Comment le football des Bearcats de Cincinnati cherche à tirer parti de sa saison historique

CINCINNATI – Lorsque la cafetière Keurig derrière le bureau de Luke Fickell a finalement craché trop de moutures cet hiver, il a demandé un remplacement. Lorsqu’une machine Nespresso brillante est finalement apparue à sa place, la mise à niveau a immédiatement offensé la sensibilité de Fickell.

Était-ce trop chic? Les gens autour du programme de football des Bearcats s’attendaient-ils à des choses bougies? De nouveaux jouets brillants pourraient-ils conduire à la complaisance à la suite d’une saison qui s’est terminée par une candidature historique aux éliminatoires de football universitaire?

“J’ai failli jeter le truc”, a récemment déclaré Fickell dans son bureau en riant.

À la suite de saisons régulières consécutives sans défaite, de cette rencontre improbable avec l’Alabama en demi-finale du CFP et d’un groupe de 5 joueurs record de neuf joueurs repêchés, Fickell a passé le printemps à s’assurer que le programme ne perdait pas l’état d’esprit qui a contribué à faire c’est la première équipe du G5 à se qualifier pour les séries éliminatoires.

Il y aura des changements importants alors que Fickell entame sa sixième saison à Cincinnati. Il n’a jamais entraîné un match sans quart-arrière Desmond Cavalier sur la liste. La cheville ouvrière défensive Ahmad “Sauce” Gardner est devenu le joueur le mieux repêché du programme (n ° 4 des Jets de New York), et cinq nouveaux entraîneurs adjoints ont rejoint le personnel.

Et les Bearcats obtiendront un test décisif immédiat pour leur préparation après les séries éliminatoires, alors qu’ils se rendront en Arkansas pour la semaine d’ouverture pour jouer dans un lieu roulant où le Texas a perdu 40-21 la saison dernière. Avec tant de changements à venir – nouveau quart-arrière, nouvelle ligue en 2023 et un centre d’entraînement de 70 millions de dollars se préparant à être construit – le défi de Fickell ce printemps est resté simple.

“Nous ne sommes pas les mêmes”, a-t-il déclaré. “Mais comment pouvons-nous être meilleurs?”

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