Ce que Wendell Moore Jr. apporte aux Timberwolves du Minnesota

Parlez d’une expérience inégalée de basket-ball universitaire.

En tant qu’étudiant de première année à Duke pendant la saison 2019-2020, Wendell Moore Jr. était un partant pour une équipe sur le point d’être l’une des trois têtes de série du tournoi NCAA … avant qu’il ne soit annulé en raison de la pandémie de COVID-19. La saison suivante, la deuxième année de Moore, Duke a atteint un creux important, manquant March Madness pour la première fois depuis le milieu des années 1990. Des mois plus tard, la nouvelle de la bombe est arrivée: l’entraîneur légendaire Mike Krzyzewski prendrait sa retraite après la saison prochaine, l’année junior de Moore. Cela a laissé Moore, âgé de 20 ans, non seulement en tant que capitaine et contributeur clé de la dernière équipe de Krzyzewski, mais en tant que l’un des rares joueurs “vétérans” des Blue Devils – bien qu’il n’ait jamais joué un deuxième dans le tournoi NCAA.

Et pourtant, Moore a répondu, menant Duke au Final Four tout en remportant simultanément le Julius Erving Small Forward of the Year Award. Cette combinaison de succès d’équipe et individuels – malgré sa carrière universitaire en circuit – est ce qui a poussé Moore à finalement entrer cet été NBA Draft, où il a été sélectionné n ° 26 et s’est retrouvé avec Minnesota après un échange de brouillon de nuit.

“Je lève mon chapeau à Wendell”, a déclaré l’entraîneur-chef associé de Duke, Chris Carrawell. “Il n’a pas précipité le processus.”

Le résultat a été une croissance régulière sur trois ans. Une grande partie de cela était athlétique, où le personnel de Carrawell et Duke pensait qu’il y avait plus que Moore (sans jeu de mots) pouvait sortir de son corps. «J’ai dit, regarde mec, tu as eu un dunk cette année? Et c’était sur une échappée; cela ne compte pas vraiment, et vous devriez le dunk », plaisante Carrawell. “Nous avons donc pensé qu’il devait devenir plus explosif, plus rapide.” Pour ce faire, Moore a travaillé avec le personnel de Duke en matière de force et de science du sport – y compris en utilisant la technologie Catapult utilisée par plusieurs équipes de la NBA – pour améliorer son athlétisme. Cela s’est directement traduit par un changement de la démarche de Moore, qui à son tour a changé la vitesse à laquelle il courait, la hauteur à laquelle il sautait et la façon dont il pouvait se déplacer sur le terrain sans dépenser autant d’énergie.

À partir de là, la traduction en production était évidente. Moore a récolté en moyenne 13,4 points, 5,3 rebonds, 4,4 passes décisives et 1,4 interceptions par match cette saison, de loin les meilleures notes de sa carrière. Ses poussées en tant que tireur étaient tout aussi importantes; Moore a réussi 41,3% de ses 3, 80,5% de ses lancers francs et a maintenu un pourcentage effectif de buts sur le terrain de 56,9%, selon KenPom. “Les tirs qu’il laissait passer – des tirs à grande ouverture – ses deux premières années, il tournait (la saison dernière)”, dit Carrawell. «Il les renversait sans hésitation. Habituellement, s’il ratait son premier tir à 3 points lors de sa première ou de sa deuxième année, il hésiterait (la prochaine fois), l’attraperait et le mettrait (au sol). Maintenant, c’était comme s’il continuait à tirer.

Le fait est que les dons athlétiques de Moore se sont finalement réunis d’une manière directement corrélée sur le terrain – et ont immédiatement contribué à la victoire. Mais comme Carrawell y a fait allusion, les outils physiques améliorés de Moore lui ont également permis de grandir mentalement, où il pouvait gérer la pression d’être un leader dans l’équipe finale de l’entraîneur K et pour l’une des plus grandes marques de basket-ball universitaire.

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie pour les Timberwolves ? Un certain nombre de choses. Pour commencer, étant donné qu’il a joué avec quatre autres choix de repêchage cette saison, Moore est clairement à l’aise de jouer – et de s’intégrer – aux côtés d’autres talents haut de gamme. Cet état d’esprit s’est également manifesté sur le terrain, où on lui a demandé de faire un peu de tout. Moore n’a pas joué le meneur de jeu, par exemple, mais a souvent agi en tant que manieur de ballon secondaire, c’est ainsi qu’il a fini par terminer avec le meilleur taux d’assistance de l’équipe, selon KenPom. Cela a été possible en partie parce que Duke n’avait pas de véritable garde de tête, mais aussi parce que Moore a une poignée assez forte et une assez bonne vision du terrain pour mettre en place ses coéquipiers. En termes d’utilisation offensive individuelle, environ la moitié des possessions de Moore sont venues via des opportunités de transition ou de repérage, par Synergy, mais il a été efficace avec les deux, avec une moyenne supérieure à un point par possession (PPP). Il n’était pas hors de question, en l’espace d’un seul match, que Moore enlève quelqu’un du dribble en demi-terrain, lui tire dessus depuis le coin, le dépasse en transition et coupe derrière lui pour un lay-up facile. . Quelque chose, quelque chose, package complet.

Ensuite, défensivement, à 6 pieds 5 pouces et 216 livres – mais avec une envergure de 7 pieds – Moore pouvait de manière réaliste garder n’importe quelle position un à quatre, et était régulièrement invité à défendre le meilleur joueur de périmètre de l’adversaire. Ses vols en étaient une preuve partielle, mais il n’a également enregistré que 1,9 fautes commises toutes les 40 minutes, par KenPom, et était dans le top 20 à cet égard dans le jeu de l’ACC.

Mettez tout cela ensemble, de la croissance à long terme à la polyvalence des deux côtés du ballon, et vous avez l’étoffe d’un joueur de rôle idéal au niveau supérieur. En fait, Carrawell voit de nombreuses similitudes avec une autre ancienne star de l’ACC avec des paramètres physiques mesurables presque identiques :

“Je l’ai toujours comparé à Malcom Brogdon», dit Carrawell. « Juste le grand garde. Quand Brogdon a obtenu les pros et a été recrue de l’année et a gagné beaucoup d’argent, je pense… qu’ils sont un peu pareils pour moi.

Si l’arc de carrière de Brogdon – du choix de deuxième tour au starter, en passant par l’homme de 85 millions de dollars – est un indicateur de ce qui va arriver pour Moore, les fans de TWolves doivent absolument espérer que la comparaison de Carrawell se concrétisera.

(Photo : Robert Deutsch/USA Today)

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