Arch Manning a donné à Steve Sarkisian du temps pour changer les choses au Texas – pour l’instant

Considérez tout ce qui se dresse contre Steve Sarkisian à la veille de son deuxième tour avec les Texas Longhorns. Il a ouvert son séjour à Austin avec un record de défaites, une saison qui s’est terminée par six défaites lors des sept derniers matchs. Il est arrivé avec un curriculum vitae qui comprenait sept saisons précédentes à des postes de premier ordre dans Power 5, mais aucune ne s’est terminée par des victoires à deux chiffres. Il a suivi deux entraîneurs qui ont compilé des CV plus impressionnants avant d’être embauchés par UT mais n’ont duré que sept saisons entre eux. Je suis entré dans un programme lié au Big 12, mais j’espère maintenant être toujours en charge lors de sa transition vers la SEC dans quelques années.

Il a également décroché l’espoir du quart-arrière Arch Manning cet été.

Ce qui signifie que le reste de ces choses n’a pas d’importance.

Au moins pour l’instant.

“Landing Arch, pour la base de fans de toute façon, je pense que c’est le signe le plus positif que cette chose va dans la bonne direction”, a déclaré Jeff Howe, qui écrit pour Horns247 et anime une émission de radio à 104.9 The Horn, à The Sporting News. . «Je pense que lorsque vous obtenez le sceau d’approbation de la famille Manning, vous faites au moins quelque chose de bien. Vous êtes sur la bonne voie.

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Arch Manning a 18 ans, 6-4 et 215 livres et encore deux semaines après avoir commencé sa dernière année au lycée. Mais il a ce nom de famille, la connaissance institutionnelle de trois quarts du Pro Bowl dans son arbre généalogique et un bras qui a généré 5 731 verges et 72 touchés en trois saisons selon MaxPreps. Il est classé premier espoir de football universitaire dans la classe de recrutement 2023 par Rivals.com et 247Sports. L’Alabama et la Géorgie, qui ont joué pour le championnat CFP la saison dernière, le voulaient tous les deux. Je me suis engagé pour les Longhorns après avoir visité les trois écoles en juin.

C’est ainsi que Sarkisian entre dans ce que l’histoire nous dit devrait être une deuxième saison charnière au Texas. Les fans voudront qu’il gagne un tas de matchs, bien sûr, mais il a déjà fait venir Arch et l’hiver dernier, Quinn Ewers, qui avait été la perspective n ° 1 de la classe de recrutement 2021, a été transféré de l’État de l’Ohio plus près de chez lui. . C’est ce dont ils parlent maintenant, plutôt que le record de 3-6 Big 12 lors de sa première saison et les pertes d’un score contre l’Oklahoma, l’État de l’Oklahoma, Baylor et le Kansas. (Oui, Kansas, qui a remporté deux autres matchs de championnat au cours des cinq dernières saisons.)

“La seule chose à laquelle je peux le comparer, que j’ai vu à mon époque – c’est un peu comme quand Mack Brown a eu Chris Simms”, a déclaré Howe. Cela est arrivé en 1999, et des talents aussi extraordinaires que Cedric Benson, Roy Williams, Sloan Thomas et, finalement, Vince Young suivraient.

“C’était: Hé, il a le fils du MVP du Super Bowl et la classe de recrutement n ° 1 du pays”, a déclaré Howe. « Fondamentalement, à partir de ce seul engagement, vous avez construit le noyau d’une équipe qui a couru ces 10 saisons de victoires et a remporté un championnat national. Cela fait longtemps que le Texas n’a pas eu quelque chose comme ça. Je pense qu’un engagement a donné à cette base de fans – du moins d’après les interactions que j’ai eues – plus d’espoir que tout sur le terrain.

Finalement, peut-être dès le 1er septembre. 10 match à domicile contre l’Alabama, les fans du Texas en voudront plus. Cela fait un moment qu’ils ne l’ont pas reçu. La défense de 2021 s’est classée 100e en verges autorisées, 99e en points autorisés. Les Horns ont marqué un tas avec Casey Thompson au quart-arrière, mais le D a abandonné davantage. Le bilan final était de 5-7. Il n’y avait pas de jeu de boules, évidemment.

Ce fut un début moche pour Sarkisian, embauché par UT après avoir passé deux saisons en tant que coordinateur offensif en Alabama. Tom Herman, l’homme qu’il a remplacé, avait une fiche de 7-3 et avait remporté le Alamo Bowl la saison précédente. Même le prédécesseur d’Herman, Charlie Strong, qui n’a jamais eu de record de victoires à l’UT, a remporté six matchs sa première année.

Entraîneurs du Texas de deuxième année
patate douce An Enregistrement
Tom Hermann 2018 10-4
Charlie fort 2015 5-7
Mac Brown 1999 9-5

De toute évidence, Sarkisian n’aurait pas beaucoup de patience pour faire avancer ce programme, et il semblait sentir qu’en mettant l’accent sur la jeunesse de l’équipe en notant lors des journées médiatiques du Big 12, les Longhorns ont 57 étudiants de première année et de deuxième année parmi leurs 85 boursiers. Ce ne sont plus des circonstances ordinaires, étant donné l’arrivée imminente de Manning, bien que cela puisse changer si ces Longhorns ne le font pas.

“Le Texas a la meilleure collection de talents de la conférence”, a déclaré à TSN l’analyste de football universitaire Gabe Ikard de SiriusXM Big 12 Radio. «Vous commencez par Bijan Robinson, qui, je crois, est le meilleur porteur de ballon de tout le football universitaire. Je pense qu’il aurait été le premier porteur de ballon s’il avait pu participer au repêchage de la NFL la saison dernière.

“Et puis Xavier Worthy, il était l’un des meilleurs joueurs du football universitaire la saison dernière dont les gens ne parlent pas beaucoup. Je pense qu’il est le meilleur receveur large du Big 12. Il est difficile d’imaginer qu’il n’aura pas une très grosse saison, surtout si Jordan Whittington peut rester en bonne santé. Quand il est en bonne santé et qu’il a raison, vous pouvez juste voir l’explosivité et le parcours.

Xavier Digne

“Quelqu’un doit leur donner le ballon, mais je ne suis pas si préoccupé par la position du quart-arrière. Que ce soit Hudson Card ou Quinn Ewers, je pense qu’ils obtiendront un niveau de jeu adéquat au poste de quart-arrière. Ils étaient aussi fortement recrutés qu’ils l’étaient pour une raison.

Il semblerait qu’il y ait une pression extrême sur Ewers pour gagner le poste et réussir, étant donné qu’il a déjà été transféré une fois et est entré à l’université dans l’espoir qu’il deviendrait un choix de premier tour. Avec l’arrivée de Manning l’année prochaine, cela ne rendrait-il pas encore plus essentiel qu’Ewers devienne une star instantanée du Texas ?

“Je pense que si Quinn Ewers atteint son plafond – vous parlez d’un gars aussi talentueux au poste de quart-arrière que j’ai vu venir de l’État du Texas. C’est Matthew Stafford, Kyler Murray, nommez le gars – juste en termes de sa capacité à lancer le ballon, il est aussi bon que n’importe lequel d’entre eux », a déclaré Howe. “S’il remporte le poste et atteint son plafond, il ne restera probablement au Texas que deux ans.

“Je ne pense pas que Quinn aurait été transféré au Texas s’il n’avait pas pensé qu’il y avait de très bonnes chances qu’il puisse entrer et être le gars.”

Aussi terrible que la défense ait été la saison dernière, Sarkisian n’a pas choisi de blâmer le personnel et de faire un changement basé sur l’apaisement au niveau du coordinateur. Pete Kwiatkowski, qui travaillait auparavant à Washington et à Boise State, restera aux commandes. Ce qui doit être amélioré, cependant, n’est peut-être pas entièrement enraciné dans le schéma.

“La partie la plus décevante de la défensive était qu’il y avait beaucoup de ce que les gens appellent ‘LOE’ : un manque d’effort”, a déclaré Ikard. «Je me suis senti en retard dans quelques matchs la saison dernière, certains de ces gars du côté défensif du ballon ont en quelque sorte plié la tente. Cela ne peut pas arriver.

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«C’est pourquoi la deuxième année sous Pete Kwiatkowski, ils devraient être plus à l’aise dans le système. Je pense que c’est énorme. La façon la plus simple de jouer une mauvaise défense est de trop réfléchir sur le terrain, de ne pas s’aligner correctement. C’est comme ça qu’on se fait gazer ; c’est comme ça qu’on perd des points. Il y en avait beaucoup pour le Texas l’année dernière.

C’est presque certainement le département sportif le plus riche de la subdivision Football Bowl de la NCAA, et il est situé au cœur du pays du football, et il a une histoire d’excellence qui remonte au moins à Darrell Royal dans les années 60 et 70. Depuis que le déclin du mandat de Mack Brown a commencé après une apparition en 2009 dans le match de championnat BCS, cependant, le football UT a été essentiellement une cavalcade de misère.

Howe a attribué une grande partie du dysfonctionnement relatif à la gestion du programme de football à l’infrastructure changeante à l’intérieur de l’université et du département des sports. Il y a eu plus de directeurs sportifs (quatre), de présidents d’université (trois) et d’entraîneurs en chef (quatre) que de saisons avec des victoires à deux chiffres (une).

Après la démission de Brown après une saison 8-5 en 2013, les Longhorns ont eu du mal sous Strong, qui était une étoile montante. Les choses se sont mieux passées sous Herman, avec quatre saisons gagnantes et quatre victoires au bol, mais le recrutement était maigre et un 22-13 dans le Big 12 n’était l’idée de personne de l’excellence. Licencier un entraîneur gagnant au milieu de la pandémie de COVID-19 a été assez brutal, mais c’est le football texan.

Ou, c’était le cas, de toute façon.

Avec Arch Manning en route, c’est peut-être à nouveau. Les fans de Longhorns préféreront cependant ne pas attendre.

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