Dans la dernière saison complète de la série Nascar Cup, Aric Almirola est reconnaissant pour ses opportunités

Aric Almirola est connu comme un pilote constant en NASCAR, mettant toujours son équipe en position pour marquer une finition respectable.

À la surprise de nombreux acteurs de l’industrie, Almirola a annoncé en janvier que 2022 était sa dernière saison à plein temps dans la série Nascar Cup. Le pilote Stewart-Haas Racing est l’un des rares pilotes à dire qu’il a un partenaire qui le soutient pendant la majeure partie de l’année, Smithfield le parrainant depuis qu’il a marqué un tour à plein temps chez Richard Petty Motorsports en 2012.

“C’est comme se préparer à sauter d’une grande structure, accroché à un élastique ou à sauter d’un avion”, a déclaré Almirola à propos de sa retraite de la compétition à temps plein. “C’est terrifiant et excitant, tout à la fois.”

Almirola a rejoint Stewart-Haas Racing en 2018, se qualifiant pour les séries éliminatoires à chaque saison depuis qu’il a rejoint l’équipe. Sa régularité sur la piste, y compris trois années consécutives avec plus de 12 top 10 et deux victoires dans la voiture n ° 10, l’ont amené à devenir un visage stable dans le sport.

Mais maintenant qu’Almirola quitte la compétition à plein temps, il a changé sa mentalité en piste.

“Cette année, j’ai été plus intentionnel de ralentir – pas sur la piste de course – et de tout prendre pour en profiter”, a déclaré Almirola. “J’en profite à chaque instant, et ce fut l’une des saisons les plus amusantes que j’ai eues de toute ma carrière.”

Bien que cette saison soit solide pour Almirola, avec deux top cinq et cinq top 10 en 17 courses, il n’a pas changé d’avis quant à sa retraite. Cependant, ses plans futurs une fois que le drapeau à damier à Phoenix Raceway volera en novembre sont encore inconnus.

“J’ai aussi appris dans la vie à ne jamais dire jamais”, a-t-il déclaré. « Vous ne savez pas ce que l’avenir vous réserve. Pour moi, j’ai pris la décision et ma famille m’a soutenu dans cette décision. Je suis excité par ce qui m’attend ensuite.

“Je n’ai aucune idée de la suite. J’ai des idées et des choses que j’aspire à faire. Pour l’instant, je n’ai rien de concret. »

Avant d’atterrir chez Stewart-Haas Racing, Almirola s’est forgé une réputation de pilote capable de tirer le meilleur parti d’un équipement de qualité inférieure. Il a remporté sa première course de Coupe avec Richard Petty Motorsports en 2014 et a connu des moments brillants avec la légendaire équipe n ° 43 alors qu’elle subissait des changements majeurs.

En tant que personne qui a fait la une des journaux au début de la vingtaine pour être une perspective majeure avec Joe Gibbs Racing, il s’est immédiatement adapté à la pression.

Mais tout au long de son parcours, il n’aurait jamais imaginé qu’il travaillerait avec des partenaires corporatifs majeurs ou des membres du Temple de la renommée comme Richard Petty et Tony Stewart.

“Pour avoir des propriétaires comme Richard Petty – le roi de Nascar – croire en moi et me faire conduire son célèbre [No.] 43 pendant six ans était une formidable opportunité », a déclaré Almirola. « C’est quelque chose que je chérirai pour le reste de ma vie.

“Puis, pour travailler pour Tony Stewart, l’un de mes héros en grandissant et pour avoir une telle amitié avec lui quand j’ai déménagé en Caroline du Nord, il m’a pris sous son aile. Avoir l’opportunité de courir pour lui à Stewart-Haas Racing a été fantastique. Je n’ai aucun doute que j’ai été béni au-delà de mon imagination la plus folle.

Avant qu’Almirola ne se retire de la course à temps plein, il a appris à apprécier les nuances du sport. Grâce à son partenariat avec ExxonMobil
XOM
il explique aux fans tout ce qui se passe pour amener une voiture sur le circuit.

Mission imparable avec Mobil Delvac parle de l’influence qu’ils ont eue sur notre flotte », a déclaré Almirola. « Nous pouvons attendre plus longtemps entre les vidanges d’huile et la flotte fonctionne à son potentiel maximum. Nos transporteurs montent et descendent la route 70 000 miles par an.

« Si notre transporteur n’arrive pas à l’hippodrome, c’est un gros problème. Mobil Delvac 1 a fait un travail phénoménal pour maintenir notre flotte optimisée et fonctionner à des performances optimales, en s’assurant qu’ils peuvent durer plus longtemps sans changer l’huile.

Gary Geissman, responsable de la flotte de Stewart-Haas Racing, a souligné l’importance de s’assurer que les voitures arrivent sur la piste.

« Nous utilisons Mobil Delvac depuis plus de dix ans dans tous nos camions diesel lourds ici à Stewart-Haas », a déclaré Geissman. « Dans notre flotte, nous avions l’habitude de changer l’huile tous les 20 000 milles. Nous le changeons maintenant tous les 70 000 milles – il y a moins de temps d’arrêt pour nous et beaucoup plus de temps pour chasser le drapeau à damier.

Almirola entre dans Road America 17e sur la grille des séries éliminatoires, neuf points en dessous de son coéquipier SHR Kevin Harvick, qui est actuellement sur la ligne de démarcation.

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