous faisons. Cochez ces cases. Regardez la seconde moitié du dernier match. Et à partir de là Attention, je serai prêt à partir. »

Crowder a ajouté qu’il avait diffusé une série télévisée plus comique, “Atlanta”, le jour de congé des Suns vendredi et qu’il opterait pour le drame plus sérieux “Ozark” samedi. Booker, quant à lui, a déclaré qu’il “allait être câblé” mais prévoyait de jouer au jeu vidéo Call of Duty et de trouver d’autres moyens de se détendre.

“Il fait chaud aujourd’hui, je vais peut-être entrer dans la piscine”, a-t-il déclaré.

Il ne faudra pas longtemps avant que les Suns ne plongent tous dans leur match le plus important de la saison.

« Le simple fait de comprendre votre saison est en jeu », a déclaré Booker. “Donc, cela ajoute une bonne pression, une pression excitante et je pense que nous avons les gars de ce gymnase qui embrassent cela. Embrassez-le, absorbez-le et êtes prêt à être à la hauteur.”

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