Collins doit sauvegarder ses mots avec des victoires pour garder un emploi chez Ga Tech

ATLANTA (AP) – Geoff Collins a atténué les slogans hokey qui faisaient partie de son plan pour construire une nouvelle marque fière chez Georgia Tech.

Il semble réaliser qu’il n’y a qu’une seule chose qui compte vraiment.

gagnant.

Après trois saisons qui n’ont chacune produit que trois victoires, Collins se dirige vers la quatrième année et devra probablement montrer une amélioration significative pour conserver son emploi.

Un seul autre entraîneur de l’ère moderne de Georgia Tech est allé aussi loin dans son mandat avec un bilan pire que la marque de 9-25 de Collins. C’était Bill Curry, qui avait une fiche de 8-24-1 après trois ans, mais qui a au moins vu des signes d’espoir après une campagne de 6-5.

Ce n’est pas le cas pour cette équipe de Georgia Tech, qui a été surclassée 100-0 par Notre Dame et l’éventuelle championne nationale de Géorgie dans ses deux derniers matchs de 2021.

« Nous sommes tous fatigués de perdre », a déclaré Collins samedi, moins de 24 heures après l’ouverture du camp préparatoire des Yellow Jackets. «Nous voulons jouer une très bonne marque de football. Nous voulons rendre fiers tous ceux qui soutiennent Georgia Tech.

Tout le monde savait que la route serait un peu cahoteuse après que Collins a pris le relais en 2019, en particulier avec la transition discordante d’une offensive optionnelle axée sur la course favorisée par son prédécesseur, Paul Johnson, à une attaque de style pro.

Pourtant, personne ne s’attendait à ce que le Yellow Jacket ait l’air de recommencer aussi profondément dans l’ère Collins.

Lors de l’événement médiatique de pré-saison de la Conférence de la côte atlantique, Georgia Tech a été choisie pour terminer sixième de la division côtière, devant seulement Duke.

Avec un calendrier brutal qui comprend trois équipes de 10 victoires au cours des cinq premiers matchs – à commencer par Clemson le jour de la fête du Travail au stade Mercedes-Benz voisin – il est difficile d’imaginer un chemin qui mène les Yellow Jackets à une meilleure performance que l’an dernier 3- 9 points.

Collins est sous autant de chaleur que n’importe quel entraîneur du pays (enfin, à l’exception peut-être de Bryan Harsin d’Auburn) et sait qu’il doit montrer la preuve tangible qu’il a mis le programme dans la bonne direction.

Cela signifie des victoires réelles, pas seulement des mots.

Ses joueurs le savent aussi.

« Nous savons que ces deux saisons n’ont pas été les meilleures », a déclaré le receveur principal Malachi Carter. “Mais si nous nous attardons là-dessus, ce ne sera pas non plus une bonne saison.”

Au cours d’une session de près d’une demi-heure avec les médias au centre d’entraînement intérieur de Georgia Tech, Collins n’a jamais mentionné la «culture 404», son amour de Waffle House ou l’une des autres références centrées sur Atlanta sur lesquelles il a insisté au cours de ses trois premières années dans l’espoir. de donner à son programme l’attrait d’une grande ville pour les recrues potentielles.

Le travail de vente incessant a incité certains critiques à le ridiculiser en tant que “Coach Slogan”.

Maintenant, il doit montrer qu’il peut entraîner du football.

Comme c’est souvent le cas pour ceux qui sont sous le feu, Collins a apporté de grands changements à son équipe d’entraîneurs.

Du côté offensif, il a fait venir Chip Long en tant que coordinateur et vainqueur du trophée Heisman 2000 Chris Weinke travailler avec les quarterbacks.

Les deux ont été embauchés en grande partie avec la tentative d’obtenir plus de production du quart-arrière Jeff Sims, qui a un gros bras et beaucoup de capacité de course, mais a été beaucoup trop incohérent au cours de ses deux premières saisons.

“Absolument”, a concédé Collins. “C’était le point central de toute la conversation, de tout le processus (d’embauche).”

Long et Weinke auront en grande partie des Sims et l’attaque pour eux seuls, donnant à Collins une chance de consacrer plus de temps de l’autre côté de la ligne.

Les Yellow Jackets se sont classés près du bas de l’ACC dans la plupart des catégories défensives, abandonnant 455,3 verges et 33,5 points par match. Signe des luttes qui allaient de la ligne de front au secondaire, ils n’avaient que 20 sacs (Virginie était la seule équipe avec moins) et se sont classés derniers de l’ACC avec trois maigres interceptions.

Collins, qui était connu à l’époque comme assistant défensif pour les unités agressives qui ont fait beaucoup de ravages, doit trouver un moyen de faire ressortir ce style avec les vestes.

“De toute évidence, beaucoup de décisions qui ont été prises (avec le personnel d’entraîneurs) ont été prises pour que je puisse passer plus de temps avec la défense”, a déclaré Collins. “Toutes les nouvelles idées fraîches et les personnes sur lesquelles je peux m’appuyer également ont été très bénéfiques pour le programme.”

Tout cela sonne bien. Maintenant, il doit apparaître sur le tableau de bord.

Sinon, Georgia Tech pourrait être à la recherche d’un nouvel entraîneur.

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