Cole Hamels vise un retour en 2023

Cole Hamels n’a fait qu’une seule apparition dans les ligues majeures depuis la fin de la saison 2019, mais le quadruple All-Star continue de chercher un retour au monticule. Jon Heyman du New York Post rapporte que le gaucher de l’agent libre se « sent bien » actuellement et vise le printemps prochain pour une autre tentative de retour.

Les dernières saisons ont été éprouvantes pour Hamels, qui aura 39 ans en décembre. Il a lancé 141 2/3 manches de balle ERA 3,81 avec les Cubs en 2019, remportant ainsi un contrat de 18 millions de dollars avec les Braves. Cela n’a pas fonctionné, car Hamels a été fermé pendant la montée en puissance de juillet pour la saison raccourcie en raison d’un problème de triceps. Il est revenu en septembre, a fait un départ de 3 1/3 de manche, puis a atterri sur l’IL avec une blessure à l’épaule qui a mis fin à son année.

Hamels s’est attardé sur le marché des agents libres pendant la première moitié de la saison dernière alors qu’il se remettait d’un problème d’épaule. Il a refait surface à la mi-juillet avec une vitrine qui a conduit à un contrat de 1 million de dollars avec les Dodgers quelques semaines plus tard. En moins de deux semaines, il avait été arrêté après avoir ressenti un nouveau malaise à l’épaule lors d’un match simulé. Hamels n’a pas fait d’apparition officielle en tant que membre de l’organisation de LA, et il a de nouveau frappé l’agence libre à la fin de l’année.

En novembre dernier, Jon Morosi de MLB.com a rapporté que Hamels avait subi une intervention chirurgicale et visait un retour fin 2022. Ce n’est apparemment plus dans les cartes, car Heyman écrit que le vétéran de 15 ans de la MLB “a décidé de prendre son temps avec ses plans de retour”. Cela marquerait deux saisons consécutives sans aucune action de jeu – et moins de quatre manches au cours des trois dernières années – mais il semble que Hamels reste déterminé à essayer les choses une fois qu’il aura eu suffisamment de temps pour se remettre de la procédure à l’épaule.

La longue mise à pied signifie certainement que Hamels devra organiser une autre vitrine et se prêter aux contrats des ligues mineures pour revenir au ballon affilié. Cependant, il n’y aura aucun frais pour les organisations pour vérifier sa forme à un moment donné de la prochaine intersaison. Hamels est l’un des lanceurs les plus accomplis de sa génération, propriétaire d’une MPM de 3,43 en un peu moins de 2700 manches de la ligue majeure. Il a 11 saisons sous-4.00 ERA à son nom et a été un parangon de durabilité à son apogée. Hamels a éclipsé 180 manches chaque année entre 2007 et 2016 et a travaillé plus de 130 cadres pour chacune des 14 premières saisons de sa carrière.

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