Ce que Ron Harper Jr. apporte aux Raptors de Toronto

Cela aurait pu être aussi simple qu’une expression faciale. Cela a peut-être été verbalisé. C’est difficile à dire, compte tenu du stress du moment, et aussi combien de fois c’est arrivé la saison dernière, que ce soit à Indiana le 2 mars avec le match nul à 63 et à quelques secondes de la fin. Ron Harper Jr. a explicitement dit à son entraîneur, Steve Pikiell, de “me donner le ballon” lors du dernier temps mort. Harper était depuis longtemps devenu un leader vocal dans les temps morts, et il aurait donc pu le dire, mais cela aurait aussi pu être simplement une compréhension, le défaut, la chose la plus évidente à faire.

“Vous avez un enfant qui joue devant 18 000 personnes à Indiana, chaque siège est plein, sur les plus grandes scènes, tous les matchs dont nous avions besoin pour participer au tournoi NCAA”, a déclaré Pikiell. “Et vous êtes dans ces caucus, et vous savez juste ce que c’est: ‘Donnez-moi le ballon.'”

C’est la légende de Ron Harper Jr. Au cours de ses quatre années à rutgersHarper—le fils d’un ancien quintuple NBA champion – est passé d’une perspective trois étoiles peu considérée à une star du Big Ten et à un tueur en fin de partie, tout en élevant un programme moribond à ses premiers tournois NCAA en près de quatre décennies. quand le Raptors de Toronto lui a donné un accord à double sens après que Harper n’ait pas été repêché, ils ont décroché l’une des réussites de développement collégial les plus intéressantes des quatre dernières saisons, sans parler d’une pièce NBA potentiellement très intéressante.

Il est difficile d’exagérer à quel point le basket-ball masculin Rutgers était traditionnellement inexistant avant l’arrivée de Harper Jr.. La troisième année de Pikiell était la première saison de Harper. Pikiell a pris un risque mineur sur Harper, qui n’avait pas beaucoup d’offres majeures, ce qui est le genre de chose que vous devez faire dans un programme qui n’a pas été au tournoi NCAA depuis 38 ans. Il est devenu évident tout de suite que Harper avait été un vol tardif, et c’était la classe de Harper (avec Myles Johnson et Montez Mathis) qui a fait passer Rutgers de la 130e place dans le classement d’efficacité ajusté de KenPom.com en 2017-2018 à la 78e la saison suivante, puis à la 28e l’année suivante. Rutgers aurait facilement brisé sa sécheresse de tournoi en 2020 si l’événement n’avait pas été annulé, mais les Scarlet Knights ont quand même rebondi la saison suivante (et remporté un match dans le tournoi).

“Je me souviens quand il est venu ici, tout le monde dans la région métropolitaine de New York a dit qu’il ne pouvait pas jouer à ce niveau”, a déclaré Pikiell. « Au fur et à mesure qu’il s’améliorait, notre programme s’améliorait. Il est venu dans une école qui n’était pas sexy du tout. Je l’ai rendu sexy.

Harper a scellé son statut d’icône à Piscataway non seulement en construisant le programme ou en revenant pour sa véritable saison senior, mais en menant Rutgers – parfois à lui seul – de son début désastreux à la campagne 2021-22. L’équipe de Pikiell a perdu contre DePaul, Lafayette (rang : 323e) et UMass en neuf jours en novembre, le genre d’étirement qui peut mettre fin à vos espoirs d’une offre de tournoi plus tôt. Mais le 9 décembre, à domicile contre PurdueHarper a fait l’un des coups de la saison, un demi-terrain à bouleverser les Chaudronniers N°1 chargés.

Ce coup, comme d’autres batteurs de buzzer, Harper a frappé le tronçon de la saison, a attiré l’attention, et c’est compréhensible. Mais Harper était incontrôlable pendant toute la seconde mi-temps. Il a fait tous les gros coups précédents pour garder son équipe dans ce match en premier lieu. Cela deviendrait un thème de l’année. Le jeu de Harper s’est développé au point qu’il peut maintenant marquer efficacement aux trois niveaux, et les défenses adverses ont lutté de manière fiable avec son match, en particulier lorsque Harper a obtenu ses mouvements et ses compteurs en retard. Jouer un garde contre lui vous enterrerait profondément derrière sa, ahem, largeur dans le poteau; correspondre avec un grand homme vous ferait traîner inconfortablement loin de la jante. Harper a tiré 40% sur 3 et a pris 44% de ses buts sur le terrain derrière l’arc. Il n’en a pas fait trop non plus avec les trucs de milieu de gamme, tentant seulement 22,7% de ses buts sur le terrain en tirs sautés à deux points, selon Hoop-Math.com.

Parallèlement au développement de son ensemble de compétences, Harper offre une physicalité unique. Il mesure un peu moins de 6 pieds 6 pouces dans des chaussures, ce qui n’est pas traditionnellement idéal, mais sa force et sa densité signifient qu’il ne se déplace pas sur le bloc bas, et il a souvent basculé entre les gardes sur le périmètre et les Big Ten sans fin. .approvisionnement des centres traditionnels. Il a une envergure de 7 pieds 1 pouces. Il dégage un peu les vibrations PJ Tucker / Grant Williams; vous pouvez le voir comme un joueur qui compense son manque de hauteur par la force et la polyvalence du périmètre, et il peut gérer le ballon et jouer un peu mieux que l’un ou l’autre des précédents. Et il reste encore beaucoup de potentiel physique à débloquer – ce qui fait également partie du risque de sélection. Harper est arrivé à la moissonneuse-batteuse avec 14,5 % de graisse corporelle. Il a toujours porté un peu de bois. Harper peut-il affiner son corps et obtenir ses pieds assez rapidement pour que toutes ses forces travaillent ensemble au niveau de la NBA ?

Harper a une longue histoire de développement constant, de ses quatre années au lycée aux quatre années qui ont fait de lui un héros culte à l’université. “Son meilleur basket-ball est bien devant lui”, a déclaré Pikiell. “Quelqu’un va le prendre, et dans quelques années, vous allez dire:” Wow – quel bon choix. “”

(Photo : Trevor Ruszkowski/USA Today)

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