Buddy Arrington, pilote NASCAR de longue date, décède à 84 ans

Buddy Arrington, un coureur indépendant de longue date qui a participé à la NASCAR Cup Series dans les années 1960, 70 et 80, est décédé à l’âge de 84 ans. Nouvelles de la mort d’Arrington a été partagé pour la première fois par Brock Beard de LASTCAR.

Originaire de Virginie du Sud et l’un des derniers vrais indépendants de NASCAR qui possédaient et conduisaient ses voitures, Arrington est devenu célèbre pour son extrême loyauté envers les voitures et les moteurs Mopar, ainsi que pour son numéro 67 rouge et bleu très reconnaissable. 1963, Arrington a couru pendant les 25 années suivantes avec un budget limité et avec un équipage de bénévoles, finançant sa carrière de pilote par diverses professions : Arrington a travaillé comme cultivateur de tabac, comme vendeur de voitures d’occasion et a même eu un passage en tant que moonshiner.

Arrington était exceptionnellement dévoué aux produits Mopar, conduisant des Chrysler et des Dodge tout au long de sa carrière, même après que le constructeur ait mis fin à son support d’usine de NASCAR à la fin des années 1970. Il a établi une relation étroite avec la famille Petty, mettant souvent en service des équipements d’occasion de Petty Enterprises. Lorsque Richard Petty est passé de Dodge à Chevrolet après la saison 1978, c’est Arrington qui a acheté les actions Dodge de Petty, et il s’en est tenu aux produits de course Mopar dans les années 1980, même si son équipement est devenu obsolète.

“Vous venez de vous habituer à toutes les pièces”, a déclaré Arrington. dans une histoire de Sports Illustrated de 1985“Je suis le vieil homme pur et dur de Chrysler, et je dirais que 75 % de mes fans sont fous de Chrysler.”

Arrington a effectué un total de 560 départs en Cup Series sans une seule victoire, le deuxième plus grand nombre de pilotes sans victoire derrière JD McDuffie (653), l’un des contemporains d’Arrington et un autre coureur indépendant. Le Winston 500 de 1979 à Talladega a été le plus proche de la victoire d’Arrington, où il a mené deux tours plus tôt et était en position de gagner tard lorsqu’une erreur de l’équipe au stand lors de son dernier arrêt lui a coûté une chance de victoire. Arrington a terminé troisième, établissant son meilleur résultat en carrière au premier set à Nashville en 1965.

Alors qu’il a eu ses succès ici et là – Arrington a remporté 15 top cinq, 103 top 10 et a terminé septième aux points en 1982 – il a passé la majeure partie de sa carrière à faire ce qu’il pouvait avec le budget et l’équipement dont il disposait, devenant finalement un véritable retour au passé de NASCAR alors que le sport devenait de plus en plus dominé par des pilotes bénéficiant du soutien des fabricants et de sponsors lucratifs.

“Vous devez avoir des coureurs ici comme moi”, Arrington a déclaré au Birmingham Post-Herald en juillet 1980, “Si pour aucune autre raison que de donner à Petty quelqu’un à faire passer.”

Arrington a couru jusqu’à ce que son argent soit finalement épuisé en 1988, prenant sa retraite après avoir fait son dernier départ dans le Pepsi Firecracker 400 1988 à Daytona. Son fils, Joey Arrington, suivra Buddy en NASCAR et deviendra un constructeur de moteurs très prospère.

La mort d’Arrington survient une semaine seulement après son 84e anniversaire le 26 juillet.

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