Andrew Wiggins et les Warriors réussissent le premier test de Luka Doncic avec une victoire dans le premier match

SAN FRANCISCO – La stratégie d’Andrew Wiggins pour ralentir la superstar des Dallas Mavericks Luka Dončić pour le premier match de la finale de la Conférence Ouest mercredi soir au Chase Center semble simple. Comme tant d’autres plans dans le sport – que ce soit des joueurs, des entraîneurs ou du front office – c’est toujours plus facile à dire qu’à faire.

“Faites-le simplement travailler, c’était le principal”, a déclaré Wiggins après la victoire éclatante de 25 points des Warriors. “Quatre-vingt-quatorze pieds, faites-le travailler. Ramassez-le, rendez-le difficile pour lui.”

Wiggins et le reste de la défense des Warriors ont donné à Dončić et à ses coéquipiers une nuit à oublier. En quatre matchs contre Golden State en saison régulière, trois victoires pour Dallas, Dončić a récolté en moyenne 31,5 points tout en tirant 47,6% sur le terrain et 38,2% sur 3 points. Il a raté les trois premiers matchs des séries éliminatoires avec un mollet tendu, mais n’a pas raté un battement à son retour et est entré dans la finale de la conférence avec une moyenne de 31,5 points sur 47,4% de tirs depuis le terrain et 34,7% depuis la profondeur.

Les chiffres finaux de Dončić lors de sa cinquième fissure aux Warriors cette saison ne se sont pas terminés près de la domination précédente.

Il a mené les Mavs avec 20 points, son plus bas total des séries éliminatoires et son moins depuis qu’il a marqué 15 points il y a deux mois lors d’une victoire contre les Timberwolves du Minnesota. Dončić a réussi six de ses 18 tirs et trois de ses 10 tentatives à 3 points. Le joueur de 23 ans a eu plus de revirements (sept) que de buts sur le terrain, et son minimum de moins-30 en plus-moins était le deuxième pire de sa saison All-Star.

À la mi-temps, les Warriors menaient de neuf points. Wiggins, Draymond Green et le reste de la défense de Golden State ont encore plus serré Dončić une fois le troisième quart-temps commencé. Il a marqué deux points, réussi un tir et réussi six revirements en 16 minutes en deuxième mi-temps.

Avant le début des séries éliminatoires, Wiggins n’a pas mâché ses mots. Il savait que c’est là que l’on se souvient de vous, en particulier avec une équipe comme les Warriors, une équipe pleine de futurs Hall of Famers et une poignée de trophées de championnat dans le passé. Wiggins est resté à égalité avec ses réponses avant le début de la finale de l’Ouest, mais il ne fait aucun doute qu’il était bien conscient qu’il était sur le point de faire face à son plus grand test à ce jour.

Au lieu de laisser les réponses venir à lui, il les a attaquées au moment où elles ont atteint la page. Wiggins était prêt à ramasser Dončić sur toute la longueur du sol. Lorsqu’on lui a demandé s’il était fatigué, Wiggins a souri et s’est moqué de la question. Il n’y a pas le temps d’être fatigué lorsque votre seul objectif est de gagner.

“Je ne suis pas vraiment trop fatigué”, a déclaré Wiggins. “Je suis enfermé, je suis motivé et quand vous voyez que cela fonctionne ou que j’ai l’impression que cela nous aide à mieux jouer, cela me motive simplement à le faire davantage. Je ne suis pas fatigué ou rien.

“Vous savez, c’est l’adrénaline. Je me sens juste bien.”

Wiggins n’était certainement pas le seul des Warriors à faire une déclaration forte. Ils ont jeté l’évier de la cuisine sur les Mavs et ont refusé de les laisser se mettre à l’aise. Dončić pourrait voir un homme à homme une fois, puis box-and-1 la prochaine fois. Les Warriors lui ont donné une poignée de zones différentes à manœuvrer et toutes ont eu différents niveaux de succès.

Les Warriors ont maintenu Dončić à 16,7% sur les tentatives de placement contestées, ne le laissant jamais avoir un look propre.

C’était l’objectif du premier match, et il restera le même au fil de la série.

“Oui, ils ont fait du très bon travail, Wiggins l’a récupéré sur tout le terrain”, a déclaré l’entraîneur des Mavericks, Jason Kidd. “Ils étaient box-and-one, sont allés dans la zone. Mais ils ont fait du bon travail. Donnez-leur du crédit. Wiggins a fait un très bon travail. Nous avons compris en entrant dans la série que nous allions voir cela.

“Nous allons revenir en arrière et regarder la vidéo et voir ce que nous pouvons faire mieux.”

L’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, a utilisé le mot «chien» avec ce qu’il cherchait à ce que Wiggins fasse à Dončić. Son évaluation du jeu défensif de Wiggins était “fantastique”. Klay Thompson pense que Wiggins est capable d’être lui-même sur les Warriors, et Wiggins a déclaré que son temps depuis son transfert à Golden State en février 2020 lui avait permis de “voir une autre facette du jeu”.

Il n’a pas besoin d’être l’option n ° 1 portant plusieurs joueurs sur son dos dans l’espoir que son équipe puisse sortir victorieuse. Être entouré du talent que possèdent les Warriors a permis à Wiggins de vraiment montrer la force, la longueur et l’athlétisme qui ont fait de lui le choix n ° 1 du repêchage de la NBA il y a huit ans.

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Lorsque les Warriors ont eu besoin de marquer en première mi-temps, Wiggins a fourni 15 points et a terminé avec 19. Lorsqu’ils ont eu besoin d’un ravageur et d’un arrêt défensif, il s’est attaché et a rendu la vie aussi difficile que possible pour l’une des grandes jeunes stars du jeu. Wiggins était un record de plus-28, et est maintenant un plus-99 combiné dans les neuf victoires des Warriors en séries éliminatoires.

Pendant la majeure partie de sa carrière, la dernière chose à laquelle Wiggins a été associé est d’être un joueur gagnant. Il continue de prouver que ce processus de pensée est faux, et être un élément clé pour apporter un doublage aux Warriors est au premier plan de ses priorités.

“Tout en ce moment est très détaillé”, a déclaré Wiggins. “Tout compte et je fais tout ce que je peux pour aider à gagner, quelle que soit la tâche ou le défi, je vais faire de mon mieux.”

Frappez cette étoile dorée sur le frigo. Cette performance était plus qu’un trophée de participation, c’était un ruban de gagnant avec de la place pour d’autres à venir. Un ne suffira pas contre Dončić et les Mavs.

Wiggins et les Warriors connaissent cette réalité, et il est prêt pour un autre marathon vendredi soir devant les fans locaux.

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