David Griffin a déclaré que négocier la prolongation de Zion sera un “défi”. Qu’est-ce que cela signifie? | Pélicans

À l’automne 2017, les 76ers de Philadelphie ont fait un pari massif sur un joueur qui avait montré des éclairs de génie au cours de ses trois premières saisons mais qui n’a pas pu rester sur le terrain en raison de blessures au bas du corps.

Joel Embiid avait disputé 31 matchs lorsqu’il a accepté une prolongation de 146,5 millions de dollars sur cinq ans avec les 76ers. Embiid a raté ses deux premières saisons à cause d’une fracture au pied droit. Il est revenu pour le début de la saison 2016-17 mais s’est déchiré le ménisque du genou gauche des semaines avant la pause des étoiles.

Cette intersaison, les Pélicans de la Nouvelle-Orléans tenteront de négocier une prolongation de contrat avec un jeune joueur talentueux dans des circonstances similaires. Zion Williamson a disputé 85 matchs en trois saisons. À partir du 1er juillet, il est éligible à une prolongation de cinq ans qui pourrait lui verser 25% du plafond salarial de la NBA avec des augmentations annuelles de 8%.

En avril, Williamson a déclaré qu’il ne serait pas en mesure de signer une prolongation “assez rapidement”. Mais il y a fort à parier que ce ne sera pas une simple négociation à cause de ses problèmes de santé. Williamson a raté la majeure partie de sa saison recrue avec un ménisque déchiré au genou droit, et il a été mis à l’écart pendant toute sa troisième saison en raison d’une fracture au pied droit.

Qu’est-ce qu’un accord équitable pour un joueur souvent blessé qui est une telle force? Quelqu’un qui a été un entraîneur gagnant du championnat une fois par rapport à Shaquille O’Neal avec des compétences de meneur de jeu ?

Les représentants des Pélicans et de Williamson tenteront de répondre à cette question cet été.

“De toute évidence, cette conversation sera une conversation qui sera un défi”, a déclaré le vice-président exécutif des opérations de basket-ball, David Griffin. « Quand il sera temps d’avoir cela, nous l’aurons. Et en ce moment, ce sur quoi nous nous concentrons, c’est qu’il soit en bonne santé et (qu’il soit) dans une sorte de condition d’élite pour jouer au basket, et nous commencerons par là.

Voici trois choses à savoir à l’approche de la fenêtre pour négocier une extension.

Les 76ers étaient protégés au cas où Embiid ne pourrait pas retrouver la santé – un peu.

L’extension Embiid signée en 2017 signifiait que les 76ers étaient sur le crochet pour la majorité du contrat de 146,5 millions de dollars, même si les sixième, septième, huitième ou neuvième saisons d’Embiid se jouaient de la même manière que ses trois premières.

Le contrat contenait un langage spécifique permettant aux 76ers de renoncer à Embiid s’il ne parvenait pas à atteindre les repères des matchs joués et des minutes en raison de blessures spécifiquement convenues.

Si Embiid a raté 25 matchs ou plus et a joué moins de 1 650 minutes au cours de l’une des quatre dernières années de la prolongation en raison de blessures aux pieds ou au dos, les 76ers auraient pu le renoncer. Mais même alors, ils lui auraient payé 84,2 millions de dollars après la saison 2018-19; 98,2 millions de dollars après la saison 2019-2020; 113,3 millions de dollars après la saison 2020-21; et 129,4 millions de dollars après la saison 2021-22.

Heureusement, la santé d’Embiid s’est améliorée. Lors de la dernière saison de son contrat de recrue, Embiid a récolté en moyenne 22,0 points, 11,0 rebonds et 1,8 blocs et a été nommé All-Star pour la première fois de sa carrière.

Au cours de la dernière demi-décennie, Embiid est devenu l’un des joueurs les plus dominants de la NBA. Il a terminé deuxième du vote MVP au cours de chacune des deux dernières années.

Il n’est pas difficile d’imaginer Williamson suivre une trajectoire similaire s’il peut retrouver la santé et s’engager à se mettre en forme. À 20 ans, Williamson a récolté en moyenne 27,0 points par match sur 61,1% de tirs – une saison de score à haut volume historiquement efficace. Lorsque Williamson joue, il a montré sa capacité à être l’un des marqueurs de peinture les plus dominants de la NBA.

Une disposition de jeux joués est un point de blocage potentiel.

Lorsque Williamson a subi une opération au genou avant sa saison recrue, les Pélicans ont estimé qu’il lui faudrait six à huit semaines pour rejouer. Il a fallu plus de 13 semaines à Williamson pour faire ses débuts en NBA. Williamson voulait jouer. L’équipe ne pensait pas qu’il était prêt. Cela a causé des frictions entre lui et le personnel médical de l’équipe.

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Ce printemps, à son retour d’une pause de deux mois à Portland, Oregon, Williamson s’est senti prêt à jouer. Encore une fois, les Pélicans n’étaient pas d’accord.

“Est-ce que je m’attends à ce qu’il joue?” Lee Anderson, le beau-père de Williamson, a déclaré en avril. “Je m’attends à ce qu’il joue. Si vous demandiez à Zion, je suis sûr qu’il dirait probablement la même chose.”

Sentez-vous un motif ?

Williamson et les Pélicans n’ont pas toujours été sur la même longueur d’onde pour déterminer combien de temps la jeune star peut revenir d’une blessure. C’est pourquoi toutes les dispositions de son prochain contrat qui lient le nombre de matchs joués aux incitations salariales sont à surveiller.

Williamson n’a pas joué pendant la course d’étirement de cette saison en raison des craintes que le risque de se blesser à nouveau son pied droit réparé chirurgicalement soit élevé s’il retournait sur le terrain. L’espoir est que la jeune star puisse profiter de cette intersaison pour retrouver une parfaite santé.

Williamson devait subir une autre série d’imagerie médicale sur son pied droit la semaine dernière, ont déclaré des sources au Times-Picayune. Si la dernière ronde d’imagerie médicale se passe bien, Williamson pourra s’entraîner sans aucune restriction.

Voici d’autres extensions à garder à l’esprit.

Les prolongations accordées à Jonathan Isaac et Michael Porter Jr. sont deux exemples d’équipes de transactions récemment négociées avec des attaquants talentueux qui ont des problèmes de santé.

En août 2020, Isaac s’est déchiré le LCA et le ménisque de son genou gauche. Quatre mois plus tard, l’Orlando Magic l’a signé pour une prolongation de 80 millions de dollars sur quatre ans. Isaac n’a pas joué depuis plus de deux ans. Parce qu’il a manqué tellement de temps, l’argent garanti que le Magic lui doit au cours de chacune des trois prochaines saisons diminue.

  • 2022-23 : 16 millions de dollars garantis
  • 2023-24 : 7,6 millions de dollars garantis
  • 2024-25 : 0 $ garanti

Si le Magic renonce à Isaac après la saison 2023-24, ils ne lui doivent pas d’argent.

L’extension signée par Porter en septembre était beaucoup plus conviviale pour les joueurs. Les Denver Nuggets ont donné à Porter 145,3 millions de dollars en argent garanti sur cinq ans. Le contrat de Porter était entièrement garanti pendant les quatre premières années de l’accord. Avant la cinquième année, les Nuggets ont la possibilité de le renoncer mais lui devraient encore 12 millions de dollars.

Porter est en proie à des problèmes de dos depuis le début de l’université. En décembre, il a subi sa troisième opération au dos depuis 2017. Il a disputé neuf matchs cette saison.

Les négociations entre les pélicans et les représentants de Williamson cet été porteront probablement sur le montant d’argent garanti sur la durée de l’accord. Les Pélicans feront pression pour être protégés au cas où les prochaines années de la carrière de Williamson se dérouleraient de la même manière que ses trois premières années en NBA. Les représentants de Williamson feront pression pour obtenir autant d’argent garanti que possible, car lorsque Williamson est en bonne santé, il vaut chaque centime d’une extension maximale.

Embiid a raté 87,4% des matchs des 76ers au cours de ses trois premières saisons. Au cours des cinq saisons suivantes, il a raté 24,0% de leurs matchs.

Williamson est-il capable de faire un bond similaire en termes de disponibilité ? C’est une question à laquelle il est difficile de répondre – et qui sera le facteur le plus important dans les négociations contractuelles cet été.

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