Clay Holmes devient improbable l’as de la relève des Yankees de New York

Clay Holmes gloussa à la question.

On a demandé au droitier des Yankees de New York : comment êtes-vous devenu le meilleur lanceur de relève des ligues majeures ?

« Je n’en sais rien », dit-il avec un sourire.

Cependant, le manager des Yankees, Aaron Boone, n’est pas si timide sur le sujet.

“Je veux dire, je pense que Clay a été le meilleur releveur de la ligue, le meilleur plus proche de la ligue jusqu’à présent”, a déclaré Boone.

Un argument solide peut être avancé pour Holmes. Le joueur de 29 ans a un dossier de 4-0, 15 arrêts en 16 occasions et une MPM microscopique de 0,49 en 36 matchs grâce à un taux de balle au sol de 82%, le meilleur de la MLB.

Holmes a également supplanté Aroldis Chapman en tant que plus proche des Yankees, qui ont le meilleur dossier dans les grandes ligues à 59-23 et mènent la Ligue américaine Est en commandant 14 matchs contre les Red Sox de Boston et les Buccaneers de Tampa Bay.

Holmes est une bonne affaire car il ne gagne que 1,1 million de dollars au cours de sa première année d’admissibilité à l’arbitrage salarial. Chapman, qui a été assailli par des blessures et des incohérences, a un salaire de 16 millions de dollars lors de la dernière saison de son contrat de 48 millions de dollars sur trois ans.

Cela montre que même une équipe à gros budget comme les Yankees peut trouver de bons joueurs dans les bonnes affaires du baseball.

Lorsque les Yankees ont échangé avec les Pirates de Pittsburgh pour Holmes le 26 juillet dernier, la nouvelle a à peine créé une ondulation. New York a abandonné les joueurs de champ intérieur des ligues mineures Diego Castillo et Hoy Park.

Holmes a compilé une MPM de 5,57 sur quatre saisons avec les Pirates au cours desquelles il a fait 87 apparitions en relève et quatre départs. Cependant, les dépisteurs des Yankees ont été impressionnés par le plomb de Holmes et ont estimé que le terrain pourrait potentiellement faire de lui un releveur dominant.

L’entraîneur des lanceurs des Yankees, Matt Blake, a aidé Holmes à affiner le plomb, en modifiant principalement l’angle de son bras. Maintenant, Holmes relève presque exclusivement sur le plomb puisqu’il l’a lancé 81% du temps cette saison.

“Il y avait beaucoup de choses qui se passaient bien quand j’étais (à Pittsburgh) et je pense que j’ai compris certaines choses au bon moment une fois arrivé à New York”, a déclaré Holmes. “Les choses commencent lentement à se mettre en place et je commence à comprendre à quel point mon plomb peut être bon, comment je peux être un peu plus trompeur avec lui et rendre plus difficile la récupération des frappeurs.”

“Je pense que le métier et le changement de décor m’ont donné un peu plus de confiance, peut-être un peu plus de confiance en ce que je faisais. J’ai commencé à lancer beaucoup plus de frappes. Je savais quand j’étais (à Pittsburgh) que si je réduisais les promenades, les choses iraient probablement beaucoup mieux, et cela a commencé à se produire à New York.

“Frapper la zone (de frappe) avec le plomb et prendre de l’avance dans le décompte ont été la clé du succès pour moi.”

Les Pirates avaient de grands espoirs lorsqu’ils ont sélectionné Holmes au neuvième tour du repêchage des joueurs de première année en 2011 après sa dernière année à Slocumb (Ala.) High School.

De nombreux éclaireurs ont estimé que Holmes avait le talent pour être repêché beaucoup plus tôt. Cependant, la plupart des équipes pensaient qu’elles seraient incapables de convaincre Holmes, qui était le major de sa classe de lycée, de renoncer à une bourse pour Auburn.

Les Pirates, cependant, ont convaincu Holmes d’accepter un contrat avec une prime salariale de 1 million de dollars.

Il a fallu sept ans à Holmes pour atteindre les ligues majeures et il a subi une chirurgie reconstructive du coude de Tommy John en 2014. Deux ans après avoir fait ses débuts dans la ligue majeure en 2018, Holmes a été exclu de la liste des 40 joueurs et a obtenu les dérogations alors qu’aucun des 29 autres Les équipes de la MLB ont fait une réclamation.

L’as lanceur des Yankees, Gerrit Cole, a suivi de près le parcours de Holmes. Cole faisait également partie de la classe de repêchage des Pirates en 2011, étant sélectionné premier au classement général après une brillante carrière à l’UCLA.

Cole et Holmes étaient colocataires au camp de la Florida Instructional League des Pirates à Bradenton après la saison 2011. Maintenant, ils sont à nouveau coéquipiers 11 ans plus tard avec la meilleure équipe de baseball.

« Ça a été assez spécial. Honnêtement, je ne pense pas qu’il obtienne suffisamment de crédit », a déclaré Cole. « Il a vraiment travaillé dur dans son métier. Et, certes, les chiffres et le marché dans lequel nous nous trouvons mettent en lumière ses performances en ce moment, mais le simple fait qu’il progresse depuis la première fois que nous avons partagé une chambre ensemble à Pirate City a demandé beaucoup de persévérance.

“La transition n’est pas facile vers un autre club quand on l’a fait au même endroit pendant si longtemps. L’adaptation à New York peut être difficile pour certaines personnes, comme nous l’avons vu. C’est dur pour les gars qui ont vraiment du succès tout de suite. C’est juste différent. C’est une grande ville. Il faut 45 minutes pour se rendre au parc. Les choses sont simplement différentes.

“J’étais super fier de la façon dont il s’y est pris. Je pense qu’il a évidemment beaucoup d’aptitudes. Gars intelligent. Il a profité de cette santé qu’il a eue depuis l’opération et a affiné ses lancers au niveau supérieur. Il y a beaucoup de travail à faire là-dedans, à la fois physiquement et mentalement, pour être performant comme il est. C’est génial à regarder.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.