Ce Non. 1 NBA Draft Pick n’est pas le buste que vous pensiez qu’il était

SAN FRANCISCO – Les réputations ont tendance à rester si elles sonnent juste et, pendant un certain temps, la réputation d’Andrew Wiggins dans la NBA était qu’il était un buste.

Pendant des années, le mot sur Wiggins, un ancien non. 1 choix, ce qu’il était incompatible. Qu’il était mauvais en défense. Qu’il s’en fichait.

Les Cleveland Cavaliers l’avaient repêché premier au classement général en 2014, mais l’avaient échangé aux Timberwolves du Minnesota moins de deux mois plus tard. Plus de cinq saisons dans le Minnesota ont porté peu de fruits, et après que les Timberwolves ne se soient rendus qu’une seule fois aux séries éliminatoires au cours de cette période, ils ont envoyé Wiggins à Golden State.

Son dernier arrêt, cependant, a changé les choses pour Wiggins. Mercredi soir offrait un autre exemple de ses progrès.

Golden State a fait une déclaration lors du match d’ouverture de la finale de la Conférence Ouest, menant les Dallas Mavericks de 30 points au quatrième quart et gagnant 112-87. Le total de points de Golden State n’était pas exceptionnellement élevé, mais sa défense a propulsé sa victoire.

Wiggins était une grande partie de cela. Les Warriors ont demandé à Wiggins d’être leur principal défenseur sur le garde All-Star Luka Doncic, et Wiggins s’est assuré que Doncic ne blessait pas Golden State de la même manière qu’il avait blessé les précédents adversaires des Mavericks en séries éliminatoires.

“C’est pourquoi il était le No. 1 choix », a déclaré Klay Thompson de Golden State à propos de Wiggins. « Vous ne pouvez pas enseigner cet athlétisme. Vous ne pouvez pas enseigner cette longueur. Vous ne pouvez pas enseigner son timing. Je suis juste heureux que le monde commence à voir qui il est vraiment.”

Doncic a terminé le match avec 20 points, un seul de plus que Wiggins et seulement 2 d’entre eux après la première mi-temps. Il a également commis sept revirements et n’a obtenu que quatre passes décisives. Doncic a suggéré après le match qu’une épaule douloureuse avait joué un rôle dans sa performance, affirmant que cela lui causait de la douleur lorsqu’il tirait le ballon, mais a ajouté qu’il serait d’accord avec un traitement.

Mais une partie du plan de Golden State était de l’épuiser, et c’était le travail de Wiggins de le faire.

“Il a relevé le défi, et Luka est un dur à cuire”, a déclaré le gardien des Warriors, Stephen Curry. «Il trouve toujours un moyen de contrôler les possessions. Vous devez supposer qu’il tirera un peu mieux, mais Wiggs était implacable. Chaque possession, il était là-bas sur lui. C’est tout ce que nous voulons vraiment. Même si Luka a ses chiffres, vous voulez juste, à la fin de la journée, avoir l’impression qu’il a dû travailler pour tout ce qu’il a.

Sur la plupart des possessions, Wiggins commencerait à garder Doncic dans la zone arrière, ne lui permettant pas de faire remonter facilement le ballon sur le terrain. Lorsqu’on lui a demandé après le match si cet effort sur tous les terrains l’avait fatigué, Wiggins a haussé les épaules et a offert un demi-sourire.

“J’ai l’impression d’être encore jeune”, a déclaré Wiggins, qui a 27 ans. “Je ne suis pas vraiment trop fatigué. Je suis enfermé. Je suis motivé. Et quand vous voyez que cela fonctionne ou que j’ai l’impression que cela nous aide à mieux jouer, cela me motive simplement à le faire davantage.

Dit Thompson: “Il ne semble tout simplement pas fatigué.”

Thompson a apprécié l’effort plus que la plupart : la façon dont Wiggins a joué, a-t-il dit, lui a enlevé une certaine pression.

“Je n’ai plus besoin de vérifier le meilleur joueur tous les soirs”, a déclaré Thompson, qui était connu pour sa défense avant de rater les deux dernières saisons en raison de blessures à la jambe. “Surtout après ce que j’ai vécu, c’est un bon changement de rythme.”

Les 87 points que les Mavericks ont marqués étaient le plus bas total d’adversaires contre Golden State cette séries éliminatoires. Les Warriors ont tenu des adversaires en dessous de 100 points trois autres fois au cours des séries éliminatoires cette année; à chaque fois, ils ont gagné.

Les Mavericks ont eu un grand succès à partir de 3 points lors des tours précédents, mais n’ont réussi que 3 des 19 3 points au premier quart mercredi et ont terminé le match 11 pour 48 derrière l’arc. Ces ratés sont venus de toute leur liste – ce n’est pas seulement Doncic qui a lutté offensivement. Mais Doncic est le joueur qui conduit les Mavericks, donc ses luttes sont plus importantes.

Après le buzzer final, Doncic a laissé échapper une longue expiration alors qu’il traversait le tunnel en direction des vestiaires des visiteurs du Chase Center. Il portait un T-shirt par-dessus son uniforme parce qu’il n’avait pas joué les cinq dernières minutes ; à ce moment-là, le jeu était trop incontrôlable pour que le jouer en vaille la peine. Son visage était marqué par une égratignure rouge involontaire de Wiggins, longue de plusieurs centimètres, du côté droit de son nez jusqu’à sa joue.

Les Mavericks ont l’habitude de perdre gros et de récupérer. Ils ont perdu contre les Phoenix Suns par 30 points dans le match 5 des demi-finales de la Conférence Ouest avant de les battre par 27 dans le match 6 et par 33 dans le match 7. Plusieurs joueurs des Mavericks ont parlé mercredi après le match de s’attendre à une bien meilleure performance de Doncic pendant Match 2 vendredi.

“Nous ne nous faisons aucune illusion sur le fait que nous avons compris quoi que ce soit”, a déclaré l’entraîneur de Golden State, Steve Kerr.

Ce qu’ils ont compris, et sont heureux que les autres voient maintenant, c’est que Wiggins a exploité une partie de son potentiel qui aurait pu être en sommeil, ou du moins moins évident au cours des saisons précédentes.

Thompson a déclaré qu’être avec Golden State avait permis à Wiggins d’être lui-même. Curry a dit qu’il apprenait à gagner.

«Wiggs comprend les nuances de ce qu’est le basket-ball gagnant et comment saisir les petites choses en termes d’effort constant de la défense, relever ces défis individuels, être agressif du côté offensif, utiliser sa capacité athlétique pour se rendre à la jante s’il en a besoin, la confiance en tirant le 3 ; être à l’aise dans notre attaque », a déclaré Curry. “Il y a donc beaucoup de choses différentes qu’il comprend que cette fois, en termes de séries éliminatoires, il faut gagner des matchs et la joie qui va avec.”

Wiggins a renvoyé le mérite de ce droit à Curry, Thompson et Draymond Green, qui ont tous remporté trois championnats et sont allés ensemble à cinq finales NBA consécutives.

“Cela m’aide à voir un autre côté du jeu”, a déclaré Wiggins. “Être ici, la culture, les gens, l’organisation, le plus important, c’est juste être entouré de gagnants.”

Un gagnant n’était pas une étiquette attachée à Wiggins beaucoup au début de sa carrière, mais au cours de ces éliminatoires, il a montré de plus en plus que cela lui convenait.

Leave a Reply

Your email address will not be published.