Chronique : Qui sera le prochain entraîneur du Big Ten à quitter son école ?

Le Big Ten a accompli quelque chose de subtil et d’unique au cours de la dernière intersaison lorsque la conférence dans son ensemble a maintenu ses 14 entraîneurs en chef.

Une métrique de 2017 fixe le ancienneté moyenne des entraîneurs de football universitaire à 3,8 ans et mes propres calculs à partir de cette année suggèrent 3,7 ans encore plus déprimants. Encore plus décourageant, le chiffre médian n’est que de deux saisons au poste d’entraîneur-chef.

L’ancienneté moyenne d’un entraîneur actuel des Big Ten est impressionnante de 6,5 ans. Bien sûr, ce nombre est faussé par Kirk Ferentz et Pat Fitzgerald, qui occupent leurs postes depuis 23 et 15 saisons, respectivement. (Ferentz est officiellement l’entraîneur le plus ancien de la FBS, tandis que Fitzgerald est quatrième sur la liste.) Impressionnant, Brett Bielema de l’Illinois a été le seul nouvel entraîneur à rejoindre la conférence en 2021. Même en tenant compte de ces anomalies, les Big Ten collectivement Bénéficie d’un mandat médian de cinq saisons.

Ces statistiques démontrent un niveau de solidité remarquable dans le Big Ten par rapport au FBS dans son ensemble. Pour une comparaison directe, la durée médiane des entraîneurs actuels de la SEC correspond à la statistique nationale à seulement deux saisons.

Bien sûr, quelqu’un à un moment donné est obligé de quitter son poste dans le Big Ten, alors qui sera-ce?

C’est une autre marque de la stabilité de cette cohorte d’entraîneurs-chefs qu’un seul entraîneur entre véritablement dans la saison sur la sellette. Scott Frost du Nebraska est peut-être le seul entraîneur qui aurait raisonnablement pu se faire virer après la performance de son équipe la saison dernière. Les Huskers l’ont gardé sur la base du fait que son équipe a perdu beaucoup de matchs serrés, dont n’importe lequel aurait amélioré le bilan abyssal du Nebraska (3-9 au total, 1-8 dans le Big Ten).

Encore plus révélateur, le Nebraska est toujours sur une séquence de six défaites consécutives depuis le 9 octobre contre le Michigan. Si Frost ne s’améliore pas rapidement – ​​et il le doit, étant donné deux événements très médiatisés lors de l’ouverture de la saison contre Northwestern en Irlande et un match à domicile contre l’Oklahoma – il pourrait se retrouver sans emploi à la mi-saison.

Quoi qu’il en soit, les bailleurs de fonds du Nebraska aiment évidemment l’histoire de Frost et, de la même manière qu’ils se sont trompés sur le fait que leur la séquence de vente est en quelque sorte toujours activesemblent préférer vivre dans un univers alternatif où les jours de gloire du passé sont toujours d’actualité.

Au-delà de Frost, il y a Mike Locksley du Maryland, qui occupe son poste d’entraîneur-chef depuis 2019 et qui a amassé un record global de 13-23. Alors que ses deux premières saisons avec les Terps n’avaient rien d’extraordinaire, Locksley a réalisé un record de 7-6, y compris une victoire au bol, en 2021. Pourtant, Locksley et le Maryland sont à la croisée des chemins car le programme n’a pas semblé se construire. à la manière d’autres programmes Big Ten (c’est-à-dire avec de solides lignes offensives et défensives). Reste à savoir s’il s’agit d’une stratégie gagnante dans le Big Ten ou d’une infraction licenciable.

Après ces deux-là, c’est… Paul Chryst du Wisconsin, je suppose ? Cette considération devrait être révélatrice de la stabilité de la conférence, puisque les Badgers ont terminé la saison dernière 9-4. Se débarrasser de Chryst reviendrait à renvoyer Bo Pelini – une décision qui, rétrospectivement, a considérablement retardé le programme du Nebraska. Chryst a été critiqué pour ne pas avoir remporté le Big Ten West depuis 2019 et pour avoir perdu face à son rival du Minnesota à la fin de la saison régulière 2021. De plus, le Wisconsin joue simplement une marque de football ennuyeuse qui peut rendre difficile le remplissage des stades, en particulier dans le froid d’un novembre du Wisconsin. Selon ces normes, le Wisconsin ressemble presque à état de l’Ohio en termes d’attentes.

Bien sûr, le contrat de Chryst court jusqu’à la saison 2025, donc c’est probablement un point discutable pour l’instant.

En ce qui concerne les autres entraîneurs de la liste, les départs à la retraite et les départs pour différentes écoles semblent beaucoup plus probables que les licenciements. Par exemple, Ferentz, dont le contrat a été prolongé jusqu’en 2030 en janvier, sera probablement dans l’Iowa jusqu’à ce qu’il choisisse de prendre sa retraite.

Fitzgerald est dans une position similaire, avec sa prolongation de 10 ans de 2021 jusqu’en 2030. Cependant, il y a toujours des discussions autour de la NFL autour de l’entraîneur du Nord-Ouest qui a toujours réussi à surpasser ses adversaires avec ce qu’il a. La rumeur selon laquelle Fitz se rendrait au Ours de Chicago n’était pas si farfelu.

Jim Harbaugh entre probablement également dans cette catégorie. À bien des égards, cependant, il a les mêmes vibrations que Frost en tant qu’ancien élève du Michigan qui a connu de mauvais moments, des moments médiocres et ce bon moment. Sa victoire sur l’Ohio State, un championnat Big Ten et une place dans les éliminatoires de football universitaire en 2021 devraient porter Harbaugh jusqu’à ce qu’il décide finalement de prendre sa retraite ou de retourner dans la NFL. Cependant, la prolongation de contrat de cinq ans de Harbaugh, signée en février, rend un départ moins probable dans un avenir immédiat.

Ensuite, il y a la catégorie des entraîneurs non hérités qui ont été enfermés à long terme. En fait, il semblait y avoir un nombre disproportionné de renouvellements à long terme et de mi-saison en 2021 :

  • Mel Tucker (État du Michigan) – 10 ans, 95 millions de dollars, signé en novembre
  • James Franklin (Penn State) – 10 ans, 85 millions de dollars, signé en novembre
  • PJ Fleck (Minnesota) – sept ans, 35 millions de dollars, signé en novembre
  • Tom Allen (Indiana) – restructuré sur sept ans payant 4,9 $ par an, signé en mars 2021

Greg Schiano, de même, entame la troisième année de son contrat de huit ans. Bien qu’il aurait besoin de démontrer une certaine amélioration pour obtenir le genre de mises à niveau que nous avons vu à Michigan State, Penn State et d’autres, il ne semble pas être un grand risque de fuite. Idem pour Brett Bielema, qui entame sa deuxième saison dans l’Illinois.

Bien sûr, n’importe lequel de ces entraîneurs pourrait être licencié pour un motif valable. Cependant, en particulier avec les contrats restructurés à long terme, ce serait un coût prohibitif pour leurs écoles respectives. Les entraîneurs pourraient également choisir de partir de leur propre gré, bien que dans la plupart de ces cas, cela semble également peu probable compte tenu de leurs garanties contractuelles.

Enfin, il y a la catégorie des entraîneurs qui pourraient en fait choisir de passer à autre chose et qui constituent les deux derniers entraîneurs du Big Ten.

Jeff Brohm de Purdue, qui a reçu une prolongation de contrat de 36,8 millions de dollars sur sept ans au printemps dernier, se sent destiné à un programme plus vaste. Il a 51 ans et occupe son deuxième poste d’entraîneur-chef après avoir passé trois saisons avec Western Kentucky. Il est avec les Chaudronniers depuis 2017 et, pendant cette période, a dépassé les attentes – y compris une fois dont nous n’allons pas parler ici. Que ce déménagement se produise tôt ou tard, surtout compte tenu de son nouveau contrat brillant, n’est pas clair.

Enfin, il y a Ryan Day. Day a également obtenu un autre jour de paie en mars, ce qui a prolongé son contrat jusqu’en 2028 avec un salaire annuel de 9,5 millions de dollars, le liant pour l’entraîneur le mieux payé du Big Ten avec Tucker. Comme Brohm (et la plupart des autres entraîneurs du Big Ten à ce stade), la valeur du contrat de Day rend le départ extrêmement risqué.

Il n’y a pas beaucoup d’endroits où aller dans les rangs universitaires qui pourraient égaler l’état de l’Ohio en prestige. Cependant, Day était une étoile montante de l’entraînement des quarts-arrière de la NFL lorsque Urban Meyer l’a choisi pour le personnel d’entraîneurs de l’État de l’Ohio, et une carrière à long terme dans la NFL ne semble pas hors de question. Les rumeurs entourant le déménagement de Day chez les Bears la saison dernière étaient plus importantes que celles entourant Fitzgerald. Bien sûr, Day a déjà fait ses preuves à bien des égards en tant qu’entraîneur du futur de l’Ohio State, et les Buckeyes feront ce qu’ils doivent pour le garder.

Compte tenu du pandémonium du carrousel des entraîneurs la saison dernière, c’est une bouffée d’air frais de voir la constance remarquable du Big Ten. Encore plus révélateur était leur engagement envers leurs entraîneurs avec des contrats majeurs, souvent de mi-saison, qui ont également atténué les questions du portail de transfert et facilité le recrutement. Peut-être que même Chip Kelly et Lincoln Riley seront reconnaissants d’avoir une sécurité d’emploi accrue dans quelques saisons. Reste à savoir qui sera le prochain à partir, mais peut-être aurons-nous toujours notre même groupe de 14 entraîneurs-chefs à la même période l’an prochain.

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